¿Mi tos es una tos de cáncer de pulmón?

¿Mi tos es una tos de cáncer de pulmón?

¿Le preocupa que su tos pueda ser causada por cáncer de pulmón? Dado que el cáncer de pulmón es más tratable en las primeras etapas de la enfermedad, es extremadamente importante encontrar un cáncer lo antes posible. Desafortunadamente, no hay forma de saber de manera concluyente si la tos se debe al cáncer de pulmón según los síntomas solamente. Dicho esto, existen algunos signos y síntomas, así como factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que la tos sea una señal de advertencia de cáncer de pulmón.

¿Qué debe saber si ha estado tosiendo?

Tipos de tos

Crónico vs agudo y productivo versus no productivo

Al menos la mitad de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen tos crónica al momento del diagnóstico. Una tos crónica se define como una tos que dura al menos ocho semanas consecutivas, y muchas personas dicen que tuvieron una tos que simplemente no desaparecería. Una tos puede estar seca, o puede expulsar mucosidad (llamada tos productiva). Puede ocurrir en cualquier momento del día, y muchas personas dicen que interfiere con el sueño, lo que resulta en cansancio durante el día. La tos puede ser similar a los síntomas que las personas han tenido en el pasado debido a alergias o bronquitis, y por lo tanto, al principio no pueden causar que alguien se preocupe por el cáncer.

Otros síntomas asociados con la tos

La aparición de síntomas adicionales puede aumentar la probabilidad de que la tos sea grave. Los estudios han analizado a las personas con cáncer de pulmón para determinar qué síntomas estaban presentes en el año anterior a su diagnóstico.

Esta investigación encontró que los siguientes síntomas son predictores independientes de cáncer de pulmón:

  • Toser sangre. Toser sangre (también llamada hemoptisis) puede ser una señal de advertencia de cáncer de pulmón, y de hecho es el único signo present presente en el 7 por ciento de las personas en el momento del diagnóstico. A menudo, esta es solo una pequeña cantidad de sangre, como un tejido teñido con sangre, pero su médico debe evaluar cuidadosamente cualquier cantidad de esputo sanguinolento. Falta de aliento . La dificultad para respirar (también llamada disnea) puede ser muy sutil al principio. Muchas personas con cáncer de pulmón dicen que primero descartaron este síntoma como debido a un estilo de vida sedentario o al envejecimiento. Al principio, la falta de aliento a menudo se nota solo con la actividad, como subir escaleras.
  • Dolor en el pecho. Muchas personas mencionan que sienten dolor en los pulmones antes de que se les diagnostique cáncer de pulmón. Los pulmones no tienen nervios que sienten dolor, pero el dolor puede deberse a la presión de un tumor en los nervios, dolor en las costillas por cáncer que se ha diseminado a los huesos, distensiones musculares (o incluso fracturas costales) por tos repetida. Así como varios otros mecanismos. El dolor que ocurre con una respiración profunda, también llamado dolor pleurítico en el pecho o pleuritis, también es común entre las personas que luego son diagnosticadas con cáncer de pulmón.
  • Ronquera. Algunas personas experimentan ronquera antes de su diagnóstico. Esto podría deberse a la tos, pero también podría deberse a cosas como un tumor que presiona los nervios que viajan a las cuerdas vocales.
  • Pérdida de peso inexplicable. La pérdida de peso inexplicable o la pérdida de peso cuando no estás tratando pueden ser un síntoma de cáncer de pulmón. La pérdida de peso involuntaria se define como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de seis a 12 meses; aproximadamente 7.5 libras en una persona de 150 libras. Hay varias otras causas graves para este hallazgo y siempre debe consultar a su médico si su peso está disminuyendo, incluso si se siente feliz de ver que la balanza se mueve hacia abajo.
  • Infecciones respiratorias. Las infecciones repetidas como la neumonía y la bronquitis son comunes antes de que se diagnostique el cáncer de pulmón. Muchas personas que son diagnosticadas con cáncer de pulmón dicen que sus síntomas fueron descartados por primera vez, incluso por los médicos, debido a un resfriado, bronquitis u otras infecciones. Otros son tratados por varios episodios de bronquitis o neumonía antes de que finalmente se realice el diagnóstico. Cuando los tumores de pulmón crecen cerca de las vías respiratorias, pueden causar una obstrucción que aumenta el riesgo de estas infecciones.
  • Cese de fumar espontáneo. Se ha descubierto que un número significativo de personas con cáncer de pulmón reduce el número de cigarrillos que fuman o dejan de fumar espontáneamente antes de su diagnóstico, a menudo con muy pocos síntomas de abstinencia. La razón detrás de esto no está clara, pero puede estar relacionada con tratar de aliviar el síntoma de la tos o un miedo inconsciente a desarrollar cáncer de pulmón. No sabemos por qué sucede esto, pero podría ser que algunos cánceres de pulmón produzcan sustancias químicas que disminuyan la capacidad de adicción de la nicotina. Si nunca antes ha podido dejar de fumar, y de repente parece fácil, hable con su médico.
  • Factores de riesgo are Algunos factores de riesgo para el cáncer de pulmón, como el tabaquismo y la exposición al humo de segunda mano, son bien conocidos, mientras que otros no. Para las personas que han fumado, tener otros factores de riesgo puede ser más que aditivo. Por ejemplo, la combinación de la exposición al amianto y el consumo de cigarrillos aumenta el riesgo de cáncer de pulmón más que si se combinara el riesgo de cada uno de ellos juntos. Algunos factores de riesgo incluyen:Fumar actualmente o en el pasado

. Ciertamente, fumar es un factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón, y aproximadamente el 80 por ciento de las personas diagnosticadas tienen un historial de tabaquismo en algún momento. Sin embargo, el 80 por ciento de las personas que son diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día no fuman; ellos son ex fumadores o nunca han fumado. Desafortunadamente, a diferencia de la enfermedad cardíaca, que cae precipitadamente cuando una persona deja de fumar, el riesgo de cáncer de pulmón nunca vuelve a la normalidad. Incluso si fumó en el pasado distante, asegúrese de mencionar esto a su médico.

Exposición al radón

  • La exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la principal causa en los no fumadores. Se cree que los niveles de radón son elevados en una de cada 15 casas en los Estados Unidos. Si su nivel nunca se ha probado, hágalo junto con hacer una cita para ver a su médico. (Para una comparación aproximada, alrededor de 40,000 mujeres mueren de cáncer de pulmón cada año en los EE. UU. Y alrededor de 27,000 mueren por cáncer de pulmón inducido por radón. Como las mujeres y los niños pasan más tiempo en el hogar que los hombres, teóricamente corren un mayor riesgo).Fumar de segunda mano . Se cree que el humo de segunda mano representa alrededor de 7,000 casos de cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año. Antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Una predisposición genética al cáncer de pulmón puede ser hereditaria. Esto es especialmente cierto cuando el cáncer de pulmón se encuentra en los no fumadores, en los jóvenes y en las mujeres. Tener una madre, un padre, un hermano o un niño con antecedentes de cáncer de pulmón duplica su riesgo de desarrollar la enfermedad.Radiación en el cofre
  • La radioterapia, como para el cáncer de mama o la enfermedad de Hodgkin aumenta su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.Exposiciones de trabajo
  • La exposición ocupacional a sustancias químicas y otras sustancias, como el asbesto, el combustible diesel y más, puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y se considera un factor en hasta el 27 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres.Diagnóstico de tos que podría ser cáncer de pulmón
  • A veces, una radiografía de tórax muestra cáncer de pulmón, pero es importante tener en cuenta que incluso si recientemente se le realizó una radiografía de tórax que era normal, aún podría tener cáncer de pulmón. En el pasado, se realizaban radiografías de tórax para detectar cáncer de pulmón en personas, pero se descubrió que los rayos X no detectaron el cáncer de pulmón en una etapa lo suficientemente temprana como para salvar vidas.No se puede exagerar que las radiografías de tórax pueden pasar por alto el cáncer de pulmón. Si tiene síntomas que podrían ser cáncer de pulmón,
  • Siempresolicite una tomografía computarizada de tórax. Hay una multitud de historias de personas a las que se les aseguró que su radiografía de tórax era normal, solo para saber más tarde que tenían cáncer de pulmón (y debido a la demora causada por una radiografía normal, puede marcar la diferencia entre cáncer de pulmón en etapa temprana y uno que se ha propagado y ya no es curable).

Un estudio de 2015 en Dinamarca descubrió que muchas personas tenían 2 o más radiografías de tórax normales en el período de 90 días anterior a su diagnóstico de cáncer de pulmón. Se necesita una tomografía computarizada si hay alguna preocupación. Como una ventaja adicional, las tomografías computarizadas en estas personas también detectaron otras enfermedades pulmonares que se habían omitido en una radiografía simple de tórax.

Detección

Cuándo llamar a su médico Si tiene tos persistente, incluso si nunca ha fumado, no presenta ningún otro síntoma o considera que hay una buena explicación para la tos, solicite una cita para ver a su médico. Si usted y su médico están preocupados, se le puede recomendar una tomografía computarizada de tórax, una broncoscopia u otras pruebas. Si sus síntomas persisten y no tiene una explicación, considere obtener una segunda opinión. Muchas personas con cáncer de pulmón dicen que hubo un retraso prolongado en su diagnóstico, y algunos dicen que sus médicos no los tomaron en serio. Tenga en cuenta que los no fumadores pueden contraer cáncer de pulmón, y de hecho, la mayoría (sí, más del 80 por ciento) de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día son no fumadores o han dejado de fumar en el pasado. En 2018, el cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado es la sexta causa más común de muertes por cáncer en los Estados Unidos. Mientras tratamos de hacer correr la voz a los no fumadores, el cáncer de pulmón puede ocurrir y ocurre en personas que no han fumado, pero aquellos que fuman necesitan este recordatorio también. Un estudio de 2016 encontró que las personas que fuman tienen menos probabilidades que los no fumadores de buscar atención médica para detectar los signos de advertencia de cáncer de pulmón, como la tos. Si fuma y tose, no dude en llamar a su médico. Y recuerda, nadie merece cáncer de pulmón. Todas y cada una de las personas, ya sea que nunca hayan fumado o fumado en cadena toda su vida, merecen la mayor preocupación, compasión y excelente atención médica para el cáncer.

Para aquellos que han fumado en el pasado, la detección del cáncer de pulmón puede ser una opción. Si se realiza en todos los elegibles, se cree que la detección podría reducir la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón en un 30 por ciento. Los criterios para el cribado incluyen:

Un historial de 30 paquetes anuales de tabaco

Edad entre 55 y 80

Ser fumador o haber dejado de fumar en los últimos 15 años.

Estos criterios, sin embargo, son para personas que no tienen ningún síntoma. Si tiene tos, es un síntoma que debe ser investigado.

Calculadora de riesgos

  • Memorial Sloan Kettering ofrece una herramienta en la que ciertas personas pueden calcular su riesgo de cáncer de pulmón. Está diseñado para personas entre las edades de 50 y 75 que fuman o han fumado en el pasado. Con esta herramienta, se le solicita que firme un descargo de responsabilidad que indique que usted sabe que no sustituye la atención médica. Tenga en cuenta que esta es solo una herramienta estadística, y puede pasar fácilmente por alto el cáncer de pulmón en personas individuales, y puede sobrevalorar o subvalorar su riesgo.

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