¿Los restaurantes tienen que proporcionar advertencias de alergia a los alimentos?

¿Los restaurantes tienen que proporcionar advertencias de alergia a los alimentos?

La respuesta corta es no. En su mayor parte, aquellos de nosotros con alergias a los alimentos cenamos bajo nuestro propio riesgo. Todavía es raro ver señales de advertencia de alergia a los alimentos en los restaurantes (aunque usted sabe que el riesgo de contaminación cruzada casi siempre está allí, ya sea que haya o no una señal de advertencia).

Sin embargo, hay algunas excepciones a esta regla de comer al menor riesgo, y las describo a continuación.

Primero, la información de fondo relevante.

La Ley de Alérgenos Exime la Mayoría de los Alimentos de Restaurante

El Congreso diseñó la Ley de Etiquetado de Alérgenos Alimentarios y Protección al Consumidor de 2004 (FALCPA) para cubrir los productos alimenticios envasados, el tipo de producto alimenticio con una lista de ingredientes que compra en un supermercado.

La ley no exige retail empresas minoristas o de servicios de alimentos que preparen alimentos para dar listas de ingredientes o advertencias sobre alergias a los clientes.

Por lo tanto, cuando salga a cenar a un restaurante, no debe esperar que el servidor o el chef le proporcionen una lista de los ingredientes de su comida, o para advertirle sobre la contaminación cruzada, no están obligados a hacerlo (aunque siempre puede pedir).

La comida del restaurante preembalado está cubierto

Aquí hay una excepción a la ley: si el restaurante o la compañía de servicio de comida elabora comida y la vende preempacada para llevarla a casa, se requiere que esos paquetes incluyan ingredientes con advertencias sobre alergias.

Usted puede usar esta peculiaridad de la ley para su ventaja para determinar si un alimento en particular contiene su alergeno revisando la versión preempaquetada.

Pero no asuma que la comida preenvasada contiene exactamente los mismos ingredientes que la comida hecha por encargo. A veces las recetas son diferentes, o los productos preempaquetados para la venta son hechos fuera del sitio (o incluso por otra compañía).

Aquí hay otra excepción a la ley: se requiere una tienda de comestibles que ofrezca ensaladas preenvasados ​​en contenedores para la venta a fin de enumerar los ingredientes y dar advertencias sobre la alergia.

(Por otro lado, un restaurante de comida rápida que lo convierte en una hamburguesa y lo coloca en una caja no lo es).

Una excepción más: no se requiere que los restaurantes etiqueten los platos que contienen la proteína de gluten, que usted encuentra en trigo, cebada y centeno. Pero si ese mismo restaurante elige etiquetar un plato como sin gluten, debe cumplir con las normas de la FDA sobre etiquetado sin gluten.

Allergic Diner Ten cuidado con los restaurantes

En estos días, con las alergias alimentarias en general en aumento, muchos restaurantes (aunque no todos de ninguna manera) harán un esfuerzo significativo para acomodar a los clientes con alergias a los alimentos.

Recomiendo llamar con anticipación para asegurarse de que pueda ser acomodado. Además, debe usar algo de sentido común: si es muy alérgico a los mariscos, por ejemplo, no debe suponer que el local de cangrejos puede manejar su solicitud de una comida completamente libre de mariscos.

Eso me lleva a mi último punto: el mayor peligro cuando se come en restaurantes es siempre la posibilidad de contaminación cruzada. Para mantenerse seguro, siempre pida hablar con el chef o use una tarjeta de comedor para explicar sus alergias.

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