Marcadores de tumores testiculares

Marcadores de tumores testiculares

Muchos tipos de cáncer tienen marcadores tumorales que son específicos para ellos. ¿Qué significa exactamente un marcador tumoral? Los marcadores tumorales son sustancias que se detectan en la sangre en cantidades superiores a las que normalmente estarían en circulación. Estas sustancias pueden variar desde proteínas, aminoácidos, hormonas y enzimas. Aunque no se pueden usar oficialmente para diagnosticar el cáncer por sí mismos, pueden desempeñar muchas funciones importantes en la evaluación y el tratamiento del cáncer.

El cáncer de testículo tiene 3 marcadores tumorales de uso común: AFP, hCG y LDH. Estos marcadores tumorales pueden estar elevados o no según el tipo de cáncer testicular.

Alfa-Fetoproteína (AFP)

Como su nombre indica, AFP es una proteína que tiene un papel durante el desarrollo fetal. Su papel en los adultos es incierto, pero continúa estando presente a niveles detectables. La AFP es importante en el cáncer testicular porque se puede usar para distinguir entre los dos subtipos principales de cáncer testicular: seminoma puro y no seminoma. Estos subtipos tienen diferentes pronósticos y tratamientos, por lo que es una información muy importante cuando se trata de controlar el cáncer testicular. En definitiva, el subtipo de tumor lo determina el patólogo que evalúa las células bajo el microscopio junto con otras pruebas especiales. Sin embargo, la AFP sigue siendo importante por una gran razón: el cáncer de testículo seminoma no produce AFP. ¿Qué significa esto?

Significa que incluso si la patología muestra un cáncer testicular de seminoma si la AFP está elevada, no es un seminoma puro y no puede tratarse como tal. Si la AFP es detectable, hay células no seminomatosas presentes en algún lugar, incluso si no fueron aparentes con la revisión patológica. Gon Gonadotropina coriónica humana (hCG)

HCG es probablemente mejor conocida por su papel en el embarazo.

Normalmente es producido por células dentro de la placenta y se eleva durante el embarazo. Es la hormona común utilizada en las pruebas de embarazo, incluidas las pruebas de embarazo en el hogar y los análisis de sangre realizados en el consultorio del médico. Las células de cáncer testicular también pueden producir hCG y se pueden ver en ambos subtipos principales de cáncer. La hCG es conocida por tener el potencial de causar un aumento en el crecimiento del tejido mamario en hombres conocido como ginecomastia, que puede, por lo tanto, ser un signo de cáncer testicular.

Lactato deshidrogenasa (LDH)

LDH es el menos específico de los marcadores tumorales. En otras palabras, hay muchos procesos, aparte del cáncer testicular, que pueden causar que se eleve. Por ejemplo, tanto la enfermedad hepática como la destrucción de glóbulos rojos harán que sea alta. Puede estar elevado en ambos subtipos principales de cáncer testicular.

Aplicación y significado

Los marcadores tumorales tienen diferentes propósitos a lo largo del curso del diagnóstico, tratamiento y seguimiento. En el diagnóstico, pueden ayudar a distinguir entre cánceres testiculares seminoma y no seminoma. Si los marcadores tumorales permanecen elevados después de la extirpación quirúrgica del testículo canceroso, puede indicar cáncer residual en otros lugares y puede estar indicada la quimioterapia, la cirugía adicional o la radioterapia.

Después del tratamiento, los marcadores tumorales elevados pueden ser el primer signo de una recurrencia de cáncer, especialmente en cánceres no seminomatosos.

Debe recordarse que los marcadores tumorales por sí mismos rara vez tienen mucho valor. Deben considerarse junto con otros datos, como signos, síntomas y estudios de imágenes, como tomografías computarizadas. Los marcadores tumorales deben interpretarse de manera experta en el contexto correcto de una serie de factores. Esto es mejor hecho por profesionales oncológicos, incluidos oncólogos médicos, urólogos y oncólogos radiólogos.

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