Lo que debe saber sobre la vacuna contra la hepatitis B

Lo que debe saber sobre la vacuna contra la hepatitis B

La hepatitis B es una infección viral que afecta al hígado y puede tener consecuencias graves de insuficiencia hepática, cirrosis (endurecimiento del hígado) y cáncer hepatocelular (cáncer de hígado). El virus de la hepatitis B infecta a unos 400 millones de personas en todo el mundo, incluidos alrededor de 1,5 millones en los Estados Unidos.

El virus se transmite de persona a persona a través del contacto directo con sangre y semen infectados.

Las vías de infección más comunes son de madre a hijo, uso de drogas intravenosas a través de agujas compartidas, lesiones con agujas y tener relaciones sexuales con alguien que tiene hepatitis B.

Las vacunas contra la hepatitis B

La mejor manera de protegerse de la hepatitis B es para obtener la vacuna contra la hepatitis B. Hay dos vacunas disponibles en los Estados Unidos que protegen contra la hepatitis B: Recombivax HB y Engerix-B. También hay vacunas combinadas que protegen contra dos virus. Twinrix, por ejemplo, protege contra la hepatitis B y la hepatitis A.

¿Quién necesita la vacuna contra la hepatitis B?

Cualquier persona que desee protegerse contra la hepatitis B debe vacunarse. Algunas personas, sin embargo, tienen una mayor posibilidad de exposición al virus debido a su estilo de vida o la naturaleza de su trabajo.

La vacuna contra el VHB ahora es parte del programa regular de vacunación y se recomienda para todos los bebés. Si bien es probable que los bebés no entren en contacto con sangre infectada, los niños mayores y los adolescentes sí pueden hacerlo.

Los niños infectados con el VHB pueden estar asintomáticos. Debido a esto, inmunizar a un bebé contra la hepatitis B puede brindar décadas de protección, lo que mantiene al niño a salvo de la infección en la adultez temprana. Safe ¿Es segura la vacuna contra la Hepatitis B?

Sí. Las vacunas contra la hepatitis B tienen pocos, si acaso, efectos secundarios. Las vacunas contra la hepatitis B son libres de timerosal y no contienen virus vivos.

La queja más común es un poco de dolor alrededor del área de la inyección, que es una compensación justa considerando las serias complicaciones que a menudo son posibles con una infección de hepatitis B. Desde que las vacunas de hepatitis B fueron aprobadas en la década de 1980, han tenido un tiempo significativo para ser estudiadas y probadas.

¿Cómo funciona la vacuna contra la hepatitis B?

Las vacunas contra la hepatitis B funcionan simulando una infección en su cuerpo al introducir una proteína llamada HBsAg o antígeno de superficie de la hepatitis B. La proteína se produce insertando material genético seleccionado de un virus de hepatitis B y cultivándolo en una célula de levadura. Esto produce HBsAg purificado que no puede causar una infección real, pero aún puede causar una respuesta inmune de su cuerpo.

El resultado es que si usted se expone al virus, su sistema inmunitario lo reconocerá y combatirá. Tendrá muy poco éxito replicando, y se evitará la infección. Según los estudios de la vacuna contra la hepatitis B, una persona inmunizada debe tener un nivel de protección entre el 90% y el 95% durante 15 años o más.

¿Cómo se administra la vacuna?

La vacuna contra la hepatitis B requiere 3 o 4 inyecciones durante 6 meses. La inyección se administra en un músculo, generalmente el brazo para adultos o el muslo para bebés y niños.

¿Qué es HBIG?

A veces, un médico puede recomendar HBIG, inmunoglobulina contra la hepatitis B. La inmunoglobulina es un tipo de terapia de inmunización que utiliza anticuerpos en lugar de virus. Este tipo de inmunidad se denomina inmunidad pasiva porque ofrece protección sin que tu cuerpo tenga que hacer nada. HBIG proporciona solo protección a corto plazo y solo se usa en circunstancias especiales. Para la mejor protección, la vacuna contra la hepatitis B es el método más eficiente y efectivo. Para obtener más información sobre la inmunoglobulina, lea ¿Qué es la inmunoglobulina?

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