Micrometástasis Significado y función en los ganglios linfáticos

Micrometástasis Significado y función en los ganglios linfáticos

Si tiene una biopsia de ganglio centinela, su cirujano de mama u oncólogo puede haber mencionado micrometástasis. En realidad, las micrometástasis son extremadamente importantes con casi cualquier tipo de cáncer y son la razón detrás de lo que se llama terapia adyuvante.¿Qué son exactamente las micrometástasis y qué significa si tienes micrometástasis en los ganglios linfáticos? Descripción general

Las micrometástasis son una pequeña colección de células cancerosas que se han eliminado del tumor original y se han diseminado a otra parte del cuerpo. No se pueden ver con ninguna prueba de imágenes como una mamografía, MRI, ultrasonido, PET o tomografías. Estas células cancerosas migratorias se pueden agrupar y formar un segundo tumor, que es tan pequeño que solo se puede ver bajo un microscopio.

Importancia

La presencia de micrometástasis es extremadamente significativa. Por lo general, no es el cáncer primario (ya sea en el seno, los pulmones u otras regiones del cuerpo) el que causa el mayor daño. De hecho, es cuando el cáncer se propaga (hace metástasis) a otras regiones del cuerpo cuando causa el mayor daño. Aproximadamente el 90 por ciento de las personas que mueren de cáncer mueren a causa de una enfermedad metastásica.

Cuando el cáncer se disemina por primera vez, se instala como un pequeño grupo de células cancerosas. Este pequeño grupo de células cancerosas se conoce como micrometástasis (metástasis microscópica).

Este grupo de células cancerosas es demasiado pequeño para ser sentido y solo se puede ver claramente bajo un microscopio. Estos clústeres no aparecen en ninguna prueba de imágenes que tenemos disponible hoy. En otras palabras, la única manera de saber si las micrometástasis están presentes es retirar el tejido donde se encuentran y observar las rebanadas del tejido bajo el microscopio.

Con una biopsia de ganglio linfático, es posible hacer esto, pero es imposible eliminar todos los ganglios linfáticos. También es imposible eliminar otros órganos del cuerpo para buscar la propagación. No podemos extraer el pulmón, el hígado y los huesos de una persona para buscar evidencia de tumor. Este es el pensamiento detrás de la quimioterapia adyuvante o la radioterapia adyuvante. Cuando un tumor tiene un tamaño particular o si se diseminó a los ganglios linfáticos, se supone que puede haber metástasis diminutas en otras partes del cuerpo que aún no se pueden detectar. Se cree que los tumores que se metastatizan y se separan del tumor original comienzan como estos pequeños grupos de células cancerosas.

Las micrometástasis son la razón de tratamientos como la quimioterapia adyuvante o la radioterapia adyuvante. Estos tratamientos se usan después de que se ha eliminado un tumor primario para limpiar cualquier micrometástasis cerca del origen del tumor (a través de la radiación) o en cualquier parte del cuerpo donde puedan haber viajado (a través de la radiación).

Micrometástasis frente a células tumorales aisladas

Cuando se utilizan en el contexto de la mayoría de los cánceres, las micrometástasis se refieren a estas células que se sospecha que han viajado (metástasis) del tumor, pero no son detectables mediante los estudios de imágenes que actualmente tenemos disponibles.

Una clasificación adicional de estas áreas pequeñas de diseminación es útil para hablar acerca de las biopsias de ganglios centinela con cáncer de mama. En ese contexto, las micrometástasis se definen como grupos de células cancerosas que tienen entre 0,2 mm (milímetros) de diámetro y 2,0 mm de diámetro. En contraste, las células tumorales aisladas son grupos de células cancerosas que aún son más pequeñas; menos de 0.2 mm de diámetro.

Micrometástasis en una biopsia del ganglio linfático centinela

Para las mujeres con cáncer de mama que no tienen evidencia de compromiso de los ganglios linfáticos en el examen o la ecografía, la biopsia del ganglio centinela se ha convertido en un estándar de atención.

En este procedimiento, se inyecta un colorante azul (que también está etiquetado para que pueda detectarse radiográficamente) en el tumor y se le permite viajar. Cuando el cáncer se disemina de los tumores, a menudo se disemina a los ganglios linfáticos en un patrón predecible.

Al realizar una biopsia del ganglio centinela o de los ganglios (los primeros ganglios a los que viajaría un cáncer), muchas mujeres se libran de una disección completa de los ganglios linfáticos axilares (extirpación de todos o muchos de los nódulos linfáticos de la axila). Dado que la disección axilar completa puede dar lugar a complicaciones tales como linfedema, este procedimiento puede evitar esta complicación a algunas mujeres.

Se están realizando investigaciones para determinar la importancia de las micrometástasis en el ganglio centinela. Hasta ahora, se sabe que las macrometástasis (metástasis mayores a 2.0 mm) empeoran el pronóstico de la enfermedad. También se ha descubierto que el pronóstico de las mujeres que tienen micrometástasis en el ganglio centinela tiene peor pronóstico que las mujeres que no tienen ninguna evidencia de tumor en estos ganglios linfáticos. Por el contrario, las mujeres que tienen células tumorales aisladas en el ganglio centinela (por definición, un área de células tumorales de menos de 0,2 mm de diámetro) no tienen un pronóstico peor que el de una mujer sin evidencia de metástasis en el ganglio centinela. Tener esta información puede ayudar a los investigadores a conocer mejor qué mujeres necesitarán una disección completa de los ganglios linfáticos axilares, y qué mujeres deberían considerar el tratamiento adyuvante de su cáncer de mama.

Conclusión

En el contexto del cáncer de mama, el hallazgo de micrometástasis es importante para elegir el tratamiento adecuado. Los cánceres de mama que han comenzado a viajar para que los cúmulos de células cancerosas se encuentren en los ganglios linfáticos tienen más probabilidades de diseminarse a otras regiones del cuerpo. Por lo tanto, generalmente es importante ser más agresivo y usar quimioterapia adyuvante y / o radioterapia (para eliminar posibles cúmulos de células cancerosas no solo en los ganglios linfáticos cercanos, sino también en aquellos que pueden haber viajado a los huesos, el hígado u otras regiones).

Sin embargo, las micrometástasis son críticamente importantes con casi cualquier tipo de cáncer. Son estos grupos iniciales de células cancerígenas las que viajan desde el tumor original, a menudo a los ganglios linfáticos, y luego a otras partes del cuerpo como los pulmones, los huesos, el hígado, el cerebro u otras regiones. Si pudiéramos encontrar y luego eliminar las micrometástasis, en teoría podríamos eliminar la causa del 90 por ciento de las muertes por cáncer.

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