¿Las Fiebres Causan Daño Cerebral?

¿Las Fiebres Causan Daño Cerebral?

Durante mucho tiempo se ha creído que las fiebres altas pueden causar daño cerebral, especialmente si no se tratan. Entonces, ¿cuánta verdad hay en este reclamo? Realmente depende de la situación.

Causas

La mayoría de las fiebres son causadas por infecciones virales o bacterianas, pero también pueden ser causadas por toxinas, cánceres o enfermedades autoinmunes. La fiebre es solo un síntoma de enfermedad, no una enfermedad en sí misma.

Cuando una persona saludable por lo general tiene fiebre debido a una enfermedad, es muy poco probable que cause daño cerebral. Incluso las convulsiones febriles, que ocurren en niños, no causan ningún daño permanente.

El momento de preocuparse por una fiebre alta es cuando no es causado por una enfermedad, sino por sobrecalentamiento. En realidad, es un golpe de calor (hipertermia), que es completamente diferente a la fiebre. La hipertermia puede ser causada por la sobreexposición a altas temperaturas y bajo consumo de agua. En estos casos, el cuerpo puede no ser capaz de regular su temperatura, y los medicamentos no bajarán la temperatura. El daño al cerebro y al órgano generalmente ocurre debido a la hipertermia.

Cuándo se debe preocupar

Incluso si usted o su hijo no han estado expuestos a altas temperaturas y la hipertermia no es una preocupación, existen otros factores que influyen en la decisión de qué hacer con la fiebre.

En niños pequeños, tome medidas en función de la edad y la temperatura de su hijo:

  • Menos de 3 meses: llame a un médico para cualquier temperatura rectal superior a 100.3 grados.
  • De 3 a 6 meses: llame a un médico para cualquier temperatura rectal mayor de 101.
  • 6 a 12 meses: Llame a un médico para cualquier temperatura rectal mayor de 103.

En niños mayores de 12 meses y adultos, hay otras cosas a considerar. Algunas situaciones que justifican llamar a un médico incluyen:

  • Un niño menor de 2 años que tiene fiebre por más de 24 a 48 horas
  • Una fiebre que dura más de 48 a 72 horas en niños mayores y adultos
  • Una fiebre de más de 105 grados, que podría indicar una enfermedad más grave
  • Presencia de otros síntomas preocupantes, como rigidez en el cuello, confusión, dificultad para respirar o convulsiones por primera vez
  • Presencia de otros síntomas que le hagan pensar que es posible que deba tratarse una enfermedad, como dolor de garganta , dolor de oídos o tos
  • Piensa que puede haber tomado una medicación incorrecta, o no está seguro de qué dosis debe darle

Tratamientos

Fiebres

En general, el tratamiento dependerá de cómo se sienta y actúe la persona. Las fiebres son realmente útiles cuando el cuerpo tiene una infección porque dificultan que los gérmenes vivan y se multipliquen. La fiebre es en realidad la forma natural en que su cuerpo lucha contra la enfermedad. El propósito de tratar la fiebre es simplemente para que la persona se sienta más cómoda, no para eliminar completamente la fiebre.

Si un adulto o un niño tiene fiebre pero se siente bien y todavía puede realizar actividades diarias o jugar, no hay razón para tratar la fiebre. Sin embargo, si la persona no se siente lo suficientemente bien como para levantarse de la cama o jugar, entonces está bien tratar la fiebre con medicamentos.

Los medicamentos más comunes y efectivos para tratar las fiebres son:

  • Tylenol (acetaminofeno)
    Tylenol está aprobado para el uso en niños de hasta 2 meses de edad, pero nunca se debe administrar a un niño menor de 3 meses sin consultar primero a un médico.
  • Advil o Motrin (ibuprofeno)
    El ibuprofeno está aprobado para su uso en niños de hasta 6 meses.
  • Aspirina
    Aspirina nunca debe administrarse a niños menores de 18 años, a menos que sea específicamente recomendado por un médico, debido al riesgo de una enfermedad rara pero posiblemente mortal llamada Síndrome de Reye.

Un baño tibio puede ser útil, pero solo debe intentarse después de administrar el medicamento para evitar que la temperatura se eleve rápidamente después de salir del agua.

Si un baño hace que su hijo se sienta incómodo o descontento, es innecesario.

Si un niño tiene fiebre y no se siente mejor alrededor de una hora después de tomar paracetamol o ibuprofeno (independientemente de si la temperatura baja o no), llame a su proveedor de atención médica.

También hay otras cosas que puede hacer para ayudar a una persona a sobrellevar la fiebre. Algunos consejos:

  • Mantenga a la persona vestida a la ligera
  • Anímela a mantenerse bien hidratada: beber líquidos en abundancia puede enfriar el cuerpo de forma natural y ayudar a prevenir la deshidratación
  • No empaquete a alguien que tenga escalofríos y no use baños fríos ni frote con alcohol. Todos estos pueden elevar la temperatura central del cuerpo, haciendo que la persona se sienta peor, no mejor. Usar alcohol por todo el cuerpo para bajar la fiebre puede causar intoxicación por alcohol.

Hipertermia

Si la temperatura alta es causada por sobrecalentamiento, agotamiento por calor o golpe de calor, el tratamiento es muy diferente.

  • Retire a la persona del área cálida.
  • Esponja a la persona con agua fría.
  • Coloque bolsas de hielo en las axilas, detrás del cuello y en el área de la ingle.
  • Dele líquidos fríos si la persona está alerta (nunca trate de hidratar a una persona que está inconsciente). Si le preocupa que alguien se sobrecaliente y que estén inconscientes, llame al 911 inmediatamente.
  • Busque atención médica, incluso si la persona está despierta.
  • No le dé medicamentos, es posible que no ayuden e incluso podrían ser dañinos.

The Bottom Line

Las fiebres pueden dar miedo, especialmente para los padres que solo quieren que sus hijos se sientan mejor. Sin embargo, no todos los casos de fiebre justifican la preocupación. La única vez que el cuerpo sufrirá daños debido a una temperatura alta es cuando la temperatura corporal supera los 107,6 grados. A menos que la fiebre sea causada por una fuente externa (hipertermia) o ya haya un problema neurológico, casi no hay posibilidad de que esto suceda.

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