Los sofocos pueden ser un aspecto positivo del tratamiento del cáncer de seno

Los sofocos pueden ser un aspecto positivo del tratamiento del cáncer de seno

Si vive con sofocos, usted sabe que la sensación no es tan placentera como alguna vez la haya imaginado. Una mujer que describió los bochornos como tener su propio verano privado debe haberse olvidado de los montones de ropa que van con estos periodos de ebullición. Sin embargo, estamos aprendiendo que los sofocos no siempre son malos. De hecho, pueden ser un rayo de luz, prediciendo que su tratamiento contra el cáncer de mama está funcionando o que usted corre un riesgo menor que si no tuviera bochornos con estos medicamentos.

Los estudios nos dicen que el evento adverso de los sofocos, especialmente si son intensos y ocurren a menudo, predicen una mayor supervivencia en las personas tratadas con terapias hormonales para el cáncer de mama como el tamoxifeno o el inhibidor de la aromatasa exemestano. Y para aquellos que no han experimentado cáncer de mama pero que están lidiando con los bochornos, estos momentos de rubor (o empapamiento) también pueden ser un signo positivo.

Echemos un vistazo a lo que estamos aprendiendo sobre los sofocos y otros eventos adversos relacionados con el tratamiento del cáncer de mama, y ​​cómo puede utilizar esta información de una manera que puede ayudar a lidiar con estos efectos secundarios molestos.

Estrógeno, sofocos y cáncer de mama

En cierto modo, tiene sentido que los sofocos se relacionen con un menor riesgo de cáncer de mama o recidiva del cáncer de mama. Sabemos claramente que el estrógeno desempeña un papel en el cáncer de mama y que los sofocos ocurren comúnmente cuando los ovarios dejan de producir estrógeno durante la menopausia.

Con el cáncer de mama, el estrógeno actúa un poco como el combustible de aviación, lo que acelera el crecimiento de los cánceres de mama con receptores de estrógeno positivos. Cuando el estrógeno está bloqueado (o si los andrógenos después de la menopausia no se pueden convertir en estrógeno), las células de cáncer de mama esencialmente se quedan sin gas.

Los medicamentos hormonales utilizados para el cáncer de mama a menudo causan bochornos, pero estos bochornos no son los mismos para cada persona.

Algunas personas están muy molestas por los frecuentes sofocos y sudores nocturnos, mientras que otras experimentan poca o ninguna de esta reacción adversa. Sabiendo esto, tiene sentido que los investigadores estén interesados ​​en descubrir si las mujeres que tienen bochornos más graves (referidos por los médicos como síntomas vasomotores) responden mejor a estos tratamientos.

Sofocos, tratamiento del cáncer de seno y supervivencia

Varios estudios entre 2012 y 2016 han analizado si los sofocos pueden ser un signo de que alguien responderá mejor a ciertos tratamientos hormonales, y también, si las mujeres que tienen bochornos más graves son más probabilidad de desarrollar cáncer de mama en primer lugar.

Aunque sabemos que los sofocos están relacionados con una disminución de estrógeno en el cuerpo, no sabemos exactamente cómo o por qué ocurren. En otras palabras, no estamos seguros de si los niveles bajos de estrógeno contribuyen tanto a los bochornos como al crecimiento del cáncer de mama, o si existen otros mecanismos subyacentes en ambos procesos.

Tratamientos hormonales para el cáncer de mama positivo para receptores de estrógeno

Antes de hablar sobre el valor predictivo de los bochornos con algunos medicamentos para el cáncer de mama, es útil mencionar brevemente los medicamentos de los que estamos hablando, los que se consideran terapia hormonal (o terapia endocrina) para cáncer de mama.

Simplísticamente, hay dos tipos principales de terapias hormonales que se usan para tratar el cáncer de mama con receptores de estrógeno positivo.

  • El modulador selectivo del receptor de estrógenos (SERM) como el tamoxifeno-tamoxifeno actúa bloqueando la capacidad del estrógeno para unirse a las células del cáncer de mama y hacer que crezcan. En las mujeres premenopáusicas, los ovarios continúan produciendo estrógeno y se necesita un medicamento como el tamoxifeno.
  • Inhibidores de la aromatasa (AI) : los AI son medicamentos que se usan en mujeres posmenopáusicas (o mujeres premenopáusicas que han sido tratadas con terapia de supresión ovárica o se les extirparon los ovarios) para evitar la síntesis de estrógeno en el cuerpo. Lo hacen bloqueando la conversión de andrógenos en estrógenos, una reacción catalizada por enzimas llamadas aromatasas. Las drogas clasificadas como inhibidores de aromatasa incluyen Arimidex (anastrozol), Aromasin (exemestano) y Femara (letrozol).

Respuesta al tratamiento con exemestano, sofocos y cáncer de mama

Un estudio realizado en 2012 que examinó a las mujeres que tomaban exemestano encontró que aquellas que tuvieron sofocos durante el tratamiento tuvieron un aumento significativo de la tasa de supervivencia libre de recaída. Otro estudio en 2016 que analizó a las mujeres posmenopáusicas que estaban siendo tratadas con exemestano arrojó resultados similares. Las mujeres que tenían efectos vasomotores (sofocos y sudores nocturnos) tenían muchas más probabilidades de responder al tratamiento con exemestano que las que no tenían estos síntomas (70 por ciento frente a 40 por ciento). En contraste, no hubo diferencia en la tasa de respuesta a la droga entre los que tenían o no tenían dolores musculares o dolores en las articulaciones. En este estudio, una respuesta al exemestano se definió como una reducción del 30 por ciento o más del tamaño del tumor en estudios de imágenes.

Tamoxifeno (o exemestano), sofocos y supervivencia del cáncer de mama

Un estudio de 2013 examinó a más de 9,000 mujeres que fueron tratadas con tamoxifeno o exemestano. Aquellos que tuvieron sofocos tuvieron una mejor supervivencia sin enfermedad (en un 27 por ciento), supervivencia general (45 por ciento más) y menos metástasis a distancia (19 por ciento menos posibilidades de que sus cánceres de mama se diseminen a órganos distantes como el cerebro, pulmones, hígado , o huesos.)

En este estudio (a diferencia del estudio anterior), las mujeres que tenían dolores musculares y en las articulaciones, así como aquellos que tenían síntomas vulvovaginales tenían más probabilidades de sobrevivir que las mujeres que no tenían estos síntomas.

Los sofocos y el riesgo de desarrollar cáncer de mama

Aunque tiene sentido que las personas con sofocos tengan menos probabilidades de desarrollar cáncer de mama; No fue hasta hace poco que los estudios encontraron que esto era cierto.

Un estudio de 2011 encontró que las mujeres que tenían sofocos tenían solo la mitad de probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las mujeres que no habían experimentado ningún bochorno. Las mujeres con sofocos tenían un 50 por ciento menos de probabilidades de desarrollar carcinoma ductal invasivo de la mama y un 50 por ciento menos de probabilidades de desarrollar carcinoma lobular invasivo de la mama. Además, se descubrió que, con mayor frecuencia, se presentaban sofocos, y cuanto más intensos eran, mayor era la reducción del riesgo de cáncer de mama.

Otro estudio más en 2013 encontró que las mujeres que habían experimentado bochornos (y otros síntomas de la menopausia) tenían solo la mitad del riesgo de desarrollar cáncer de mama de aparición temprana (definido como cáncer de mama antes de los 50) que las mujeres que no habían experimentado estos síntomas

El vínculo entre los sofocos y el cáncer de mama

Aunque todos estos estudios han encontrado un vínculo entre los sofocos y una mejor respuesta a los tratamientos hormonales para el cáncer de mama (o menos riesgo de desarrollar cáncer de mama) todavía no estamos seguros de cómo estos están conectados o cómo ocurre esto.

Ayuda para los sofocos

Los sofocos no son divertidos y no ayudan mucho a mejorar la calidad de vida de muchas mujeres que padecen cáncer de mama. Afortunadamente, la investigación está investigando métodos para mejorar estos síntomas (al tiempo que se evitan los estrógenos). Una palabra de precaución es para aquellos que están considerando tratamientos alternativos, como los preparados de hierbas, para hacer frente a los bochornos. Algunos suplementos como la soya contienen fitoestrógenos, estrógenos a base de plantas con propiedades similares al estrógeno. Dado que el estrógeno se utiliza como combustible para las células de cáncer de mama en personas con tumores receptores de estrógeno positivos, muchos científicos recomiendan mantenerse al margen de los suplementos de soja hasta que sepamos más.

Effexor es un antidepresivo que puede ayudar con los bochornos para algunas mujeres y, a diferencia de algunos antidepresivos, no parece tener la misma interacción con el tamoxifeno. Neurontin (gabapentin) es un medicamento anticonvulsivo que puede ayudar a reducir los sofocos. También se usa a menudo para tratar la neuropatía y el dolor neuropático que algunas personas desarrollan en la quimioterapia del cáncer de mama.

Mientras que la vitamina E ha sido promocionada por algunos, el tipo de vitamina E es muy importante, ya que algunos tipos de vitamina E pueden cancelar los beneficios de la quimioterapia. Por el contrario, una forma conocida como tocotrienoles en realidad puede potenciar el efecto del tamoxifeno en las células de cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos.

Antes de considerar cualquier suplemento, asegúrese de hablar con su médico. Sabemos que hay algunas preparaciones de vitaminas y minerales que pueden interferir con los tratamientos contra el cáncer.

Algunas personas han encontrado que la acupuntura es útil con los bochornos, pero nuevamente, hable con su médico. Algunas de las mejores formas de manejar los sofocos son muy simples. Echa un vistazo a estas 10 formas de lidiar con los sofocos con cáncer de mama.

Una palabra de Verywell

La conclusión de los estudios sobre los sofocos durante el tratamiento del cáncer de mama (al menos el tratamiento con medicamentos hormonales) es que estos sofocos pueden tener un resquicio de esperanza. Saber esto no necesariamente hará que tus sofocos sean más tolerables, pero esta puede ser una forma de utilizar el reencuadre para ayudarte a sobrellevarlo.

El reencuadre es un proceso en el que básicamente observas una situación desde un ángulo diferente. Por ejemplo, en lugar de concentrarte en la pérdida de tu cabello durante la quimioterapia y cómo te hace sentir, podrías encontrar un lado positivo: no tienes que afeitarte las piernas durante varios meses. Ciertamente, eso es estirarlo un poco, pero la próxima vez que tengas un sofoco puedes querer imaginarte el sofocante que está alejando cualquier célula de cáncer de mama que pueda permanecer en tu cuerpo. De esa manera, al menos su verano privado tiene un lado positivo.

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