Las mujeres que han tenido una…

Cáncer

¿Qué es un Pap Smear?

Una prueba de Papanicolaou es una prueba para detectar el cáncer de cuello uterino que requiere que las células raspadas de la abertura del cuello uterino sean examinadas con un microscopio.

Se ha descubierto que la detección reduce las muertes por cáncer de cuello uterino permitiendo a los médicos detectar el cáncer temprano y tratarlo, o evitar que se desarrolle en primer lugar. Las pruebas de Papanicolau son parte de las visitas ginecológicas de rutina que, hasta 2012, se recomendaban anualmente para todas las mujeres mayores de 21 años.

Pautas actuales

Tanto la Sociedad Americana del Cáncer como el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos actualizaron sus recomendaciones en marzo de 2012, alejándose de los exámenes de Papanicolaou anuales a un programa de tres años para la mayoría de las mujeres. Esto se debe a que el cáncer de cuello uterino generalmente tarda de 10 a 20 años en desarrollarse, por lo que las pruebas anuales son un procedimiento médico innecesario para la mayoría de las mujeres. Las pautas actuales son las siguientes:

Todas las mujeres deben comenzar con el cribado del cáncer de cuello uterino a los 21 años.

  • Las mujeres entre las edades de 21 y 29 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años. No se les debe realizar una prueba de VPH a menos que sea necesaria después de un resultado anormal de la prueba de Papanicolau.
  • Las mujeres entre las edades de 30 y 65 deben tener una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH cada 5 años. También está bien hacerse una prueba de Papanicolaou solo cada 3 años.
  • Las mujeres mayores de 65 años que se hayan sometido a evaluaciones periódicas con resultados normales no deben someterse a exámenes de detección de cáncer de cuello uterino.
  • Las mujeres mayores de 65 años que han sido diagnosticadas con precáncer de cuello uterino deben seguir siendo examinadas.
  • Las mujeres que se han sometido a una histerectomía total no necesitan frotis de Papanicolaou a menos que la histerectomía se haya realizado por cáncer o condiciones precancerosas. Las mujeres que han tenido una histerectomía subtotal (dejando el cuello uterino intacto) deben seguir las mismas pautas que las demás mujeres y continuar las pruebas de Papanicolaou para el cáncer de cuello uterino hasta que cumplan 65 años.
  • Excepciones a las Reglas

Las nuevas recomendaciones no se aplican a las mujeres que han sido diagnosticadas con cáncer de cuello uterino o una lesión cervical precancerosa de alto grado. Las mujeres que estuvieron expuestas en el útero al dietilestilbestrol (un medicamento con estrógenos que se encuentra que causa cáncer), o mujeres con sistemas inmunes comprometidos, como aquellas que son VIH positivas.

Es importante señalar que aproximadamente el 50% de los casos diagnosticados de cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos ocurren en mujeres que nunca se han hecho una prueba de Papanicolaou. Otro 10 por ciento de los casos diagnosticados de cáncer de cuello uterino ocurre en mujeres que no se han hecho una prueba de Papanicolaou en los últimos cinco años. Su mejor protección contra un diagnóstico futuro es adherirse estrictamente a los consejos de su proveedor de atención médica sobre cuándo debe realizarse un examen de detección de cáncer de cuello uterino. Hable con su médico para desarrollar un programa de Papanicolau que sea apropiado para usted y su salud.

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