No sabemos qué causa la mielitis flácida aguda y no sabemos cómo prevenirla.

Salud de los niños

Sin embargo, aunque la AFM es rara, se observó un aumento sustancial en el número de casos diagnosticados en 2014 y 2016.

De forma interesante, los casos diagnosticados fueron bajos en 2015. Debido a que esta condición es tan impredecible y se desconocen las causas exactas, debemos estar al tanto y saber qué observar.

Lo que necesita saber

Si esta condición es tan rara, puede preguntarse por qué necesita saberlo en absoluto. La preocupación aquí es que los casos están aumentando y no sabemos por qué. No sabemos qué causa la mielitis flácida aguda y no sabemos cómo prevenirla.

Esta condición ha afectado principalmente a los niños, aunque algunos adultos también han sido diagnosticados. Educarse sobre los síntomas y qué esperar ayudará si usted, su hijo o alguien que conoce es diagnosticado con AFM.

Síntomas

No todas las personas con mielitis flácida aguda experimentan los mismos síntomas. Los síntomas que típicamente ocurren con AFM incluyen:

Debilidad repentina de las extremidades

  • Pérdida de tono muscular y reflejos
  • Debilidad / caída facial
  • Dificultad para mover los ojos
  • Párpados caídos
  • Dificultad para hablar o dificultad para hablar
  • Algunas personas pueden experimentar entumecimiento, hormigueo, o dolor en los brazos y las piernas, pero estos síntomas son raros.

La falla respiratoria puede ocurrir si los músculos que ayudan a respirar se ven afectados. En estos casos, puede ser necesaria la ventilación mecánica, a menudo denominada máquina de respiración o soporte de vida.

Otras personas pueden tener problemas para orinar. La severidad de estos síntomas varía caso por caso.

Diagnóstico

Si su hijo tiene los síntomas enumerados anteriormente y su médico sospecha que puede tener mielitis flácida aguda, hay una serie de pruebas que se pueden realizar. El pediatra de su hijo examinará su sistema nervioso para verificar sus reflejos, tono muscular y debilidad. Una MRI a menudo se ordena para ayudar en el diagnóstico.

También es posible que su hijo deba someterse a una punción lumbar (o punción lumbar) para analizar el líquido cefalorraquídeo (LCR) en busca de gérmenes que podrían estar causando los síntomas.

Todas estas pruebas juntas ayudan al equipo de atención médica a hacer un diagnóstico y descubrir el tratamiento.

Hay varios virus (gérmenes) que pueden causar síntomas parecidos a los de AFM. Los más comunes que se han identificado incluyen:

Enterovirus (como polio)

  • Virus del oeste del Nilo
  • Adenovirus
  • Desafortunadamente, la mayoría de las veces, no se puede identificar una causa exacta de AFM.

En 2014, hubo un brote de un enterovirus conocido como EV-68. Hubo especulaciones de que este nuevo tipo de enterovirus podría haber sido la causa del aumento en los casos de AFM ese año. Según el CDC:

EV-D68 ha sido identificado previamente en muestras clínicas de algunos pacientes con AFM. En esos casos, sin embargo, no está claro si la presencia de EV-D68 fue una coincidencia o si fue la causa de la AFM. De todos modos, las pruebas exhaustivas de muestras clínicas de casos de AFM en 2014 no encontraron un agente patógeno claro y consistente.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico o cura para la mielitis flácida aguda. Los síntomas a menudo se resuelven solos, pero pueden ser permanentes o incluso potencialmente mortales. Las personas que son diagnosticadas con AFM probablemente necesitarán ser tratadas por un equipo de médicos que puede incluir un neurólogo y posiblemente, si se identifica una causa infecciosa, un especialista en enfermedades infecciosas. Los médicos determinarán qué tratamientos podrían ser efectivos para minimizar los síntomas y recuperar la función. Muchas personas que tienen AFM necesitan al menos alguna terapia física o rehabilitación.

Cómo AFM es diferente de otras condiciones paralíticas

Hay muchas enfermedades y afecciones que causan aparición repentina o parálisis gradual en niños y adultos.

AFM puede inicialmente ser diagnosticado erróneamente o confundirse con una condición similar llamada síndrome de Guillain-Barré (GBS). Aunque los síntomas son similares, se pueden observar diferencias claras entre la MFA y el GBS en la RM y a través de otras pruebas que los neurólogos pueden realizar. Si el pediatra de su hijo sospecha una de estas afecciones, debe referirlo a un neurólogo pediátrico lo antes posible para realizar un diagnóstico y una prueba más definitivos.

Lo que puede hacer

El hecho de que no sepamos qué causa la mielitis flácida aguda o cómo tratarlo puede ser aterrador para muchos padres y proveedores de atención médica. Es difícil saber qué hacer o cómo prevenirlo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Sí tienen algunas pautas para intentar protegerse y proteger a sus hijos:

Reciba la vacuna.

  • Protéjase de los mosquitos.
  • Lávese las manos.
  • Aunque hacer estas cosas no garantizará que sus hijos no reciban AFM, estos pasos los protegerán de muchas enfermedades y enfermedades que potencialmente podrían causarlo. Los mosquitos portan el virus del Nilo Occidental, por lo que usar protección contra mosquitos es esencial para evitarlo.

No se sabe si un lavado de manos adecuado evitará el AFM o no, pero ciertamente no puede doler. Es muy importante asegurarse de que sus hijos se laven las manos correctamente. Asegúrese de que todos en la familia se laven las manos antes de comer, después de usar el baño, antes y después de preparar la comida, y después de cambiar pañales.

Una palabra de Verywell

La mielitis flácida aguda es una condición muy rara. Aunque el hecho de que no sepamos qué lo causa y no podemos tratarlo es preocupante, no hay necesidad de que los padres se alarmen demasiado. Los investigadores de CDC están trabajando arduamente para obtener más información sobre esta afección.

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