Las consecuencias físicas de la obesidad infantil

Las consecuencias físicas de la obesidad infantil

Tener exceso de peso es mucho más que una preocupación relacionada con la apariencia de los niños. Puede tener repercusiones de pies a cabeza en la salud física de un niño, tanto a corto como a largo plazo. Esto se debe a que la obesidad afecta a casi todos los sistemas orgánicos del cuerpo; es cierto para los adultos y también a los niños. Además, los niños y adolescentes que son obesos tienen más probabilidades de llegar a ser adultos obesos, lo que significa que tendrán más años de llevar un exceso de peso corporal, lo que puede causar más daño físico.

Pero nos estamos adelantando a nosotros mismos.

Las consecuencias físicas a corto plazo

En un estudio reciente, que involucró a más de 43,000 niños de entre 10 y 17 años, investigadores del Centro de UCLA para Hijos, Familias y Comunidades Saludables encontraron vínculos entre la obesidad infantil y 19 indicadores de salud general , incluyendo afecciones crónicas como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), problemas de aprendizaje, depresión, alergias, asma, dolores de cabeza e infecciones del oído. Los niños obesos también tenían más restricciones de actividad física y faltaban días escolares.

Además, los niños que son obesos tienen un mayor riesgo de desarrollar apnea del sueño (un trastorno crónico en el que la persona que duerme deja de respirar varias veces durante 10 segundos o más durante toda la noche) y asma. En pocas palabras, el peso extra en el cuerpo de un niño puede causar problemas con el desarrollo y la función de sus pulmones y vías respiratorias superiores, lo que hace que sea más difícil respirar con facilidad.

Los niños obesos también tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas en los huesos, las articulaciones y la placa de crecimiento. De hecho, la investigación ha encontrado una asociación entre la obesidad infantil y el dolor musculoesquelético (como dolor de espalda, cadera y rodilla, y dolor en el pie). Este tipo de dolor crónico o recurrente puede reducir los niveles de funcionamiento físico y la actividad física del niño, lo que podría aumentar su peso.

Es un doble negativo, de hecho!

La obesidad en los niños también puede afectar sus órganos. La enfermedad del hígado graso no alcohólico, un trastorno que puede provocar daño hepático y cicatrización, es un riesgo para los niños cuyo índice de masa corporal (IMC) se encuentra en el rango de obesidad. De hecho, un estudio reciente del Reino Unido encontró que los niños que tienen los mayores cambios en su relación peso-altura entre las edades de uno y diez años tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas hepáticos durante la adolescencia. Los niños obesos también tienen más probabilidades de menstruar o pasar por la pubertad a una edad más temprana antes de que estén preparados psicológica y emocionalmente para esos cambios.

El largo alcance de los efectos adversos

Los efectos físicos de la obesidad continúan a medida que los niños continúan creciendo y desarrollándose. La diabetes tipo 2 se ha convertido en un riesgo muy real (e insidioso) entre los niños obesos, especialmente a medida que avanzan en la pubertad. Los niños obesos también tienen un mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta y niveles altos de colesterol. De hecho, aproximadamente el 70 por ciento de los niños obesos tienen al menos un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Si los niños continúan con sobrepeso en sus años adultos, sus riesgos de desarrollar un derrame cerebral, varios tipos de cáncer (incluidos el de mama, colon, riñón, próstata y linfoma de Hodgkin) y la osteoartritis también aumentan.

Y, por supuesto, el peso extra puede afectar su funcionamiento físico, lo que compromete su calidad de vida.

Estas son solo algunas de las razones por las cuales, por primera vez en la historia de la humanidad, los niños en los EE. UU. Podrían tener una vida más corta que sus padres. Así no debería ser, especialmente en la era de la medicina moderna y con un mejor conocimiento nutricional. Considere estas consecuencias físicas como incentivos adicionales para reducir la tasa de obesidad infantil y para ayudar a sus hijos queridos, en particular, a mantener un peso saludable. Después de todo, es más fácil tomar medidas para evitar que un niño se vuelva obeso que revertir un problema de peso significativo.

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