Linfoma del colon y el recto

Linfoma del colon y el recto

El linfoma es una forma de cáncer que afecta un tipo de glóbulo blanco llamado linfocito. Al igual que con todas las formas de cáncer, el linfoma implica el crecimiento anormal de las células. En este caso, los linfocitos afectados comienzan a crecer y multiplicarse sin control, evitando el ciclo normal de muerte celular programada (apoptosis) que permite que las células nuevas reemplacen las células viejas.

A medida que los linfocitos cancerosos circulan libremente a través del torrente sanguíneo, pueden causar la formación de tumores en partes del sistema linfático, principalmente los ganglios linfáticos, pero también el bazo, el timo, las amígdalas y las adenoides.

Los linfomas también se pueden desarrollar en otras partes del cuerpo, porque el tejido linfoide se puede encontrar en todo el cuerpo. Como tal, el 40 por ciento de los linfomas se producen fuera del sistema linfático, con mayor frecuencia en el tracto gastrointestinal. Una de las manifestaciones es el linfoma colorrectal.

Comprender el linfoma colorrectal

El linfoma colorrectal representa del 15 al 20 por ciento de los linfomas gastrointestinales (en comparación con 50 a 60 por ciento en el estómago y 20 a 30 por ciento en el intestino delgado). Lo que diferencia a los linfomas gastrointestinales de todos los demás tipos es la falta a menudo completa de síntomas característicos.

Los ejemplos incluyen:

  • La falta de ganglios linfáticos agrandados en el examen físico.
  • La falta de ganglios linfáticos agrandados en rayos X.
  • La falta de valores anormales de células sanguíneas o anormalidades en la médula ósea.
  • La falta de un bazo o hígado anormal.

Algunas o todas estas cosas se esperarían en un caso clásico de linfoma.

No es así con el linfoma gastrointestinal.

Síntomas y diagnóstico

El linfoma colorrectal generalmente se observa más en personas mayores de 50 años, así como en personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y personas con sistemas inmunológicos gravemente comprometidos. La mayoría involucra un tipo de linfoma llamado linfoma no Hodgkin (LNH).

Los síntomas generalmente se desarrollan solo después de la formación de un tumor, momento en el que una persona puede experimentar síntomas como:

  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de peso inexplicable de más del 5 por ciento.
  • Sangrado gastrointestinal inferior y / o heces con sangre.

A diferencia de otros cánceres que afectan el colon o el recto, rara vez hay obstrucción intestinal o perforación del intestino, ya que el tumor en sí mismo será flexible y blando. La mayoría de los linfomas colorrectales se identifican utilizando una tomografía computarizada (TC) o un enema de bario de doble contraste con rayos X.

Debido a la presentación tardía de los síntomas, la mitad de todos los linfomas colorrectales se descubren en la etapa 4 de la enfermedad, cuando es probable que el cáncer se disemine a otros órganos. Los tumores que han hecho metástasis son inherentemente más difíciles de tratar.

Tratamiento

El tratamiento del linfoma colorrectal suele ser el mismo que cualquier otra manifestación de NHL. Dependiendo de la etapa del cáncer, puede involucrar:

  • Quimioterapia administrada como infusiones en las venas.
  • La radioterapia se utiliza para suprimir la formación de nuevos tumores (aunque el tratamiento se asocia con altas tasas de complicaciones).
  • Cirugía para extirpar el tumor primario (si el cáncer aún no tiene metástasis).

En la mayoría de los casos, se usará una combinación de resección quirúrgica y quimioterapia. La resección quirúrgica implica la eliminación de la sección de colon con cáncer, cuyos extremos se vuelven a unir con suturas.

Cuando se usan juntos, se ha demostrado que la cirugía y la quimioterapia aumentan los tiempos de supervivencia entre 36 y 53 meses. En los casos en que la metástasis solo ha afectado a un órgano (a diferencia de múltiples órganos), la práctica ha resultado en que el 83 por ciento de los pacientes vivan durante 10 años o más.

Con solo la cirugía, las tasas de recaída son altas (74 por ciento), con una mayor probabilidad de muerte debido a una enfermedad diseminada (diseminada). Como tal, la quimioterapia se considera imprescindible para garantizar mejor los tiempos de supervivencia. Sin esto, la recurrencia generalmente ocurre dentro de los cinco años.

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