¿Las personas con VIH deberían evitar la vacuna contra la culebrilla?

El 26 de mayo de 2006, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la vacuna Zostavax para prevenir el herpes zóster, una enfermedad viral comúnmente conocida como herpes zóster. Si bien se aprobó inicialmente para adultos de 60 años o más, se excluyó específicamente a las personas con VIH.

Esas recomendaciones fueron revisadas posteriormente en 2011 para incluir a adultos de 50 años o más sin hacer recomendaciones específicas sobre su uso en personas con VIH.

Zostavax es una vacuna viva atenuada, lo que significa que se produjo con un virus vivo y debilitado. Es una dosis mayor de la vacuna contra la varicela a casi 14 veces la potencia. La investigación ha demostrado que Zostavax puede reducir el riesgo de herpes zoster en un 51 por ciento, al tiempo que reduce la gravedad y la duración de un brote en un 67 por ciento.

Causas del herpes zóster

El herpes zóster se caracteriza por una erupción dolorosa con ampollas que aparecen en una banda o banda en un lado de la cara o el cuerpo. Es causada por la reactivación del virus varicela zoster (VZV) en adultos que tuvieron varicela previamente.

Mientras que el virus generalmente permanece latente en las células nerviosas cerca de la columna vertebral, puede causar una erupción cuando se reactiva. La erupción está restringida a una raíz nerviosa específica, conocida como dermatoma, que se ramifica hacia el lado izquierdo o derecho del cuerpo.

Se estima que una de cada tres personas en el mundo desarrollará culebrilla en el transcurso de su vida.

En los EE. UU., Se reportan más de un millón de casos anualmente. También se sabe que el riesgo de herpes zóster aumenta a medida que una persona envejece, más del doble a los 65 años.

Herpes zoster en personas con VIH rea La reactivación del VZV puede ocurrir cuando las defensas inmunológicas de una persona son bajas. Esto puede ocurrir a medida que una persona envejece, pero también cuando la infección por VIH agota las células inmunes llamadas células T CD4.

Cuanto mayor sea la pérdida de células T, mayor será el riesgo de culebrilla (particularmente cuando el recuento de CD4 cae por debajo de 350). Las altas cargas virales también se asocian con un mayor riesgo de herpes zóster.

Si bien la terapia contra el VIH redujo la incidencia del herpes en personas que viven con VIH en casi un tercio, el riesgo sigue siendo igual al de los adultos mayores de 65 años. En total, el riesgo de herpes zóster es hasta 10 veces mayor que el de la población general.

Además, la infección por VIH se asocia con una mayor probabilidad de complicaciones por herpes zóster, que incluyen herpes zóster diseminado (que afecta a tres o más dermatomas), herpes zóster en los ojos u órganos internos, o recurrencia de herpes zóster en seis meses.

Las investigaciones de la Universidad John Hopkins sugirieron que hasta el 28 por ciento de las personas con herpes zóster con VIH podrían experimentar tales complicaciones.

Recomendaciones para personas con VIH

Aunque la FDA no ha hecho recomendaciones formales con respecto al uso de Zostavax en personas con VIH (aparte de indicar que las personas con sistemas inmunológicos debilitados deben evitarlo). Cada vez hay más evidencia en apoyo de su uso.

En 2012, científicos del Grupo de ensayos clínicos del SIDA de larga data concluyeron que Zostavax era seguro y efectivo en personas con recuentos de CD4 tan bajos como 200.

Aunque los resultados fueron alentadores, muchos seguían preocupados por el total de la vacuna en personas con recuentos de CD4 menos de 200. Como vacuna viva, existe la posibilidad de que incluso un virus debilitado pueda causar la misma enfermedad que debía prevenir.

Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades actualmente no recomiendan Zostavax en personas con VIH, la opinión clínica parece estar cambiando. La mayoría de los especialistas en enfermedades infecciosas apoyan el uso de Zostavax en adultos VIH positivos de 50 años o más que han sufrido una carga viral indetectable y un recuento de CD4 superior a 200. En la misma línea, la mayoría acepta que Zostavax nunca debe usarse en personas con recuentos de CD4 por debajo de 200 .

Zostavax también debe evitarse en personas sin antecedentes de varicela o evidencia de anticuerpos VZV. Para estas personas, solo se debe usar la vacuna primaria contra la varicela (como Varivax o Varilrix).

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