¿Los niños con autismo llegan a los hitos del desarrollo a tiempo?

¿Los niños con autismo llegan a los hitos del desarrollo a tiempo?

Un hito del desarrollo es una señal del desarrollo infantil típico. Los niños alcanzan docenas de hitos del desarrollo entre el nacimiento y la edad adulta. Los hitos iniciales incluyen sonrisas sociales, voltearse y sentarse. Los hitos posteriores implican la adquisición de habilidades lingüísticas, sociales, físicas y emocionales, y habilidades intelectuales.

Los niños con autismo tienden a no alcanzar todos los hitos del desarrollo en los momentos apropiados.

Pero esa afirmación es una enorme simplificación excesiva de la realidad porque:

  • Muchos niños autistas alcanzan los hitos del desarrollo temprano a tiempo o temprano, pero luego pierden terreno.
  • La mayoría de los niños autistas alcanzan algunos de los hitos del desarrollo a tiempo o temprano, pero llegan tarde o no llegan a los demás.
  • Algunos niños autistas llegan a algunos de los hitos del desarrollo extraordinariamente temprano, pero alcanzan a otros extraordinariamente tarde.
  • Los niños con autismo pueden parecer adquirir importantes habilidades, pero de hecho no pueden usar esas habilidades en situaciones del mundo real.
  • Muchos niños con autismo tienen las habilidades llamadas astillas, que pueden ser muy avanzadas pero que no son útiles en la vida diaria.
  • Los niños autistas, particularmente las niñas que son de alto funcionamiento, a veces pueden esconderse o superar algunos retrasos en el desarrollo.

Con tan pocos absolutos, no es de extrañar que tanto los padres como los profesionales puedan encontrar difícil detectar el autismo, especialmente en niños muy jóvenes o con un funcionamiento muy alto.

Hay, sin embargo, algunos marcadores de desarrollo que son más probables y más obvios cuando un niño es autista.

¿Cuáles son los hitos del desarrollo?

El CDC divide los hitos del desarrollo en grupos: movimiento / físico, cognitivo, lenguaje / comunicación, social / emocional. Enumeran niveles específicos de logros para cada edad, comenzando con 1 mes y avanzando en la adolescencia.

Si bien dejan en claro que los niños pueden no alcanzar un determinado hito a la edad precisa descrita, también sugieren que los padres estén atentos para asegurarse de que su hijo esté en la edad o cerca de ella.

La mayoría de los niños con autismo son diagnosticados a una edad relativamente temprana, a menudo a la edad de 3. Aquí hay una lista simplificada de hitos para niños de 3 años del CDC:

Social y emocional

  • Copias adultos y amigos
  • Muestra afecto por amigos sin indicaciones
  • Se turna en los juegos

  • Muestra preocupación por llorar amigo

  • Entiende la idea de mío y suyo o suyo

  • Muestra una amplia gama de emociones
  • Se separa fácilmente de mamá y papá
  • Puede enojarse con el mayor cambios en la rutina
  • Vestir y desvestirse

Vestir y desvestirse

  • Vestir / Idioma

  • Seguir instrucciones con 2 o 3 pasos

  • Puede nombrar la mayoría de las cosas familiares

  • Entiende palabras como en, encendido y debajo
  • Dice el nombre, la edad y sexo

  • Nombra un amigo

  • Dice palabras como Yo, yo, nosotros y usted y algunos plurales (automóviles, perros, gatos)

  • Habla lo suficientemente bien como para que los extraños lo entiendan la mayor parte del tiempo

Continúa una conversación nosotros 2 a 3 oraciones

  • Cognitivo (aprender, pensar, resolver problemas)
  • Puede trabajar los juguetes con botones, palancas y partes móviles
  • Juega con personajes de fantasía con muñecas, animales y personas
  • Completa rompecabezas con 3 o 4 piezas

  • Entiende qué significa dos
  • Copia un círculo con lápiz o crayón
  • Gira las páginas del libro de a una por vez
  • Construye torres de más de 6 bloques

Tuerce y desenrosca las tapas del frasco o gira la manija de la puerta

  • Movimiento / Desarrollo físico
  • Se sube bien

  • Corre fácilmente
  • Pedalea un triciclo (bicicleta de 3 ruedas)

Camina escaleras arriba y abajo, un pie en cada escalón

Cuando faltan los hitos del desarrollo pueden sugerir autismo

  • Hay muchas razones por las cuales los niños pierden los hitos del desarrollo. En la mayoría de los casos, no hay una causa particular de preocupación. Eso es porque:
  • Los niños son diferentes unos de otros y, naturalmente, se desarrollan a ritmos diferentes.
  • Los niños que nacen prematuramente pueden pasar por alto hitos, pero por lo general se ponen al día.
  • A menudo, los varones son más lentos en el desarrollo que las niñas, pero casi siempre se ponen al día.
  • Muchos niños están tan concentrados en ciertos hitos que pueden extrañar a otros. Por ejemplo, un niño muy apto físicamente puede alcanzar hitos físicos avanzados y luego ponerse al día con los hitos sociales.
  • Los desafíos médicos tempranos pueden retrasar el desarrollo, pero la mayoría de los niños pueden alcanzar a sus compañeros de la misma edad.

Ciertos desafíos corregibles, como la dificultad para escuchar, pueden retrasar el desarrollo temprano pero tienen poco impacto en el desarrollo a largo plazo.

  • Entonces, ¿cuándo deberían preocuparse los padres por el autismo? CDC proporciona una breve lista de problemas que deberían levantar banderas rojas.
  • No se puede trabajar con juguetes simples (como tableros de clavijas, rompecabezas simples, girar la manija)
  • No habla en oraciones
  • No entiende instrucciones simples
  • No juega a fingir o hacer creer
  • No quiere jugar con otros niños o con juguetes
  • No hace contacto visual

Pierde las habilidades que una vez tuvo

Aunque estos problemas pueden ser signos de autismo, sin embargo, es posible que no lo sean. El autismo es más probable cuando los niños tienen más de uno de estos problemas o tienen otros problemas relacionados en el ámbito social / emocional o de comunicación.

Por qué el monitoreo de los hitos del desarrollo del autismo puede ser engañoso

En ocasiones, los niños con autismo pierden varios hitos y tienen retrasos evidentes y evidentes en el desarrollo. A menudo, sin embargo, los hitos perdidos pueden enmascararse o incluso ser invisibles. Esto se debe a que los niños con autismo no solo se retrasan; aprenden y se comportan de manera diferente a sus compañeros típicos.

Además, el autismo rara vez es obvio desde el nacimiento. Muchos niños con autismo se desarrollan normalmente por un período de tiempo y luego disminuyen la velocidad, se desarrollan idiosincrásicamente o en realidad regresan. Debido a estos problemas, puede ser difícil detectar el autismo simplemente observando los hitos de desarrollo perdidos.

Aquí un ejemplo de cómo el autismo puede dificultar el control preciso de los hitos en un niño de 3 años.

Johnny tiene 3 años. Nació a término completo y cumplió todos sus hitos hasta la edad de 2 años. Tiene un vocabulario de muchas palabras, algunas de las cuales son términos científicos que están muy por encima del nivel de 3 años. También es capaz de decir oraciones de varias palabras como Quiero jugo o La galleta comienza con C. Johnny también puede contar hasta 20. Según esta descripción, parece que Johnny está bien y ha cumplido y excedido la mayoría de sus objetivos cognitivos y de comunicación.

Pero Johnny es brillante y autista. Como resultado, ha memorizado varias oraciones de tres palabras de TV. Si escuchas de cerca, notarás que no está respondiendo a situaciones reales en el momento. En cambio, está reproduciendo discursos de Sesame Street, exactamente del mismo estilo y tono que los personajes del programa. Puede contar hasta 20, pero solo cuando lo haga en la misma voz que el Conteo del programa de TV.

Cuando se evalúa, queda claro que Johnny no puede reordenar palabras de vocabulario para crear oraciones nuevas. Solo puede hablar de dinosaurios cuando recita fragmentos de documentales. Y aunque puede recitar sus números, no puede contar los objetos.

A los padres de Johnny les puede tomar mucho tiempo darse cuenta de que las habilidades lingüísticas de Johnny no se retrasan exactamente, pero son idiosincrásicas. Los maestros pueden incluso pensar que es precoz, y, por supuesto, él ES precoz en ciertos aspectos. Antes de que vean algún problema importante, es posible que los adultos en la vida de Johnny necesiten ver surgir otros desafíos, como la dificultad para jugar, el contacto visual o la interacción social.

Cómo se pueden ocultar u ocultar los retrasos autistas

Algunos niños con autismo tienen retrasos cognitivos severos, desafíos de conducta o estímulos físicos (balanceo o aleteo) que hacen obvio que algo anda mal. Pero muchos niños autistas tienen retrasos, desafíos o estimulaciones leves o leves. Cuando ese es el caso, las demoras en el desarrollo pueden ser difíciles de detectar.

  • Aquí hay algunos grupos de niños cuyos retrasos en el desarrollo pueden no ser obvios hasta que las demandas sociales, emocionales o de comunicación aumenten (generalmente después de los grados 1 o 2):Niñas:
  • El autismo en general hace que los niños estén callados, retraídos socialmente y que sea menos probable que levanten la mano o hablen. Pueden parecer de ensueño o poco atentos. Estos comportamientos son culturalmente apropiados para las niñas en la mayor parte del mundo. Por lo tanto, las niñas autistas jóvenes que no están cumpliendo los hitos del desarrollo pueden pasar desapercibidas. A menudo se los etiqueta como tímidos y callados y, tal vez, no son demasiado brillantes. Puede tomar bastante tiempo para que los padres y maestros noten otros síntomas.Niños con inteligencia impresionante o astillas.
  • Muy pocos niños con autismo son muy brillantes o tienen habilidades sorprendentes que están más allá de sus años. Por ejemplo, algunos niños con autismo pueden resolver acertijos complejos, leer a una edad muy temprana o mostrar habilidades impresionantes de matemáticas, música o computación. También pueden tener vocabularios avanzados en sus áreas de especial interés. Cuando este es el caso, los padres y maestros pueden no darse cuenta de que el mismo niño que puede resolver ecuaciones matemáticas complejas no puede jugar imaginativamente ni atrapar una pelota.Niños con hermanos empáticos o compañeros.
  • En algunas familias y aulas, los hermanos empáticos o los compañeros en realidad pueden enmascarar el autismo de otro niño. Estos niños maravillosos se encargan de aprender a entender a su compañero autista y hablar en su nombre. Si bien esto es indudablemente amable y afectuoso, también es una forma de habilitación que puede dificultar saber lo que el niño autista realmente puede hacer por sí mismo.Hijos de padres con rasgos autistas.

No es inusual que los niños con autismo tengan padres que son diagnosticables con autismo de alto funcionamiento o que tienen los llamados rasgos ocultos del autismo. Cuando este es el caso, los padres pueden ver a sus hijos como un desarrollo típico, o como fichas del viejo bloque. Puede ser especialmente difícil para estos padres ver a su hijo etiquetado como autista, ya que la etiqueta también podría aplicarse fácilmente a ellos.

Lo que deben hacer los padres

Si cree que su hijo tiene retrasos en el desarrollo y puede ser autista, tome medidas. Pídale a su pediatra que revise a su hijo por retrasos, con un énfasis especial en las habilidades sociales, de comunicación y emocionales.

Si tu intuición fue incorrecta, no has perdido nada más que una hora de tiempo y una carga de ansiedad. Si su hijo tiene, de hecho, retrasos en el desarrollo, ha actuado con prontitud y puede esperar acceder rápidamente a los recursos y programas que pueden ayudarlo a superar cualquier desafío.

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