Las verrugas genitales pueden tratarse, pero pueden reaparecer en una etapa posterior.

Salud sexual

Causas

Las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano.

Hay más de 100 tipos de VPH, un tercio de los cuales se transmiten por contacto sexual.

¿Cuántas personas tienen verrugas genitales?

El VPH es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, se estima que hay 5.5 millones de casos nuevos de VPH en los Estados Unidos cada año. Al menos 24 millones de estadounidenses están infectados.

Lo que parecen

Las verrugas genitales son crecimientos pequeños, carnosos, de color blanco rosáceo en forma de coliflor. Los hombres infectados con el VPH no contraen las verrugas tan a menudo como las mujeres. Cuando lo hacen, las verrugas generalmente aparecen en la punta del pene, pero también pueden aparecer en el eje. Las verrugas también pueden aparecer en el escroto o alrededor del ano (las verrugas pueden extenderse al área alrededor del ano, incluso sin sexo anal como causa). A veces, las verrugas genitales se pueden ver alrededor y dentro de la boca y en la garganta de quienes han tenido sexo oral con una persona infectada.

¿Puede tener VPH pero no tener verrugas genitales?

Sí. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) ha dicho que casi la mitad de las mujeres infectadas con el VPH no presentaban síntomas obvios. Solo porque no tenga síntomas obvios no significa que no pueda infectar a otros. Una vez que se infecta, pueden pasar hasta tres meses para que aparezcan las verrugas genitales.

Diagnóstico

No todas las verrugas son obvias a simple vista. El médico o el agente de salud pueden aplicar una solución débil similar al vinagre que hace que las verrugas se pongan blancas. Se puede llevar a cabo un examen interno del ano para verificar verrugas ocultas. Si cree que ha estado en contacto con el VPH, incluso si no tiene ninguna verruga, consulte a un médico que pueda aconsejarle sobre el tratamiento.

Tratamiento

Desafortunadamente, al igual que la mayoría de los virus, no existe un tratamiento que elimine el virus HPV. Existen vacunas contra el VPH que están aprobadas para niños y niñas de entre 9 y 26 años que pueden ayudar a prevenir infecciones.

Las verrugas genitales pueden tratarse, pero pueden reaparecer en una etapa posterior. El tratamiento de las verrugas genitales depende del tamaño y la ubicación. Las opciones de tratamiento incluyen:

Imiquimod, una crema de respuesta inmune aplicada al área infectada.

  • 20% de solución antimitótica de podofilina aplicada al área infectada y lavada más tarde.
  • 0.5% de solución de podofilox aplicada al área infectada.
  • 5% de crema de 5-fluorouracilo.
  • Ácido tricloroacético (TCA).
  • Los tratamientos no deberían ser dolorosos, pero si lo son, consulte a su médico o asesor de salud.

Si su pareja está embarazada, los tratamientos de podofilina o 5-fluorouracilo no deben usarse.

Las verrugas pequeñas se pueden tratar quirúrgicamente con láser, criocirugía (congelarlas) o electrocauterio (quemarlas).

El medicamento anti-viral alfa-interferón también se puede usar y se inyecta directamente en las verrugas; sin embargo, el medicamento es muy costoso y parece tener poco efecto sobre la prevención de la recurrencia de las verrugas. Es posible que necesite más de un tipo de tratamiento para que las verrugas desaparezcan de manera permanente.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir el VPH, las verrugas genitales o infectar a otros?

Hay vacunas contra el VPH que están aprobadas para niños y niñas de 9 a 26 años que pueden ayudar a prevenir la infección. A los 26 años y después, la mayoría de las personas ya han entrado en contacto con el virus HPV, por lo que la vacuna no es útil.

Evitar todo contacto directo con el virus puede prevenir infecciones.

Como se mencionó anteriormente, actualmente no existe un tratamiento disponible para el virus HPV. Las verrugas genitales, un síntoma de la enfermedad, responden al tratamiento, pero pueden reaparecer. El tratamiento de las verrugas genitales debe buscarse y completarse antes de tener contacto sexual.

¿Pueden los condones prevenir la infección de las verrugas genitales?

Un condón puede proporcionar cierta protección siempre que cubra el área afectada por las verrugas. También se ha sugerido que los condones que cubren el área afectada ayudarán a reducir los riesgos de cáncer cervical relacionado con el VPH.

La buena higiene es importante. Mantenga sus genitales limpios y secos y no use jabones perfumados y aceites de baño, ya que pueden irritar las verrugas. Si su pareja usa desodorantes vaginales, debe saber que esto también puede ser irritante.

Posibles complicaciones

Se estima que el 99% de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el VPH. Algunos tipos de VPH también pueden causar cáncer anal y de pene, así como cáncer de vulva.

Si su pareja tiene células cervicales anormales detectadas en una prueba de PAP, es importante que realice exámenes pélvicos periódicos y más pruebas de PAP para que cualquier cáncer pueda tratarse lo más rápido posible. (La detección temprana del cáncer aumenta las tasas de curación).

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