Lidiando con la fatiga del cáncer de seno durante y después del tratamiento

Lidiando con la fatiga del cáncer de seno durante y después del tratamiento

¿Cómo puede lidiar con la fatiga que acompaña al tratamiento del cáncer de seno y continúa después?

Descripción general

La fatiga suele ser un problema para las personas con cáncer de mama, durante y después del tratamiento. La fatiga relacionada con el cáncer es más que solo estar cansado; es una sensación extrema de agotamiento y debilidad, y persiste incluso con las cantidades adecuadas de sueño.

Si experimenta tal fatiga, recuerde que no está solo y que es un aspecto legítimo (y legítimamente frustrante) del cáncer. Aunque no hay forma de medir la fatiga mediante un análisis de sangre o una radiografía, sus síntomas son reales y usted merece apoyo a medida que los enfrenta.

Prevalencia

Una revisión de 2006 de estudios en el European Journal of Cancer encontró que entre el 19 y el 38% de los pacientes con cáncer experimentan fatiga incapacitante. Las mujeres que reciben quimioterapia o quimioterapia más radioterapia tienen más probabilidades de experimentar fatiga que aquellas que solo se someten a radiación.

La investigación también sugiere que es más probable que experimente esa fatiga si también tiene otras afecciones, como dolor incontrolado, depresión, ansiedad, problemas para dormir o anemia.

Causas

Los investigadores no han identificado todos los factores involucrados en la fatiga relacionada con el cáncer. Tanto la enfermedad como los efectos secundarios del tratamiento parecen jugar un papel.

Las células cancerígenas pueden causar fatiga al lixiviar los nutrientes de su sistema, al alterar sus niveles de hormonas y producir sustancias llamadas citocinas que contribuyen a la fatiga.

Varias formas de terapia (quimioterapia, radioterapia y terapia biológica) y los efectos secundarios de la cirugía contribuyen a la fatiga. Además, los tratamientos que disminuyen el apetito, producen náuseas o vómitos o causan dolor en la boca o la garganta pueden dificultar la nutrición adecuada.

Incluso los medicamentos utilizados para tratar los efectos secundarios del tratamiento (por ejemplo, medicamentos contra el dolor y las náuseas) pueden causar fatiga.

Por último, el estrés emocional del cáncer y su tratamiento pueden ser agotadores y pueden provocar depresión, lo que aumenta la fatiga.

Frecuencia y duración

Saber cuándo es más probable que experimente fatiga relacionada con el cáncer puede ayudarlo a planificar el soporte adicional cuando sea necesario. La fatiga puede atacar en cualquier momento, pero los investigadores han identificado ciertos períodos en los que parece más probable alcanzar su punto máximo:

  • Quimioterapia:
  • Puede experimentar un aumento brusco de los síntomas dentro de las 48 a 72 horas de la quimioterapia, con una duración de aproximadamente 3 semanas.
  • Además, a veces hay un segundo pico en la fatiga en los días 10 a 14 de ciertos horarios de quimioterapia.
  • Radiación:
    • La radiación a menudo causa un aumento gradual de los niveles de fatiga a aproximadamente 4 semanas, luego permanece estable y regresa gradualmente a los niveles normales después de aproximadamente 3 semanas a 3 meses.
    • La fatiga a menudo persiste después de que se ha completado el tratamiento, hasta 40% de los pacientes informan que la fatiga aún interfiere con sus vidas tres años o más después del tratamiento.

      Síntomas

      Los estudios muestran que las personas con fatiga relacionada con el cáncer generalmente experimentan fatiga intensa, incluso incomodidad, después de cualquier forma de esfuerzo, debilidad, una sensación pesada en los brazos y las piernas, un deseo o habilidad disminuida para realizar las tareas necesarias o participar en actividades normales, problemas de concentración o memoria a corto plazo, mayor necesidad de dormir, dificultad para dormir (insomnio) o la sensación de que dormir no alivia la fatiga o aumenta el nivel de energía y los sentimientos asociados de tristeza, frustración o irritabilidad.

      Diagnóstico

      Hay otras posibles explicaciones para su fatiga. Es probable que su médico lo evalúe para detectar dolor, problemas emocionales, problemas para dormir, anemia, mala alimentación, reducción de la actividad física y condiciones coexistentes, como afectación de los nervios, glándulas, corazón, pulmones, riñones, hígado o tiroides.

      El tratamiento de estas condiciones puede ayudar a abordar su fatiga.

      Manejo

      Incluso con los síntomas relacionados y las afecciones no relacionadas, puede estar seguro de que el cáncer o la anemia relacionada con la quimioterapia aún se tratan con facilidad, lo que puede mejorar enormemente la fatiga. Aquí hay otras medidas que puede tomar además de la intervención de su médico:

      • Aprende a pedir ayuda. Esto puede ser difícil. No es fácil pedirle a otros que se encarguen de las tareas que siempre ha sido capaz de manejar, pero considere que es una fase temporal por la que tiene que pasar, y una vez que esté del otro lado, puede asumir el control otra vez.
      • Siesta cuando puedas. Incluso las siestas pueden ayudar, pero si duerme demasiado durante el día que le impide dormir por la noche, es posible que deba reajustar su horario de sueño.
      • Delegue tareas domésticas tanto como sea posible.
      • Pregúntele a su médico cuánto ejercicio es seguro para usted. Descansar es importante, pero la actividad física tiene beneficios probados: mejora el estado de ánimo, confiere una sensación general de bienestar y combate la fatiga.
      • Aprende técnicas de relajación para aliviar el estrés, por ejemplo, meditación, yoga o técnicas de visualización.
      • Si el estrés o la depresión (o ambos) están interfiriendo con su vida, es posible que desee considerar el asesoramiento con un psicoterapeuta, unirse a un grupo de apoyo para mujeres con cáncer de mama o hablar con un consejero religioso.
      • Mantenga su nutrición:
      • Consulte con un nutricionista autorizado.
      • Asegúrese de que su nivel de calorías diarias sea suficiente. (Para mantener el peso actual, la regla de oro es 15 calorías por día por libra de peso).
      • Obtenga suficiente proteína. (Su necesidad diaria es aproximadamente igual a su peso corporal por 0.5 a 0.6 gramos de proteína por día).
      • No te deshidrate. Debe beber aproximadamente 64 onzas de líquidos por día (sin contar las bebidas con cafeína).
      • Coma muchas frutas, verduras y granos enteros.

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