Lo que necesita saber sobre el sistema nervioso

Lo que necesita saber sobre el sistema nervioso

El sistema nervioso es un sistema de órganos que maneja la comunicación en el cuerpo. Hay cuatro tipos de células nerviosas en el sistema nervioso: nervios sensoriales, nervios motores, nervios autónomos e inter-neuronas (neurona es simplemente una palabra elegante para las células nerviosas). Puede dividir todos los nervios en el cuerpo en aproximadamente dos partes: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico.

Sistema nervioso central (SNC)

El sistema nervioso central contiene dos órganos: el cerebro y la médula espinal. Tiene los cuatro tipos de células nerviosas y es el único lugar donde puedes encontrar interneuronas. El sistema nervioso central está bastante aislado del mundo exterior. Nunca toca sangre. Obtiene sus nutrientes del fluido cerebroespinal, un líquido transparente que baña el cerebro y la médula espinal.

Ambos órganos están cubiertos con tres capas de membranas llamadas meninges. Las meninges y el líquido cefalorraquídeo protegen el cerebro para evitar que se dañe al tocar el noggin. Es posible contraer una infección por virus o bacterias en las meninges llamadasmeningitis. También es posible tener sangrado entre las meninges y el cráneo (llamado hematoma epidural) o entre las capas de las meninges (llamado hematoma subdural). Cualquier sangrado o infección dentro del cráneo puede ejercer presión sobre el cerebro y causar un mal funcionamiento.

El sistema nervioso central es como las entrañas de su computadora (tal vez la computadora que está usando para leer esto). Está ahí con millones de conexiones moviendo pequeños impulsos de circuito en circuito (de nervio a nervio), calculando y pensando. Tu cerebro hace todos los cálculos y almacena información.

Su médula espinal es como un cable con muchos cables individuales que van a todas las diferentes partes del cerebro.

Pero el cerebro de la computadora dentro de su computadora portátil, como el cerebro dentro de su cabeza, es inútil por sí mismo. Tienes que poder decirle a tu computadora lo que necesitas y ver o escuchar lo que tu computadora está tratando de decirte. Necesita algún tipo de dispositivo de entrada y salida. Su computadora utiliza un mouse, una pantalla táctil o un teclado para detectar lo que quiere que haga. Utiliza una pantalla y parlantes para reaccionar.

Tu cuerpo funciona de manera muy similar. Tienes órganos sensoriales para enviar información al cerebro: ojos, oídos, nariz, lengua y piel. Para reaccionar, tienes músculos que te hacen caminar, hablar, concentrarte, guiñar, sacar la lengua, lo que sea. Sus dispositivos de entrada / salida son parte de su sistema nervioso periférico.

Sistema nervioso periférico (SNP)

El sistema nervioso periférico es todo lo relacionado con el sistema nervioso central. Tiene nervios motores, nervios sensoriales y nervios autónomos. Los nervios autónomos actúan automáticamente, que es una forma de recordarlos. Ellos son los nervios que regulan nuestros cuerpos. Son la versión del cuerpo de un termostato, un reloj y una alarma de humo. Trabajan en segundo plano para mantenernos en el buen camino y saludables, pero no ocupan el poder del cerebro o necesitan ser controlados.

Los nervios autónomos se dividen libremente en nervios simpáticos o parasimpáticos.

  • Los nervios simpáticos tienden a acelerarnos. Aumentan la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial. Estos nervios son responsables de la respuesta de Lucha o Vuelo. Los nervios parasimpáticos stim estimulan el flujo de sangre al intestino. Reducen la velocidad del corazón y disminuyen la presión arterial.
  • Piense en los nervios simpáticos como el acelerador del cuerpo y los nervios parasimpáticos como el pedal de freno. Su cuerpo siempre está estimulando tanto el lado parasimpático como el lado simpático al mismo tiempo, al igual que mi abuela solía conducir, con un pie en cada pedal. Los nervios motores comienzan desde el sistema nervioso central y salen hacia los confines del cuerpo. Se llaman nervios motores porque siempre terminan en los músculos. Si lo piensas, las únicas señales que tu cerebro envía al mundo exterior consisten en hacer que las cosas se muevan. Caminar, hablar, pelear, correr o cantar toman todos los músculos.

Los nervios sensoriales van en la otra dirección. Llevan señales desde el exterior hacia el sistema nervioso central. Siempre comienzan en un órgano sensorial: ojos, oídos, nariz, lengua o piel. Cada uno de esos órganos tiene más de un tipo de nervios sensoriales; por ejemplo, la piel puede sentir presión, temperatura y dolor.

Una palabra sobre la médula espinal

La médula espinal es la conexión entre el sistema nervioso central y el periférico. Es técnicamente parte del sistema nervioso central, pero es la forma en que la mayoría de los nervios sensoriales y motores llegan al cerebro. Dentro de la médula espinal se encuentran algunas de las inter-neuronas mencionadas anteriormente. En el cerebro, las inter-neuronas son como los interruptores microscópicos en un chip de computadora, lo que ayuda a hacer cálculos y pensar mucho.

En la médula espinal, las inter-neuronas tienen una función diferente. Aquí actúan como un cortocircuito planificado, permitiéndonos reaccionar a algunas cosas más rápido de lo que podríamos si la señal tuviera que viajar hasta el cerebro y regresar. Las inter-neuronas en la médula espinal son responsables de los reflejos, la razón por la que retrocedes cuando tocas un sartén caliente incluso antes de darte cuenta de lo que sucedió.

Enviar señales

Los nervios llevan mensajes a través de señales llamadas impulsos. Al igual que una computadora, la señal es binaria, está activada o desactivada. Una sola célula nerviosa no puede enviar una señal más débil o una señal más fuerte. Puede cambiar la frecuencia (diez impulsos por segundo, por ejemplo, o treinta), pero cada impulso es exactamente el mismo.

Los impulsos viajan a lo largo de un nervio exactamente de la misma manera que las células musculares se contraen, a través de la química. Las células nerviosas usan minerales ionizados (sales como calcio, potasio y sodio) para impulsar el impulso. No profundizaré en la fisiología, pero el cuerpo necesita un equilibrio adecuado de estos tres minerales para que el proceso funcione correctamente. Demasiado o muy poco de estos y ni los músculos ni los nervios funcionarán correctamente.

Las células nerviosas pueden ser bastante largas, pero todavía se necesitan varias para llegar desde la punta del dedo hasta la médula espinal. Las celdas no se tocan entre sí. En cambio, el impulso se envía (transmite) químicamente de una célula nerviosa a la siguiente usando sustancias conocidas como

Neurotransmisores

. Agregar neurotransmisores al torrente sanguíneo puede provocar que los nervios envíen señales. Por ejemplo, muchas de las células nerviosas simpáticas mencionadas anteriormente (las célulasFight o Flight react) reaccionan a un neurotransmisor llamado adrenalina, que se libera al torrente sanguíneo desde las glándulas suprarrenales cuando nos asustamos, estresamos o asustamos.

Si tiene una comprensión sólida de cómo funciona el sistema nervioso, es un pequeño paso para entender por qué ciertas sustancias o medicamentos nos afectan de la manera en que lo hacen. También es más fácil entender cómo los golpes o las conmociones cerebrales afectan el cerebro. El cuerpo es una colección dinámica de sustancias químicas que interactúan constantemente. El sistema nervioso es la más básica de esas interacciones. Esta es la base para comprender la fisiología como un todo.

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