Linfedema y la conexión del cáncer

Linfedema y la conexión del cáncer

A primera vista, el linfoma y el linfedema son palabras que parecen estar relacionadas, pero se refieren a condiciones muy diferentes. El linfoma es un cáncer de los glóbulos blancos de los linfocitos, mientras que el linfedema es una acumulación de líquido, o linfa, en los tejidos blandos con inflamación acompañante. A menudo, una persona experimenta linfedema como un brazo o pierna hinchado.

El linfedema es causado comúnmente por la eliminación o daño de los ganglios linfáticos como parte del tratamiento del cáncer. Debido a que el cáncer de mama es tan común en comparación con otros cánceres, los científicos tienen más datos sobre el linfedema en el cáncer de mama; Sin embargo, el linfedema puede ocurrir en sobrevivientes de cánceres de todos los tipos, incluidos varios tipos de linfoma. Se espera que el número de personas con linfedema aumente significativamente durante la próxima década más o menos debido a las tasas de supervivencia mejoradas después del tratamiento del cáncer.

Causas

El sistema linfático es como el sistema circulatorio al revés: recoge fluido en los tejidos del cuerpo y lo vuelve a circular por las venas. El sistema de canales, unidos por nódulos linfáticos, tiene diferentes territorios o jurisdicciones. Por ejemplo, los ganglios linfáticos en el área de la ingle son responsables de drenar y filtrar el líquido tisular y la linfa de las piernas, mientras que los ganglios linfáticos en las axilas ayudan drenar y filtrar la linfa proveniente de los brazos.

Cuando algo obstruye el flujo de la linfa o impide que circule correctamente, esto puede causar linfedema en una zona particular del cuerpo. En el caso de las estructuras linfáticas en la ingle, por ejemplo, un bloqueo puede provocar hinchazón de una o ambas piernas. En las axilas, después de la cirugía y la radiación para el cáncer de mama, puede haber cicatrices o bandas de tejido fibroso que bloquean el flujo de la linfa, o los linfáticos mismos pueden estar funcionando mal después del tratamiento.

Hay otras causas de hinchazón en brazos y piernas que no se deben a linfedema, sin duda, y es el trabajo de su médico en estos casos identificar el problema subyacente.

Síntomas y complicaciones

Si la acumulación de líquido y proteínas adicionales en los tejidos persiste, esto puede provocar una reacción inflamatoria, con deposición de grasa y cicatrices, e inflamación permanente de leve a grave de las partes afectadas del cuerpo. El linfedema puede producir síntomas molestos, como:

  • Estrechez de la piel
  • Reducción de la capacidad para mover las articulaciones
  • Pesadez en las extremidades afectadas
  • Malestar y dolor
  • Infecciones recurrentes.

Linfedema y linfoma

Después del tratamiento contra el cáncer, el bloqueo o la destrucción de las estructuras linfáticas mediante cirugía y radiación pueden provocar linfedema. Los tratamientos contra el cáncer que involucran los ganglios linfáticos pueden dañar las vías de drenaje linfático, causando que el líquido linfático se acumule en las extremidades y áreas corporales relacionadas.

Si bien no se informa comúnmente como un síntoma de presentación del linfoma, el linfedema puede ser consecuencia del linfoma o de su recidiva. El linfedema que afecta a una sola pierna ha sido reportado como una rara presentación inicial de linfoma, principalmente en mujeres, y a menudo con ganglios linfáticos inflamados en el área de la ingle o malignidad en el abdomen. El linfedema debido a un linfoma también puede ocurrir en otras áreas, cuando el flujo de linfa está bloqueado por una gran masa, por ejemplo.

Manejo

El linfedema se considera una enfermedad progresiva crónica. Si bien se puede administrar, aún no se reconoce como una condición que se puede curar definitivamente. Sin embargo, los investigadores están trabajando para mejorar la situación.

El tratamiento estándar para el linfedema es lo que se conoce como tratamiento descongestivo, que incluye ejercicio, uso de una prenda de compresión, cuidado de la piel y masaje manual y drenaje linfático.

La cirugía a veces se necesita en casos severos o en casos que son resistentes al tratamiento descongestivo estándar.

Tratamientos

Hay dos categorías básicas de cirugía para el linfedema: cirugía ablativa / reductora y cirugía funcional / fisiológica.

Los procedimientos ablativos o de citorreducción have se han utilizado desde principios a mediados de los 20 thsiglo. Estas técnicas reducen el volumen de las extremidades hinchadas, pero pueden desfigurar con cicatrices extensas y otras complicaciones. La liposucción elimina el tejido adiposo para reducir el volumen de las extremidades, sin embargo, generalmente debe utilizar una terapia compresiva de por vida para mantenerse. Sur Las cirugías funcionales o fisiológicas incluyen

Transferencia vascular de ganglios linfáticos V (VLNT) así como by derivación linfovenosa . Estas técnicas se han utilizado más recientemente, por lo que se sabe menos acerca de los resultados comparativos y las particularidades sobre las técnicas óptimas para maximizar los resultados. No obstante, los resultados han sido prometedores hasta ahora, lo que ha creado entusiasmo. Ambas técnicas intentan redirigir parte del líquido retenido al sistema venoso. Ambas son también cirugías relativamente complicadas, ya que se consideran microcirugías, por lo que deben realizarse pequeñas conexiones, y un bypass linfovenoso en mayor medida, por lo que a veces se describe como una súper microcirugía. En el bypass linfovenoso, los vasos linfáticos activos están conectados a vénulas diminutas, una cirugía microscópica compleja que esencialmente intenta reconectar las tuberías. En VLNT, los cirujanos toman prestados los ganglios linfáticos de un área del cuerpo y los trasplantan con un suministro de sangre y algo de grasa circundante al área afectada por el linfedema. En esta cirugía, en realidad estás trasplantando. Una de las cosas que distingue a VLNT es que está transfiriendo un centro inmunológico de trabajo a un área que ha sido dañada, ya sea mediante cirugía o radiación de otra cosa. Curiosamente, todos los estudios clínicos hasta el momento con VLNT han mostrado una mejoría en las infecciones de la piel, con nombres clínicos como erisipela, linfangitis y celulitis, después de la transferencia vascularizada de los ganglios linfáticos.Enlace al riesgo de cáncer

  • No hay evidencia en este sentido, pero es una pregunta interesante actualmente para los investigadores que trabajan para comprender las interacciones entre el sistema inmune y el cáncer.
  • Por un lado, los ganglios linfáticos a menudo se eliminan en varios tipos de cáncer. La mayoría de los tipos de cáncer inicialmente hacen metástasis o se diseminan hacia los ganglios linfáticos que drenan a través de los canales linfáticos antes de que se diseminen a otros sitios en el cuerpo, por lo que los ganglios linfáticos regionales en pacientes con cáncer a menudo se extirpan quirúrgicamente.

Por otro lado, algunos investigadores señalan que la disección electiva de los ganglios linfáticos en el melanoma de las extremidades no se recomienda ya que no mejora la supervivencia. En algunos casos y para algunos cánceres, es posible que los ganglios linfáticos que drenan puedan actuar como guardianes de la inmunidad tumoral, lo que significa que su eliminación innecesaria podría resultar en un mal pronóstico.

Algunos hallazgos en estudios en animales sugieren que el flujo de linfa juega un papel esencial en la generación de respuestas inmunes específicas del tumor y que la disfunción grave de los linfáticos en realidad podría promover el crecimiento de tumores primarios. Aún así, los científicos recién están comenzando a estudiar y comprender cosas sobre el microambiente tumoral y la inmunología tumoral, y este es un área de investigación muy activa, con muchas preguntas pendientes.

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