Lo que debe saber sobre la lepra (enfermedad de Hansen)

Lo que debe saber sobre la lepra (enfermedad de Hansen)

Era de 1873, y el Dr. Armauer Hansen de Noruega tenía noticias asombrosas para el mundo: la lepra fue causada por una bacteria (Mycobacterium leprae). Hasta entonces, se pensaba que la enfermedad se derivaba de una maldición o un comportamiento pecaminoso, frecuentemente mencionado en la Biblia. Prevalencia

La lepra, conocida como la enfermedad de Hansen, todavía existe hoy en día. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la prevalencia mundial de la lepra a principios de 2014 fue de 180,000 casos crónicos y más de 215,000 casos nuevos.

Más de 15 millones de personas se han curado desde que comenzaron los tratamientos en la década de 1980, pero la lepra sigue siendo responsable de desfigurar o deshabilitar a más de 2 millones de personas.

Transmisión

La medicina moderna nos dice que la lepra se transmite cuando una persona infectada no trata tose o estornuda, pero no por contacto sexual o embarazo. Sin embargo, la lepra no es muy contagiosa. Aproximadamente el 95% de las personas tiene inmunidad natural a la enfermedad.

Las personas con lepra que son tratadas con medicamentos no necesitan estar aisladas de la sociedad. Debido a la mala comprensión de la enfermedad, en el pasado, las personas con lepra fueron enviadas a colonias de leprosos en islas remotas o en hospitales especiales.

Signos y síntomas

La primera señal de lepra es comúnmente una mancha en la piel que puede ser ligeramente más roja, más oscura o más clara que la piel normal de la persona. La mancha puede perder sensibilidad y cabello. En algunas personas, el único signo es entumecimiento en un dedo o dedo del pie.

Si no se trata, la lepra puede progresar y causar efectos graves en el cuerpo, incluidos:

Las manos y los pies

  • La bacteria de la lepra ataca los nervios de las manos y los pies y los adormece. Una persona puede tener corta o quema en las partes entumecidas y no lo sabe, lo que lleva a infecciones que causan daño permanente. Los dedos de las manos y los pies se pueden perder a causa de la infección. Las infecciones graves en los pies pueden requerir amputación. La parálisis puede hacer que los dedos de las manos y los pies se curven permanentemente. Ojos
  • la bacteria de la lepra ataca los nervios alrededor de los ojos y causa la pérdida del reflejo parpadeante (que protege al ojo de lesiones y humedece la superficie). Los ojos se secan e infectan, y la ceguera puede resultar. Debido al entumecimiento del ojo, la persona no puede sentir restos o rasguños en el ojo. Cara
  • – Daño al revestimiento interno de la nariz causa cicatrización y eventual colapso de la nariz. Diagnóstico

La lepra se diagnostica tomando una muestra de piel (biopsia) y examinándola bajo el microscopio, buscando bacterias leprosas. Otra prueba utilizada para el diagnóstico es una mancha de piel. Se hace un pequeño corte en la piel y se toma una pequeña cantidad de líquido tisular. Esto se examina bajo un microscopio para detectar la presencia de bacterias leprosas.

Tratamiento

La buena noticia es que la lepra es curable. En 1981, la OMS recomendó el uso de una combinación de tres antibióticos, generalmente dapsona, rifampicina y clofazimina, para el tratamiento, que toma de seis meses a un año o más. Ciertos casos pueden tratarse con dos antibióticos, pero la rifampina es un componente clave de cualquiera de los regímenes. Desde 1995, la OMS ha proporcionado estos medicamentos gratuitamente a todos los pacientes con lepra en todo el mundo.

Durante el curso del tratamiento, el cuerpo puede reaccionar a las bacterias muertas con dolor e hinchazón en la piel y los nervios.

Esto se trata con analgésicos, prednisona o talidomida (en condiciones especiales).

Pronóstico

Antes de que el tratamiento estuviera disponible, un diagnóstico de lepra significaba sufrimiento y dolor y ser rechazado por la sociedad. Hoy, los antibióticos y un buen cuidado de la piel evitarán que la enfermedad destruya el cuerpo. Quizás en el futuro, una vacuna elimine por completo este antiguo azote.

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