Las personas con TGA aún pueden…

Cerebro y sistema nervioso

Las personas con TGA repiten con frecuencia la misma pregunta, ya que pueden no recordar más de unos pocos minutos a la vez.

El problema generalmente dura de una a 10 horas. Además de la incapacidad de formar nuevos recuerdos (amnesia anterógrada), a menudo hay un cierto grado de amnesia retrógrada, es decir, una incapacidad para recordar cosas que han ocurrido en el pasado, alcanzando desde horas hasta, raramente, años.

Las personas con TGA aún pueden decir quiénes son y recordar cómo realizar tareas complicadas, como conducir o cocinar. Mientras que la amnesia es la característica más destacada, algunos pacientes se quejan de dolor de cabeza, náuseas, mareos u otros síntomas durante un episodio de TGA.

A veces, la amnesia global transitoria puede ser desencadenada por eventos emocionales. Los cambios posturales, la gran altura, el ejercicio extenuante o la caída también pueden precipitar un episodio.

Mientras TGA solo se repite aproximadamente el 15 por ciento del tiempo y no necesariamente indica un problema más serio, los lapsos de memoria similares también pueden ser el resultado de una convulsión o un accidente cerebrovascular, por lo que es importante ser evaluado rápidamente.

La causa de TGA

La causa de TGA aún se desconoce, pero los síntomas sugieren una disfunción en el lóbulo temporal medial, el área del cerebro que contiene el hipocampo y es crítica para la formación de nuevos recuerdos. Algunos estudios han demostrado lesiones en esta área en los pacientes con TGA, pero estas lesiones no se parecen a las que normalmente se asocian con el accidente cerebrovascular, ya que a menudo desaparecen.

Las teorías incluyen un cambio transitorio en el flujo sanguíneo a estas regiones, o tal vez un fenómeno migrañoso que implica cambios lentos en la actividad eléctrica. Es posible que el síndrome sea el resultado de más de una causa.

Si bien la disminución transitoria en el flujo sanguíneo (un ataque isquémico transitorio o TIA) al hipocampo puede simular TGA, la TGA por lo general dura más que un ataque isquémico transitorio típico. No existe una relación clara entre los factores de riesgo de accidente cerebrovascular y TGA.

Algunos estudios sugieren que la migraña está asociada con TGA. Si bien es mejor conocido por causar dolores de cabeza, los fenómenos de migraña en realidad pueden causar una amplia gama de déficits neurológicos transitorios debido a una onda lenta de actividad eléctrica en todo el cerebro. La migraña puede causar los cambios de MRI observados en los casos de TGA, y el curso temporal de los ataques de migraña y TGA es similar. Sin embargo, las migrañas afectan a personas de muchas edades, especialmente a las más jóvenes, mientras que la TGA afecta a personas de mediana edad a mayores.

Inicialmente, algunos médicos sospecharon que TGA puede ser un trastorno psiquiátrico sin un claro problema cerebral subyacente, pero la falta de otros síntomas psiquiátricos en los pacientes y la presentación similar en tantas personas diferentes hace que esto sea poco probable.

El manejo de TGA

TGA no requiere tratamiento, ya que el episodio generalmente pasará dentro de las 24 horas.

No es poco común hospitalizar a alguien para TGA, sin embargo, para asegurar que un problema más serio no esté causando los síntomas. Por ejemplo, si bien no existe un tratamiento específico, los pacientes deben recibir tiamina para excluir la encefalopatía de Wernicke, un tipo de pérdida de memoria debido a niveles insuficientes de la vitamina tiamina.

El diagnóstico diferencial incluye las convulsiones que surgen del lóbulo temporal mesial. Por esta razón, obtener un electroencefalograma (EEG) es una buena idea, aunque un EEG normal no excluye la posibilidad de una actividad convulsiva sutil demasiado profunda como para ser detectada por los electrodos del cuero cabelludo.

Si existe una gran preocupación por la convulsión, es aconsejable un EEG prolongado, preferiblemente uno que capture un período de sueño.

Un ataque isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular pueden imitar TGA, aunque esto es poco común sin otros síntomas como debilidad o entumecimiento. Se puede utilizar una MRI para excluir esta posibilidad, especialmente si alguien tiene factores de riesgo vascular graves, como diabetes, colesterol alto, presión arterial alta o fumar.

La amnesia psicógena es un tipo de trastorno de conversión, lo que significa que una queja psiquiátrica se manifiesta como un déficit más físico. A diferencia de TGA, los pacientes con amnesia psicógena olvidan su nombre u otras piezas de información autobiográfica. Otras cosas serias a considerar con TGA incluyen bajo nivel de azúcar en la sangre, consumo de alcohol o drogas o abstinencia, encefalitis o delirio, aunque estos casos generalmente se presentan con una confusión menos específica en lugar de solo pérdida de memoria.

Pronóstico

Las personas con TGA no parecen tener un mayor riesgo de accidente cerebrovascular u otra enfermedad vascular grave. Algunos estudios han sugerido que los déficits de memoria sutiles pueden persistir después de un episodio, aunque otros no han encontrado tal asociación.

Es normal preocuparse por la posibilidad de una recurrencia de los síntomas. Dicha recurrencia es poco común, pero no imposible, y debería impulsar una evaluación más profunda para otras explicaciones posibles.

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