Niveles bajos de sodio: hiponatremia en neurología

Niveles bajos de sodio: hiponatremia en neurología

Niveles bajos de sodio (hiponatremia) en pacientes con neurología pueden provocar convulsiones o coma. En pacientes con daño cerebral, concentraciones bajas de sodio en la sangre pueden hacer que el líquido se filtre a través de las paredes de los vasos sanguíneos y empeore la inflamación en el cerebro. Por otro lado, un nivel de sodio que es demasiado alto (hipernatremia) suele ser un signo de deshidratación.

En casos extremos, esto también puede provocar convulsiones y coma.

Por qué es importante verificar los niveles bajos de sodio o de sodio

Controlar los electrolitos como el sodio, el potasio, el calcio y el bicarbonato es una práctica común en el hospital. De hecho, a menudo se incluye un panel de electrolitos en un análisis de sangre diario para garantizar que los niveles de estos químicos importantes se encuentren dentro de los límites normales. Mientras que algunos argumentarían que controlarlos todos los días es excesivo en muchos pacientes, existen muy buenas razones para preocuparse si los niveles de electrolitos no son normales y, por cierto, deberían revisarse al menos diariamente en una unidad de cuidados intensivos neurológicos.

Debido a que la inflamación del cerebro puede provocar hernia, más daño cerebral y la muerte, los médicos de la UCI neurológica suelen tener especial cuidado para evitar niveles bajos de sodio en la sangre. Desafortunadamente, los trastornos como la hemorragia subaracnoidea, los tumores cerebrales, los accidentes cerebrovasculares y la meningitis pueden todos causar hiponatremia y, por lo tanto, empeorar la inflamación del cerebro.

La forma en que lo hacen es alterando el control hormonal normal de los niveles de agua y sodio en el cuerpo.

Descripción general de los niveles de sodio

Es común incluso para los estudiantes de medicina de primer año confundirse sobre la naturaleza de los problemas con el sodio. Es importante recordar que lo que el valor del laboratorio de sangre realmente mide es una concentración.

Es decir, el valor representa la cantidad de sodio por una cantidad de fluido. Hay dos maneras, entonces, de que este nivel puede ser bajo:

  • El sodio realmente puede ser un número bajo, o
  • Puede haber un aumento en la cantidad de líquido.

En realidad, la última situación es más común y puede ayudar a imaginar cinco pelotas de ping-pong flotando en una jarra de agua. Cada pelota representa una molécula de sodio. Si la jarra de agua es pequeña, las bolas se empaquetarán apretadamente, esto es lo mismo que decir que la concentración es alta.

Si el recipiente es gigantesco (es decir, con mucho líquido), las bolas estarán muy separadas; esto es lo mismo que decir que la concentración es baja. En realidad, la cantidad de pelotas de ping pong es la misma. Por lo general, la hiponatremia en realidad representa una mayor cantidad de líquido, como en el caso del gigantesco recipiente con agua.

Síndromes que pueden causar hiponatremia

Muchas condiciones posibles y factores de estilo de vida pueden conducir a la hiponatremia, pero en particular a la neurología, 2 síndromes pueden causar concentraciones bajas de sodio:

Síndrome de hipersecreción inapropiada de hormona antidiurética (SIADH). Este síndrome es una de las formas en que las concentraciones de sodio pueden reducirse. La hormona antidiurética (ADH) normalmente es secretada por el cuerpo para preservar el agua.

Esto puede ser muy útil, por ejemplo, en un caluroso día de verano. La hormona generalmente se mantiene bajo control cuando los niveles de líquido alcanzan una cierta cantidad. En el SIADH, los frenos habituales de la secreción de ADH no funcionan y el cuerpo sigue absorbiendo agua.

Desafortunadamente, muchos problemas neurológicos causan SIADH, que disminuye la cantidad relativa de sodio en el torrente sanguíneo y puede empeorar la inflamación del cerebro. Esto puede conducir a una espiral descendente donde un problema como la meningitis causa SIADH, que causa inflamación del cerebro, lo que empeora el SIADH, y así sucesivamente.

SIADH también puede ser causado por otros problemas además del daño neurológico. Por ejemplo, problemas pulmonares como cáncer o neumonía también pueden causar SIADH, al igual que muchos medicamentos como carbamazepina y amitriptilina.

El éxtasis de drogas ilegales también puede causar SIADH.

Como hemos discutido, aunque SIADH causa bajas concentraciones de sodio, lo hace debido a la absorción de agua fuera de control. El tratamiento, entonces, es minimizar la cantidad de agua que recibe el paciente y garantizar que se aborde la causa subyacente.

Síndrome de pérdida de sal cerebral (CSWS). Este síndrome también es causado por daño cerebral, también causa pérdida de sodio y, por lo tanto, puede ser difícil de distinguir del SIADH. Sin embargo, el mecanismo es muy diferente.

La pérdida de sales cerebrales es una excepción a la regla de que la hiponatremia en realidad representa niveles anormalmente altos de líquido retenido. Como su nombre lo indica, la pérdida de sal cerebral es en realidad causada por el cuerpo librarse de la sal. Volviendo a nuestro ejemplo anterior, es como si las pelotas de ping-pong en realidad estuvieran siendo removidas de la jarra, causando que la concentración caiga.

La pérdida de sal cerebral generalmente aparece alrededor de una semana después de la lesión cerebral y se resuelve después de dos a cuatro semanas. Sin embargo, en ocasiones puede durar más tiempo, incluso años.

Si bien el SIADH puede hacer que el nivel general de líquido del cuerpo aumente o al menos permanezca igual, la pérdida de sal cerebral conduce a la deshidratación. Esta es una de las únicas maneras de distinguir entre los dos problemas, especialmente en un paciente que está inconsciente o en estado de coma.

Opciones de tratamiento

Es importante intentar diferenciar entre CSWS y SIADH porque los dos problemas se tratan de manera muy diferente. En CSWS, el paciente necesita líquidos o se deshidratará. En el SIADH, el nivel corporal total de sodio se mantiene igual, pero la cantidad de sodio por medición de agua disminuye porque el cuerpo retiene más agua. Administrar líquidos solo empeorará el problema, por lo que los pacientes con SIADH se tratan al restringir la cantidad de líquido diario que pueden recibir. Decir la diferencia puede ser un desafío, y es solo una de las muchas razones por las cuales los pacientes se benefician de unidades especializadas de cuidados intensivos cuando han sufrido una lesión neurológica severa.

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