Monitoreo de la respuesta al tratamiento del cáncer metastásico

Monitoreo de la respuesta al tratamiento del cáncer metastásico

A medida que pasa por el tratamiento del cáncer de mama metastásico, su médico ordenará muchas pruebas para ver si su cáncer ha progresado o si está respondiendo al tratamiento. ¿Qué pruebas usualmente se hacen y cómo puede lidiar con las pruebas de ansiedad?

Algunos de estos estudios de imágenes y exámenes de laboratorio se usan cuando alguien es diagnosticado con cáncer de mama metastásico o en etapa temprana, mientras que otros pueden ser nuevos para usted, ya que se usan principalmente para monitorear el tratamiento del cáncer de mama metastásico.

Cómo pueden cambiar los tumores

A menudo pensamos que los cánceres son invariables, como las células normales de nuestros senos que no cambian significativamente con el tiempo. Sin embargo, los cánceres siempre están cambiando. Es este cambio en los tumores, de hecho, lo que explica la resistencia que vemos a los tratamientos, como las terapias hormonales, las terapias dirigidas y la quimioterapia a lo largo del tiempo.

Las características moleculares de un tumor pueden cambiar, así como el estado del receptor de las células tumorales. Los cánceres se están adaptando continuamente a su entorno, a menudo produciendo nuevas proteínas para evadir nuestro sistema inmunológico y alterar su apariencia para ayudar a su supervivencia.

Un tumor puede haber sido sensible a los estrógenos cuando te diagnosticaron por primera vez, pero puede ser receptor de estrógeno negativo cuando reaparece en tu pulmón. Un tumor puede ser HER 2 positivo cuando se diagnostica por primera vez, pero HER 2 negativo más adelante. Estos cambios son comunes, con hasta cinco por ciento de los tumores HER2 positivos que se vuelven HER2 negativos más adelante.

Además de los cambios en los tumores es el concepto de heterogeneidad tumoral. En lugar de ser una masa de todas las células idénticas, las diferentes partes de un tumor pueden tener características diferentes a otras, dependiendo de estos cambios. A veces, una porción de un tumor sobreexpresa HER2, mientras que otra parte de un tumor o una metástasis en otra ubicación no lo hace.

Esta es una descripción simplista de lo que sucede, pero puede ayudar a explicar cómo cada cáncer de mama es único.

Biopsias

Una de las primeras pruebas más importantes es una biopsia de su cáncer. Una razón por la que su médico desea biopsiar su tumor es para asegurarse de que sea un cáncer de mama metastásico en lugar de un tumor no relacionado. Sin embargo, la razón más importante para una biopsia, o una nueva biopsia, es determinar cómo puede haber cambiado su cáncer desde el momento en que se le diagnosticó por primera vez.

Estudios de imágenes sca Las exploraciones por imágenes que su médico recomienda dependerán de muchas cosas, desde la ubicación de sus tumores hasta los tratamientos utilizados. Las pruebas comunes (como se discutió anteriormente) incluyen:

Rayos X

  • De las áreas en las que se sospecha que tiene metástasis óseas sca Exploraciones óseas: Una gammagrafía ósea consiste en inyectar un marcador radiactivo, que luego se evalúa con imágenes. Las exploraciones óseas pueden ser útiles para evaluar las metástasis óseas.
  • Exploraciones PET:Una exploración PET es una prueba importante para determinar el alcance y la ubicación de las metástasis en su cuerpo. A diferencia de las tomografías computarizadas y las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) que analizan principalmente las características estructurales, una exploración PET examina la función de las células de su cuerpo. El azúcar radioactivo se inyecta en el torrente sanguíneo y es absorbido por los tejidos en crecimiento activo, como las células cancerosas. Los estudios de imágenes pueden permitir que los radiólogos visualicen y localicen estas áreas en el cuerpo. Además de ayudar a evaluar el alcance de su cáncer, las tomografías por emisión de positrones (TEP) son útiles para distinguir áreas tales como tejido cicatrizal y fibrosis de tumores malignos en crecimiento activo.
  • Tomografías computarizadas:Se puede realizar una tomografía computarizada para observar su abdomen, pelvis, pecho o cabeza
  • Imágenes de resonancia magnética:Se pueden realizar imágenes de resonancia magnética para obtener una visión más precisa de cualquier metástasis en su cerebro u otras regiones de tu cuerpo.
  • Es útil compartir algunas cosas sobre las pruebas de imágenes y sus limitaciones para seguir el cáncer que han confundido a otras personas con cáncer de mama metastásico:Los cambios en una exploración pueden retrasarse

– Si acaba de finalizar un tratamiento como la quimioterapia, puede sentirse desanimado si un escaneo de su cáncer no ha cambiado de tamaño. Es útil comprender que los cambios en una prueba de imagen pueden demorar en aparecer. Por ejemplo, una disminución en el tamaño del tumor debido al tratamiento puede no mostrarse en un examen hasta unas pocas semanas o incluso meses después de que se complete el tratamiento.

  • Los escaneos no son perfectos – No importa qué tipo de escaneo tenga, existe la posibilidad de que encuentre algo que de otra manera no sería un problema. Cuantas más pruebas tenga, es más probable que esto ocurra. Un ejemplo incluye muchos nódulos hepáticos benignos que se encuentran en las tomografías computarizadas abdominales que pueden ser difíciles de distinguir del cáncer.
  • Las exploraciones que no sean PET no pueden decirle si una mancha está creciendo – Puede ser difícil en una prueba como una tomografía computarizada para determinar si una mancha representa un cáncer que está creciendo, o simplemente tejido cicatricial restante después de que se haya tratado un área del cáncer. Las exploraciones PET pueden ayudar a distinguir los cánceres en crecimiento activo de los procesos benignos, pero también pueden tener falsos positivos, áreas de preocupación que resultan ser nada.
  • Un pequeño cambio en el tamaño de un tumor puede no tener sentido – Algunas personas se desalientan si un tumor parece tener un centímetro más grande en un escaneo que en un escaneo previo. Si se enfrenta a algo así, pregúntele a su radiólogo acerca de las limitaciones del examen particular que tuvo. En algunos casos, un tumor que parece ser más grande o más pequeño, en realidad puede no cambiar su tamaño si fue capaz de medir el cáncer directamente.
  • Marcadores tumorales (biomarcadores) Los marcadores tumorales o biomarcadores son proteínas que son secretadas por un tumor o por el cuerpo en respuesta a un tumor. Se pueden hacer exámenes de sangre para verificar estas proteínas para seguir su progreso con el cáncer de mama metastásico.

Al igual que con las pruebas de imagen, estas pruebas no son perfectas. No todos los cánceres de seno causan elevaciones en estos biomarcadores, y cuando son elevados, pueden deberse a una afección que no sea cáncer. Un cambio en los niveles de estos marcadores, al igual que con las exploraciones, puede retrasarse varias semanas después de que un tumor aumenta o disminuye de tamaño.

Estas pruebas raramente se usan solos para monitorear el progreso de un cáncer de seno y son de gran ayuda cuando se siguen los niveles a lo largo del tiempo. Los marcadores tumorales que su médico puede medir incluyen:

Antígeno cancerígeno 15-3 (CA 15-3)

– CA 15-3 es una proteína producida por células de cáncer de mama. Se puede encontrar en 50 a 90 por ciento de las personas con cáncer de mama metastásico, pero solo en 30 por ciento de las personas con cáncer de mama en etapa inicial. Los niveles de este biomarcador tienden a ser particularmente altos en aquellos que tienen metástasis ósea o hepática. CA 15-3 se puede medir para evaluar la respuesta de su cáncer al tratamiento, pero un cambio en el nivel puede no ocurrir durante varias semanas (a menudo de cuatro a seis) después de que un tumor responde a los tratamientos o progresa.

  • Antígeno cancerígeno 27.29 (CA 27.29 ): CA 27.29 es una proteína (un anticuerpo monoclonal) que es producida por un gen conocido como MUC-1. Esta proteína se encuentra en la superficie de algunas células de cáncer de mama. En contraste con los otros marcadores, CA 27.29 es la única proteína que indica específicamente la presencia de células de cáncer de mama. Aunque esta prueba no se usa actualmente para controlar a las mujeres con cánceres de mama en etapa inicial de una recurrencia, se cree que puede producirse una elevación unos cinco meses antes de que una persona sepa que el cáncer ha reaparecido. Al igual que con la CA 15-3, existen otras afecciones además del cáncer de mama que pueden causar elevaciones en esta proteína, y las elevaciones pueden permanecer durante un período de tiempo significativo (de dos a tres meses) incluso después de que un cáncer haya sido tratado de manera efectiva. Su médico puede ordenar un CA 15-3 o CA 27.29, pero no ambos. Ant Antígeno carcinoembrionario (CEA) CE: la CEA es una proteína inespecífica que puede estar elevada en personas con cáncer, pero también puede estar elevada en respuesta a varias otras afecciones, incluido el tabaquismo.
  • Células tumorales circulantes: la monitorización de la sangre para detectar células tumorales circulantes (células tumorales o partes de células tumorales que se han separado de un tumor e ingresado en el torrente sanguíneo) es un enfoque más nuevo para evaluar y seguir al cáncer metastásico. Aunque todavía es principalmente de investigación, ahora se ha aprobado una prueba para su uso en mujeres con cáncer de mama metastásico.
  • Cómo afrontar la ansiedad por escaneo La mayoría de las personas sentirán cierto nivel de ansiedad mientras esperan los resultados de una exploración o prueba de laboratorio, independientemente de en qué momento del tratamiento se realizó. Con cáncer de mama metastásico, en particular, hay muchos resultados de prueba a la espera.
  • No estás solo si tu mente se desarrolla y reflexiona sobre los escenarios atemorizantes sobre cuáles pueden ser los resultados y, lo que es más importante, qué significan. Puedes hacer varias cosas para sobrellevar el scanxiety.

Pregunte sobre el momento de sus resultados y cómo los recibirá.

Tenga cuidado con el momento de su escaneo. Si es temprano en el día, podría leerse al final del día, lo que le ahorrará estrés durante la noche. A principios de semana podría significar ahorrar estrés durante el fin de semana.

Pídale a alguien que se una a usted cuando vaya al examen, como una distracción.

Ríete. Mira una película graciosa favorita, ve a un programa de comedia o prueba cualquier cosa que te haga sonreír.

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