Las tres fases de la deglución

Las tres fases de la deglución

Por más fácil que parezca, tragar es en realidad una de las acciones más complicadas llevadas a cabo por nuestros cuerpos. Esta acción aparentemente simple y automática implica una serie de acciones que deben ocurrir en una secuencia de tres partes orquestada con precisión, que involucra múltiples áreas del sistema nervioso.

Hay acciones voluntarias o deliberadas involucradas en la deglución, así como acciones involuntarias o reflexivas involucradas en la deglución.

Las tres fases de la deglución se describen a continuación:

La fase oral

La deglución comienza con la fase oral. Esta fase comienza cuando la comida se coloca en la boca y se humedece con saliva. La comida humedecida se llama bolo alimenticio.

El bolo alimenticio se mastica voluntariamente con los dientes controlados por los músculos de la masticación (masticación). Durante esta fase, los alimentos se preparan en un tamaño más pequeño que está bien lubricado para que pueda pasar fácilmente de la parte delantera a la parte posterior de la boca. El bolo alimenticio se mueve voluntariamente más adentro de la orofaringe (parte superior de la garganta).

Desde la orofaringe, el bolo alimenticio se canaliza más por la parte posterior de la lengua y otros músculos hacia la parte inferior de la faringe (garganta). Este paso también requiere la elevación voluntaria del paladar blando para evitar que la comida ingrese a la nariz.

Los músculos que controlan la fase oral de la deglución son estimulados por nervios localizados en el tallo cerebral, llamados nervios craneales.

Los nervios craneales involucrados en la coordinación de esta etapa incluyen el nervio trigémino, el nervio facial y el nervio hipogloso.

La fase faríngea

A medida que el bolo alimenticio llega a la faringe, los nervios sensoriales especiales activan la fase involuntaria de la deglución. El reflejo de deglución, que está mediado por el centro de deglución en la médula (la parte inferior del tronco encefálico), hace que la comida sea empujada hacia adentro de la faringe y el esófago (conducto de alimento) por contracciones rítmicas e involuntarias de varios músculos en la parte posterior de la boca, la faringe y el esófago.

Debido a que la boca y la garganta sirven de entrada tanto para la comida como para el aire, la boca proporciona una ruta para que entre aire en la tráquea y en los pulmones, y también proporciona una ruta para que la comida ingrese al esófago y al estómago .

Una parte crítica de la fase faríngea es el cierre involuntario de la laringe por la epiglotis y las cuerdas vocales, y la inhibición temporal de la respiración. Estas acciones evitan que los alimentos vayan por la tubería incorrecta a la tráquea (tráquea).

El cierre de la laringe por la epiglotis protege los pulmones de lesiones, ya que los alimentos y otras partículas que entran en los pulmones pueden provocar infecciones graves e irritación del tejido pulmonar. Las infecciones pulmonares causadas por problemas con la fase faríngea del reflejo de deglución se conocen comúnmente como neumonía por aspiración.

La fase esofágica

A medida que la comida sale de la faringe, ingresa al esófago, una estructura muscular similar a un tubo que lleva los alimentos al estómago debido a sus poderosas contracciones musculares coordinadas. El paso de los alimentos a través del esófago durante esta fase requiere la acción coordinada del nervio vago, el nervio glosofaríngeo y de las fibras nerviosas del sistema nervioso simpático.

El esófago tiene dos músculos importantes que se abren y cierran de manera refleja cuando el bolo alimenticio se baja durante la deglución. Estos músculos, llamados esfínteres, permiten que el bolo alimentario fluya en dirección hacia adelante, al tiempo que evitan que vaya en la dirección incorrecta (regurgitación).

Ambos esfínteres esofágicos, primero el superior y luego el inferior, se abren en respuesta a la presión del bolo alimenticio y se cierran después de que pasa el bolo alimenticio.

El esfínter esofágico superior evita que la comida o la saliva regurgiten hacia la boca, mientras que el esfínter esofágico inferior asegura que la comida permanezca en el estómago, evitando la regurgitación de vuelta al esófago.

Al hacerlo, los esfínteres esofágicos sirven como una barrera física para la comida regurgitada.

Disfagia

En general, las personas sanas pueden tragar con muy poco pensamiento y esfuerzo deliberados. Si el sistema nervioso se ve interrumpido debido a un derrame cerebral u otra enfermedad, entonces pueden surgir problemas para tragar. Las dificultades para tragar se conocen como disfagia. La disfagia puede provocar problemas como asfixia, falta de apetito y pérdida de peso y neumonía por aspiración.

Una palabra de Verywell

Si sufrió un derrame cerebral u otra enfermedad neurológica, es posible que se someta a una evaluación de deglución para determinar si tiene disfagia. Si tiene signos de disfagia, tendrá que hablar y tragar la terapia para que los músculos que tragan puedan tener la oportunidad de mejorar tanto como sea posible.

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