Los síntomas, el tratamiento y el pronóstico de las costillas rotas

Los síntomas, el tratamiento y el pronóstico de las costillas rotas

Las fracturas de costillas son lesiones que ocurren en la pared del pecho. La causa más común de una fractura costal es una lesión traumática en el tórax por una caída, un accidente automovilístico u otra lesión por fuerza contundente. Mucho menos común es una fractura por sobrecarga de costillas, una lesión que a veces es el resultado de actividades deportivas específicas como el remo competitivo.

Las fracturas de costillas rara vez requieren intervención o tratamiento específico, pero pueden ser un signo de lesión importante en los órganos del tórax y el abdomen.

Cualquier trauma que tenga fuerza suficiente para causar una fractura costal en una persona con densidad ósea normal, debe alertar a su médico para asegurarse de que no haya lesiones en las otras estructuras del tórax y el abdomen.

Hay situaciones en las que una fractura costal puede ocurrir sin uso excesivo o trauma importante. Estas lesiones se llaman fracturas patológicas y ocurren cuando el hueso se debilita hasta el punto de fracturarse con poco o ningún trauma. La razón más común para una fractura costal patológica es en individuos con baja densidad ósea u osteoporosis. Otras causas de huesos debilitados que conducen a una fractura patológica pueden incluir infecciones, tumores y otras afecciones que debilitan el hueso.

Síntomas comunes

El síntoma típico de una costilla rota es el dolor. El dolor casi siempre empeora al tomar una respiración profunda u otros movimientos bruscos del pecho, como estornudos o tos. Los pacientes se quejarán de dolor focal directamente sobre la costilla rota, y en algunos pacientes, la fractura se puede sentir ya que hay poco tejido blando entre la piel y el hueso.

En lesiones más severas, se puede ver una deformidad de la pared torácica y cuando hay múltiples costillas fracturadas en múltiples localizaciones (una afección llamada tórax inestable), el movimiento de la pared torácica puede ser anormal con la respiración (movimiento paradójico del pecho).

Tratamiento de fracturas de costillas

El tratamiento más común para una costilla fracturada es la atención de apoyo.

Debido a que la pared del pecho necesita moverse para que pueda respirar, no hay forma de inmovilizar el cofre. Los analgésicos pueden ayudar a aliviar algunas molestias, pero el descanso, la respiración superficial y el tiempo son los únicos métodos para tratar eficazmente una costilla fracturada.

Como se mencionó anteriormente, las lesiones a otras estructuras en el tórax y el abdomen a menudo tienen prioridad sobre la costilla rota. La costilla fracturada también puede causar daño al provocar la punción de los pulmones y causar un hemotórax o neumotórax. Además, debido a que las personas con costillas rotas no respiran profundamente, pueden desarrollar neumonía y atelectasia.

Tratamiento quirúrgico

La buena noticia es que el tratamiento quirúrgico rara vez se considera en el tratamiento de fracturas costales. Las dos razones más comunes para requerir cirugía son un tórax inestable o una deformidad de la pared torácica. En estas situaciones inusuales, se puede considerar la reparación quirúrgica de la costilla rota. Los implantes típicos utilizados para tratar costillas rotas incluyen placas de metal, varillas intramedulares y placas bioabsorbibles. El desafío con la cirugía es que no hay forma de inmovilizar las costillas, existe la tendencia de que los implantes se aflojen con el tiempo. La cirugía solo se considera en circunstancias muy específicas e inusuales.

Pronóstico

Las fracturas aisladas de costillas en pacientes más jóvenes tienen un pronóstico excelente para la curación completa. En pacientes ancianos y pacientes con traumatismo grave de la pared torácica, existe una mayor probabilidad de desarrollar complicaciones asociadas, específicamente complicaciones pulmonares. El objetivo del tratamiento de las fracturas costales es tratar de minimizar la posibilidad de que ocurran estas complicaciones.

Fuentes:

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