Los vínculos sorprendentes entre la enfermedad celíaca y la anorexia

Los vínculos sorprendentes entre la enfermedad celíaca y la anorexia

A primera vista, la enfermedad celíaca, que ocurre cuando el consumo de la proteína gluten desencadena el daño intestinal, parece tener poco en común con el trastorno alimentario anorexia nerviosa. Superficialmente, ambos implican comer, pero la celiaquía es una enfermedad autoinmune, y la anorexia se considera un trastorno emocional.

Sin embargo, los investigadores han descubierto lo que dicen que parecen ser enlaces entre las dos condiciones.

Específicamente, las mujeres que previamente han sido diagnosticadas con enfermedad celíaca tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con anorexia, y por el contrario, las mujeres que previamente han sido diagnosticadas con anorexia tienen más probabilidades de ser diagnosticadas más tarde de celiacos.

No está claro por qué ocurre esto; varios factores, incluida la genética, pueden desempeñar un papel. Pero la investigación indica la necesidad de una mayor conciencia del posible vínculo y de los problemas que enfrenta alguien que tiene ambas condiciones.

Celíacos y anorexia: ¿Cuáles son las conexiones?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que se desencadena cuando consume un alimento o una bebida que contiene uno de los granos de gluten (trigo, cebada o centeno). Su sistema inmune reacciona a la proteína del gluten atacando el revestimiento del intestino delgado, lo que puede conducir a una amplia variedad de síntomas y deficiencias nutricionales. No está claro qué causa la enfermedad celíaca: la genética juega un papel importante, pero los investigadores también están tratando de identificar desencadenantes potenciales.

Mientras tanto, tampoco está claro qué causa exactamente la anorexia nerviosa. Los trastornos alimenticios parecen ser hereditarios, lo que sugiere que existen vínculos genéticos, pero los factores ambientales y emocionales también pueden tener un papel importante.

La enfermedad celíaca y la anorexia nerviosa no son afecciones raras: la celiaquía afecta a poco menos del 1% de la población de los EE. UU., Mientras que la anorexia puede afectar hasta el 1% de las mujeres a lo largo de su vida.

Ambas condiciones son más comunes en mujeres que en hombres.

A lo largo de los años, los médicos han notado varios casos de las dos afecciones que ocurren juntas en la misma persona, lo que llevó a los investigadores a observar más de cerca los posibles vínculos. Además, los investigadores que observaron la genética de la enfermedad celíaca, la diabetes tipo 1 (otra enfermedad autoinmune) y la anorexia nerviosa encontraron factores genéticos compartidos entre los tres, lo que sugiere lo que el estudio denominó vías moleculares comunes para esas afecciones.

Mayores riesgos para el celiaco y la anorexia

Un estudio de Suecia publicado en la revista médica Pediatría examinando estos vínculos observó a casi 18,000 mujeres que habían sido diagnosticadas con enfermedad celíaca, comparándolas con casi 90,000 mujeres sin la condición.

Los investigadores encontraron que las mujeres con enfermedad celíaca tenían 1.46 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con anorexia nerviosa en el primer año después del diagnóstico de celiaquía y 1.31 veces más probabilidades de ser diagnosticadas con anorexia más allá del primer año después del diagnóstico de celiaquía.

Las mujeres tenían incluso más probabilidades de ser diagnosticadas primero con anorexia y luego con celiaca: tener un diagnóstico previo de anorexia hizo que un posible diagnóstico de celiaquía fuera 2.18 veces más probable, halló el estudio.

El análisis no identificó ningún aumento en los riesgos en los hombres, pero los investigadores advirtieron que el estudio no era lo suficientemente grande como para descubrir riesgos potenciales en los hombres.

Varios factores podrían haber contribuido al aumento del riesgo en las mujeres, escribieron los autores. En primer lugar, es posible que alguien con enfermedad celíaca haya sido diagnosticado erróneamente con anorexia, ya que ambas afecciones pueden causar pérdida de peso y desnutrición. En segundo lugar, existe la posibilidad de que los investigadores lo denominen sesgo de vigilancia, lo que significa que las personas bajo un escrutinio médico más cercano tienen más probabilidades de tener afecciones médicas identificadas. Y tercero, los factores de riesgo compartidos, incluida la genética, podrían desempeñar un papel.

¿Qué sucede ahora?

Es posible que el diagnóstico de la enfermedad celíaca, que requiere una dieta estricta sin gluten para controlar, podría desencadenar un trastorno alimentario en alguien que antes no tenía uno.

No es infrecuente que un trastorno alimentario comience con intentos bienintencionados y autoimpuestos de ‘comer saludablemente’ al eliminar los alimentos que se perciben como no saludables, señalan los Dres. Neville Golden, MD y K.T. Park, ambos pediatras de la Universidad de Stanford, en un comentario que acompaña al estudio enPediatría.El presente estudio sugiere que el enfoque excesivo en la dieta en pacientes con enfermedad celíaca puede conducir al desarrollo de anorexia nerviosa en individuos susceptibles.

El hecho de que los investigadores encontraron lo que llamaron una asociación bidireccional, es decir, las personas diagnosticadas con una afección tenían más probabilidades de ser diagnosticadas con la otra, independientemente de cuál fuera el primero en ser diagnosticado, es decir, los médicos deberían vigilar de cerca a las personas con enfermedad celíaca o anorexia nerviosa para observar la posibilidad de que se desarrolle la otra condición.

Otra preocupación es que tener anorexia hace que sea más difícil seguir una dieta libre de gluten. Los que comen sin gluten saben que a veces se ven obligados a pasar hambre en situaciones en las que no hay nada seguro para comer, pero eso puede ser peligroso para alguien con anorexia. También es posible, dicen los investigadores, que algunas personas con anorexia y celiacos consuman productos que contengan gluten porque desencadenarán una reacción y la consiguiente pérdida de peso.

El tratamiento de personas con enfermedad celíaca y anorexia nerviosa puede ser un desafío, ya que cada condición requiere un enfoque muy diferente. La enfermedad celíaca normalmente es diagnosticada por un gastroenterólogo, y la persona con celiaquía puede ver a otros profesionales médicos, posiblemente incluyendo un dietista que se especialice en la dieta libre de gluten. La anorexia nerviosa, mientras tanto, normalmente es tratada por un equipo dirigido por un profesional de la salud mental, y es probable que la persona con la afección vea a un dietista que se especialice en trastornos alimentarios. Para tratar ambas afecciones al mismo tiempo, los profesionales médicos acostumbrados a sus propios enfoques deberán trabajar juntos.

Drs. Golden y Park también dicen que muchas personas eligen no consumir gluten sin un diagnóstico, lo que plantea otro problema potencial: seguir la dieta libre de gluten como forma de disfrazar un trastorno alimentario. La interacción entre las dietas sin gluten y los trastornos alimentarios es un problema aún mayor, concluyen. Este importante estudio es solo la punta del iceberg.

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