Lo que quizás no sepas sobre los reflejos

Lo que quizás no sepas sobre los reflejos

Un reflejo es un movimiento involuntario de un estímulo. Es una forma relativamente simple (pero crítica) de que su cuerpo transmita información que nunca alcanza la conciencia. La mayoría de nosotros aceptamos mucho de lo que el cuerpo hace por nosotros, y eso es algo bueno. Sería extremadamente difícil tener que planificar y ejecutar activamente cada pequeño movimiento que hacemos.

Al leer esto, constantemente se realizan reajustes sutiles entre los músculos de la columna vertebral y el torso para mantener el equilibrio. Tus ojos hacen pequeños reajustes por cada cambio de tu cabeza. Tus pupilas se dilatan adecuadamente para ajustarse al nivel de luz y para enfocarte en lo que tienes enfrente. Cuando traga, la garganta se cierra automáticamente en las vías respiratorias para evitar que la saliva caiga por el tubo equivocado. Cada respiración que toma se reajusta automáticamente para proporcionar el equilibrio correcto de oxígeno y dióxido de carbono en su sangre, así como también respiraciones más profundas de vez en cuando para mantener los pulmones abiertos.

Estos son solo algunos ejemplos de las respuestas automáticas que nos mantienen funcionando todos los días. La mayoría de las funciones que son críticas para la vida están fuera de nuestro control consciente. En cambio, estas funciones se rigen por reflejos.

Cómo funcionan los reflejos

El reflejo más familiar es el reflejo rotuliano, en el cual la rodilla se sacude cuando un médico la golpea con un martillo.

Si bien esto se considera un reflejo simple, muchas páginas podrían llenarse explorando sus detalles técnicos. En pocas palabras, lo que ves es el intento automático del cuerpo para corregir un desequilibrio que de otro modo podría hacer que se caiga. Un músculo se estira cuando el martillo golpea un tendón y se envía una señal eléctrica a la médula espinal, que envía una señal para tensar el músculo y devolverlo a su longitud adecuada.

El resultado es un breve movimiento de sacudidas y la rodilla se suelta.

Al mismo tiempo, se envía una señal eléctrica a los músculos opuestos del tendón de la corva para que estos músculos se relajen y no interfieran con el enderezamiento de la pierna. Ninguna señal eléctrica necesita llegar al cerebro para que ocurra este reflejo.

¿Por qué los médicos prueban los reflejos?

Los neurólogos usan diferentes reflejos para ver cómo funcionan las diferentes partes del sistema nervioso. Por ejemplo, para que el reflejo reflejo funcione, los nervios hacia y desde el músculo deben estar intactos, y la médula espinal debe estar funcionando a ese nivel. Del mismo modo, un reflejo del tronco encefálico, como las pupilas que se estrechan contra la luz, puede ayudar al neurólogo a saber que el tronco encefálico funciona correctamente.

Además, los reflejos son moderados por muchas otras cosas en el cuerpo. Por ejemplo, el cerebro generalmente envía impulsos por la médula espinal que mantiene los reflejos como la sacudida de la rodilla relativamente tranquila. Después de un accidente cerebrovascular u otra lesión en el cerebro, la influencia calmante sobre el reflejo se pierde lentamente, y esto da lugar a reflejos hiperactivos. Una de las razones por las que los neurólogos revisan los reflejos es para ver si existe un desequilibrio entre los lados izquierdo y derecho, lo que puede ser una pista para dañar el cerebro o la médula espinal.

Algunas veces, un reflejo puede parecerse mucho a un comportamiento consciente. Por ejemplo, en el reflejo de flexión triple, la rodilla, la cadera y el pie se flexionan de tal forma que la pierna se retira cuando se aplica un estímulo doloroso. Esto puede suceder incluso si una señal eléctrica nunca llega al cerebro; puede ser orquestada por la médula espinal. Es importante distinguir entre un movimiento reflejo y uno intencional en casos de coma o conciencia alterada.

No saber todo lo que los reflejos hacen por nosotros nos ahorra muchos problemas en nuestra vida cotidiana. Sin embargo, conocer los reflejos y cómo probarlos puede arrojar mucha luz sobre cómo funciona el sistema nervioso y dónde un problema puede estar en un trastorno del sistema nervioso.

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