Los nervios craneales y sus funciones

Los nervios craneales y sus funciones

Los nervios craneales son una importante colección de nervios, que viajan directamente al cerebro en lugar de a través de la médula espinal, como la mayoría de los otros nervios. Los nervios craneales tienen varias funciones críticas para la vida cotidiana, por lo que son un foco importante para los médicos, así como para los pacientes afectados por trastornos de la función del nervio craneal.

A menos que sea un profesional médico, generalmente no es necesario conocer todos los detalles sobre cada nervio individual.

Sin embargo, la información a continuación puede ayudarlo a comprender mejor la fuente de los problemas particulares que ha tenido y guiarlo hacia más información.

El nervio olfativo

El nervio olfatorio es responsable de transmitir al cerebro todo lo que olemos. Las interrupciones en este nervio pueden causar anosmia, incapacidad para detectar olores. Esto también impacta dramáticamente nuestro sentido del gusto.

El nervio óptico

El nervio óptico transmite señales eléctricas desde el ojo al cerebro, que transforma estas señales en una imagen de lo que vemos en el mundo que nos rodea. Los trastornos del nervio óptico, como la neuritis óptica, pueden provocar trastornos visuales e incluso ceguera.

El nervio oculomotor

El nervio motor ocular tiene dos funciones principales. En primer lugar, el nervio motor ocular común transmite señales que permiten que los ojos se muevan en todas las direcciones no controladas por otros nervios craneales. En segundo lugar, el nervio motor ocular común transporta fibras parasimpáticas al iris, lo que hace que el iris se contraiga cuando se tiene luz brillante.

Una lesión en el nervio motor ocular común puede causar no solo visión doble (diplopía), sino también una pupila quemada, una pupila que no puede contraerse. Debido a su ubicación, el nervio motor ocular común es susceptible de dañarse por la presión intracraneal elevada, y una pupila dilatada puede ser un signo de problemas neurológicos graves.

El nervio troclear

El nervio troclear controla un músculo que mueve el globo ocular hacia abajo y hacia afuera. Una lesión de este nervio puede causar diplopia, que se puede mejorar inclinando la cabeza lejos del ojo afectado.

El nervio trigémino

El nervio trigémino es principalmente un nervio sensorial, lo que significa que transmite la sensación de la cara al cerebro. Además, el nervio trigémino controla algunos músculos faciales importantes para masticar. Una de las peores complicaciones del problema con el nervio trigémino es la neuralgia del trigémino, una forma extrema de dolor facial.

El nervio de Abducens

Este nervio controla el nervio que aleja el ojo de la nariz. Una lesión del nervio abducens provoca una visión doble, en la que una imagen se encuentra directamente una al lado de la otra. A veces, el nervio abducens puede verse afectado en ambos lados en casos de aumento de la presión intracraneal, como pseudotumor cerebral.

El nervio facial

El nervio facial es complicado. No solo controla la mayoría de los músculos de la cara; este nervio también transmite señales de sabor desde el frente de la lengua, transmite fibras parasimpáticas que hacen que los ojos se rasguen y la boca salive, y es responsable de un poco de sensación alrededor de la oreja. También ayuda a modular la audición a través del control del músculo estapedio.

Esta es la razón por la cual la inflamación del nervio facial, como la parálisis de Bell, puede provocar más problemas que la debilidad facial, aunque esa debilidad suele ser el síntoma más obvio.

El nervio vestibulococlear

Este nervio tiene dos componentes principales: el componente coclear transmite información acústica al cerebro para que podamos oír, y la porción vestibular envía señales con respecto al equilibrio y al movimiento. Los problemas con el nervio vestibulococlear, por lo tanto, pueden causar pérdida de audición o vértigo y, a menudo, causar ambos.

El nervio glosofaríngeo

El nervio glosofaríngeo tiene un montón de trabajos extraños. Este nervio es responsable del gusto de la parte posterior de la lengua, la sensación de una pequeña porción de la oreja y partes de la lengua y la garganta, la inervación de un músculo importante para tragar (el estilofaríngeo) y la salivación de la glándula parótida.

También recibe información importante sobre la presión arterial de quimiorreceptores y baroreceptores en el cuerpo carotídeo. La irritación del nervio glosofaríngeo puede provocar una neuralgia glosofaríngea, una afección en la que es muy doloroso tragar.

El nervio vago

Este nervio controla la faringe (para tragar) y la laringe (para hablar), así como la sensación de la faringe, parte de las meninges y una pequeña parte de la oreja. Al igual que el nervio glosofaríngeo, el nervio vago detecta el gusto (de la garganta) y también detecta señales especiales de la quimio y los barorreceptores cerca del corazón (en el arco aórtico). Además, el nervio vago transmite fibras parasimpáticas al corazón, cuyas señales pueden ralentizar los latidos del corazón. Debido a su relación con el corazón, los trastornos del nervio vago podrían ser muy peligrosos. Por otro lado, la estimulación del nervio vago ha demostrado ser potencialmente útil en una amplia gama de trastornos, incluida la epilepsia.

El nervio accesorio espinal

El nervio accesorio espinal es menos complicado que sus predecesores inmediatos. Solo tiene una función principal: causar la contracción del músculo esternocleidomastoideo y el trapecio para ayudar a mover la cabeza o el hombro. Los trastornos de este nervio disminuyen la capacidad de usar estos músculos.

El nervio hipogloso

El nervio hipogloso controla todos los movimientos de la lengua. La dificultad para hablar (disartria) es una consecuencia potencial de un nervio hipogloso dañado.

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