¿Mayor riesgo de enfermedad cardíaca cuando tiene celiaco?

¿Mayor riesgo de enfermedad cardíaca cuando tiene celiaco?

Cuando piensas en la enfermedad celíaca, lo más probable es que pienses primero de sus efectos en tu sistema digestivo. Pero la condición tiene un efecto significativo en otro sistema importante: su sistema cardiovascular.

La investigación muestra que las personas con enfermedad celíaca tienen un mayor riesgo de dos tipos diferentes de enfermedad cardiovascular: cardiopatía isquémica (más comúnmente conocida como enfermedad de la arteria coronaria) y fibrilación auricular (un ritmo cardíaco irregular, generalmente rápido llamado A-Fib para corto).

Los celíacos también tienen un mayor riesgo de morir a causa de una enfermedad cardíaca, aunque seguir la dieta sin gluten parece disminuir algo ese riesgo.

No está claro por qué ocurre todo esto, especialmente debido a que las personas con enfermedad celíaca tienen menos probabilidades de tener sobrepeso o de fumar, dos factores de riesgo clave para la enfermedad cardíaca. También tienden a tener un colesterol más bajo. Algunos investigadores han especulado que la culpa de la inflamación provocada por la reacción del sistema inmune a la ingestión de gluten, pero los estudios aún no han probado definitivamente esa teoría.

Sin embargo, el mayor riesgo aún existe. Un estudio de 2008 realizado en Escocia que siguió a 367 personas con enfermedad celíaca durante un promedio de casi cuatro años después de que se les diagnosticó encontró casi el doble del riesgo de personas sin la condición de los llamados eventos cardiovasculares, incluida la enfermedad arterial coronaria, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular o ataque al corazón.

Los investigadores creen que debe prestar mucha atención a esto. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo, y cualquier cosa que aumente sus probabilidades de tener una enfermedad cardíaca, incluida la enfermedad celíaca, es importante.

Esto es lo que sabemos (y no sabemos) sobre la enfermedad celíaca y su riesgo de enfermedad cardíaca, y lo que puede hacer para controlar y reducir su riesgo.

Los celíacos no tienen factores de riesgo coronario ‘tradicionales’

Cuando padece una enfermedad de las arterias coronarias, se forma una sustancia cerosa llamada placa en las arterias que irrigan la sangre del músculo cardíaco. Esta acumulación de placa puede significar que su músculo cardíaco no está recibiendo el oxígeno que necesita para funcionar bien, lo que puede causar dolor en el pecho, especialmente cuando está activo.

En última instancia, si se acumula suficiente placa, una parte de ella se puede romper, dando lugar a un coágulo de sangre que puede bloquear la arteria. Esto causa un ataque al corazón.

La mayoría de las personas están familiarizadas con las características que lo ponen en riesgo de contraer una enfermedad de la arteria coronaria: tener sobrepeso, tener colesterol alto y fumar son tres factores de riesgo clave.

Sin embargo, las personas con enfermedad celíaca que desarrollan enfermedad arterial coronaria no encajan muy bien en esa imagen familiar. Tienden a ser más delgados, tienen un colesterol total más bajo y fuman menos que aquellos sin enfermedad celíaca que también tienen enfermedad de la arteria coronaria.

Es cierto que el perfil del celiaco típico está cambiando: las personas tienen cada vez más sobrepeso o incluso son obesas (no peligrosamente delgadas) cuando se les diagnostica, por ejemplo. Pero eso no es lo que está impulsando el mayor riesgo de enfermedad cardíaca en los celíacos.

Enfermedad celíaca y enfermedad de la arteria coronaria: ¿Inflamación del vínculo?

Entonces, ¿qué podría causar este mayor riesgo?

Los científicos especulan que se debe a lo que algunos llaman un estado inflamatorio crónico.

La inflamación parece jugar un papel clave en el desarrollo de la enfermedad arterial coronaria, ya que ayuda a reactivar la acumulación de placa en las arterias.

Las personas con enfermedad celíaca (que es una enfermedad autoinmune) tienen sistemas inmunológicos que han activado sus propios tejidos. Esta respuesta del sistema inmune específica para el celiaco podría, a su vez, provocar inflamación en cualquier parte del cuerpo, incluso en las arterias que sirven al corazón. Investigaciones científicas recientes sobre células específicas que impulsan la inflamación producidas por el sistema inmune, y cómo esas células interactúan con las placas en las arterias, parecen respaldar esta teoría.

De hecho, un estudio de 2013 examinó a adultos que acababan de ser diagnosticados con enfermedad celíaca y descubrió que tendían a tener altos niveles de dos marcadores de inflamación, además de resultados de pruebas que indicaban que tenían el comienzo de la acumulación de placa en sus arterias. Algunos de los resultados de estas pruebas mejoraron una vez que las personas siguieron la dieta libre de gluten durante seis a ocho meses, lo que indica que la inflamación general había disminuido.

No obstante, los investigadores concluyeron que los adultos con enfermedad celíaca parecen estar en alto riesgo de enfermedad arterial coronaria temprana, basándose en esos marcadores de inflamación.

A-Fib: otro riesgo potencial

La fibrilación auricular es un problema eléctrico con el corazón que produce un ritmo cardíaco errático, a menudo rápido. Es una afección crónica que puede durar años y es más común en personas mayores de 40 años. Cuando tiene A-Fib, aumenta el riesgo de un accidente cerebrovascular, coágulo de sangre o insuficiencia cardíaca.

Las personas con enfermedad celíaca también sufren tasas más altas de fibrilación auricular, aunque el riesgo adicional parece ser pequeño. En un estudio, realizado en Suecia, los investigadores buscaron diagnósticos de fibrilación auricular en 28.637 personas que ya habían sido diagnosticadas con enfermedad celíaca.

Encontraron 941 casos de A-Fib en ese grupo durante los nueve años posteriores a su diagnóstico de celiaquía. Tener A-Fib también aumenta el riesgo de que luego se le diagnostique la enfermedad celíaca.

En general, tener enfermedad celíaca hizo que una persona tenga un 30% más de probabilidad de ser diagnosticada con A-Fib que alguien que no tenía la enfermedad celíaca, concluyó el estudio. De nuevo, la inflamación puede ser la culpable, los autores escribieron: Esta observación es consistente con los hallazgos previos de que la elevación de los marcadores inflamatorios predice la fibrilación auricular. Señalaron que se necesitan estudios adicionales para determinar exactamente por qué A-Fib es más común en la enfermedad celíaca y posiblemente en otras enfermedades autoinmunes.

Accidente cerebrovascular no es un problema tan grande en el celíaco

Hay algunas buenas noticias cuando observamos el vínculo entre la enfermedad celíaca y los diferentes tipos de enfermedad cardiovascular: el accidente cerebrovascular no parece ser un gran problema.

Utilizando la misma gran base de datos de pacientes con enfermedad celíaca que el estudio sueco sobre fibrilación auricular, los investigadores analizaron el riesgo de accidente cerebrovascular en esos 28.637 pacientes, comparando el riesgo de accidente cerebrovascular con más de 141.806 personas similares sin enfermedad celíaca.

El estudio encontró que aquellos con enfermedad celíaca tenían aproximadamente un 10% más de riesgo de apoplejía en general, pero la mayoría de su mayor riesgo se concentró en el primer año después de su diagnóstico de celiaquía. Prácticamente no aumentó el riesgo después de más de cinco años de seguimiento después del diagnóstico de enfermedad celíaca. Estudios previos y más pequeños habían encontrado que aquellos diagnosticados con enfermedad celíaca durante la infancia tenían un riesgo mucho más alto de accidente cerebrovascular, pero este estudio más grande encontró solo un riesgo muy ligeramente mayor.

Los autores concluyeron: Los pacientes con enfermedad celíaca solo tienen un pequeño aumento en el riesgo de accidente cerebrovascular, que persiste solo durante un breve período después del diagnóstico. La enfermedad celíaca no parece ser un factor de riesgo importante para el accidente cerebrovascular.

Mejorando sus probabilidades de enfermedad cardíaca

De acuerdo, entonces tener celiaquía parece aumentar sus probabilidades de tener una enfermedad cardíaca, que es bastante grave y potencialmente mortal. Entonces, ¿qué puede hacer usted al respecto?

Primero, no fume (y si fuma, abandone). Fumar aumenta su riesgo de enfermedad arterial coronaria de manera significativa, y los productos químicos en el humo del tabaco pueden dañar directamente su corazón.

En segundo lugar, debes asegurarte de tener un peso normal. Tener sobrepeso u obesidad aumenta las probabilidades de tener una enfermedad cardíaca, independientemente de si tiene o no enfermedad celíaca. Si bien puede ser difícil perder peso cuando ya está siguiendo una dieta restringida, muchas personas con enfermedad celíaca encuentran afortunadamente que su peso tiende a normalizarse cuando ingresan por primera vez sin gluten (en otras palabras, si tienen sobrepeso perder peso, y si tienen bajo peso tienden a ganar).

Por supuesto, puede que no seas tan afortunado como para perder peso sin esfuerzo la primera vez que no tienes gluten (muchas personas no lo hacen). Si está luchando con su peso, eche un vistazo a estos cinco consejos para el éxito de la pérdida de peso sin gluten. Estos tres mejores programas de pérdida de peso cuando no tiene gluten también pueden ayudar.

A continuación, debe considerar consultar con su médico si está en riesgo de desarrollar síndrome metabólico, que es el nombre que los médicos le dan a un grupo de factores de riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes y accidente cerebrovascular.

No está claro cómo la enfermedad celíaca afecta su riesgo de síndrome metabólico: los estudios sobre este tema han sido mixtos. Pero está absolutamente claro que tener el síndrome metabólico aumenta sustancialmente su riesgo de enfermedad cardíaca. Entonces, si lo tiene, debe saberlo y hable con su médico sobre cómo abordar el problema.

Finalmente, debes prestar atención a tu ingesta de vitaminas. La dieta sin gluten tiende a carecer en algunas vitaminas que son cruciales para la salud cardíaca y cardiovascular, como el ácido fólico, la vitamina B6 y la vitamina B12.

The Bottom Line

No sabemos si apegarse estrictamente a la dieta libre de gluten (en lugar de hacer trampa en la dieta) ayudará con la salud del corazón, los estudios no han abordado esa pregunta todavía. (Hay, por supuesto, otras buenas razones para no hacer trampa en la dieta.) Un estudio encontró que el riesgo de enfermedad de la arteria coronaria y fibrilación auricular no se vio afectado por la cantidad de curación del intestino delgado, por lo que puede No ignore la posibilidad de una enfermedad cardíaca solo porque usted es estrictamente libre de gluten.

Por lo tanto, su mejor opción para evitar la enfermedad cardíaca, incluso con un riesgo potencialmente mayor debido a que padece la enfermedad celíaca, es vivir un estilo de vida saludable para el corazón: no fume, permanezca en un rango de peso normal, coma una dieta saludable y ejercicio.

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