¿Los juegos de computadora realmente pueden prevenir la demencia?

¿Los juegos de computadora realmente pueden prevenir la demencia?

A medida que la población envejece, hay un gran interés en mantener el cerebro sano y activo. Los entrenamientos computarizados del cerebro como Lumosity, Cognifit, Fit Brains y HappyNeuron están ayudando a alimentar a una industria en crecimiento.

¿Son estos ejercicios computarizados cerebrales vale la pena? ¿O las compañías están invirtiendo en un tipo de juego mental más cínico al aprovechar el miedo de las personas a la demencia a medida que crecen?

Investigación sobre juegos cerebrales

Ciertamente, hay investigaciones que demuestran mejoras cognitivas como resultado de algunos de estos ejercicios de computadora. Gran parte de esta investigación se ha realizado en pacientes con lesión cerebral traumática (TCE) o accidente cerebrovascular, en la que se espera cierto grado de recuperación cognitiva. La historia puede ser diferente en una enfermedad neurodegenerativa progresiva como la enfermedad de Alzheimer. En estas enfermedades, en lugar de una lesión repentina, la enfermedad empeora constantemente.

También es importante saber exactamente qué midieron estos estudios. Los puntajes en estos juegos tienden a mejorar con el tiempo. Lo que es menos claro, sin embargo, es si los resultados se transfieren al resto de la vida. ¿Ayudamos al cerebro a mantenerse saludable en la vida cotidiana, o simplemente estamos entrenando cerebros para ser buenos en los juegos de computadora?

Algunos estudios muestran mejoras lejos del monitor de la computadora un pozo. Un estudio, el estudio de Mejora en la memoria con entrenamiento cognitivo adaptativo basado en la plasticidad (IMPACT, por sus siglas en inglés), sugirió que las personas que usaban su sistema de computadora tenían respuestas más rápidas que aquellos que solo miraban DVD educativos.

Sin embargo, como este estudio fue financiado por la misma corporación que hace dinero con este tipo de programas de computadora, se requiere cierto escepticismo.

Tampoco suele estar claro cómo estos juegos de computadora pueden compararse con otras actividades. ¿Cómo se compararían estos juegos con crucigramas o Sudoku? Existe una buena cantidad de evidencia de que mantenerse activo reduce el riesgo de deterioro cognitivo.

El tipo específico de actividad cognitiva, sin embargo, puede no importar.

Un panel de expertos del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento ha declarado que no había suficientes datos de alta calidad para concluir que los programas de capacitación computarizados ayudan a mejorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer o la demencia. Tal vez lo más importante es asegurarse de que lo que hace sea lo suficientemente agradable como para continuar haciéndolo con regularidad. Probablemente también sea importante esforzarte cognitivamente un poco más allá de tu nivel de comodidad, al igual que es bueno aumentar un poco tu ritmo cardíaco cuando haces ejercicio.

Preguntas que debe hacerse

Si está pensando en comprar un programa informático de entrenamiento cerebral, puede ser útil hacer algunas preguntas primero. Algunas de esas preguntas podrían incluir lo siguiente:

  1. ¿La investigación sobre el producto se ha realizado con investigadores universitarios, o todos los investigadores son pagados por la empresa?

  2. ¿Se han realizado ensayos clínicos comparando el programa con otras actividades?

  3. ¿Los resultados se transfieren al mundo real o solo a la computadora?

  4. ¿Se ha estudiado el programa en personas con su problema específico?

  5. ¿Se ha estudiado el programa en personas de su edad, origen étnico y sexo?

Puede ser muy temprano para decir con gran confianza que estos juegos son útiles en la demencia, aunque ciertamente hay mucha especulación y testimonios al respecto.

Las personas deben mantenerse mental, social y físicamente activas a medida que envejecemos. Parte de mantenerse mentalmente activo a medida que envejecemos es pensar críticamente acerca de los nuevos productos que se anuncian para usted.

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