¿Las cefalosporinas son seguras si eres alérgico a la penicilina?

¿Las cefalosporinas son seguras si eres alérgico a la penicilina?

Una pregunta frecuente que hacen las personas que tienen antecedentes de alergia a la penicilina es si pueden tomar una cefalosporina. Esto se debe a que las penicilinas y las cefalosporinas son antibióticos que son estructuralmente similares entre sí.

Antes de responder a esta pregunta, sin embargo, es importante determinar primero si una persona es verdaderamente alérgica a la penicilina, un concepto erróneo común que puede afectar su atención.

Penicilina: un antibiótico beta-lactámico

La penicilina es quizás el miembro más conocido de un grupo de antibióticos llamados betalactámicos. Todos los antibióticos beta-lactámicos contienen una estructura particular (llamada anillo beta-lactámico) dentro de su composición molecular.

Además de la penicilina, otros betalactámicos incluyen:

  • Derivados de la penicilina como amoxicilina
  • Cefalosporinas como Keflex (cefalexina)
  • Carbapenems como Primaxin (imipenem) Al Alergia a la penicilina: una respuesta mediada por IgE

La reacción alérgica más común a la penicilina es una IgE- respuesta de hipersensibilidad mediada (tipo 1). Esto significa que cuando se expone a la penicilina, el sistema inmune de una persona (si es alérgico) desarrollará anticuerpos IgE. Estos anticuerpos viajan y se unen a ciertas células dentro del cuerpo de una persona, lo que hace que liberen sustancias químicas. Estos químicos son los que causan los síntomas de una reacción alérgica.

Los síntomas y signos de una alergia a la penicilina generalmente comienzan en cuestión de minutos a una o dos horas de tomar el medicamento y pueden incluir uno o más de los siguientes:

Picazón y / o urticaria

  • Picazón u hormigueo en los labios o la lengua
  • Angioedema ( hinchazón de la boca, ojos, labios o lengua)
  • Respiración sibilante y dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Baja presión sanguínea
  • Malestar
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Por qué es importante determinar una verdadera alergia a la penicilina

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , aproximadamente el 10 por ciento de todos los estadounidenses informan tener alergia a un antibiótico de clase penicilina, pero menos del uno por ciento son verdaderamente alérgicos (según las pruebas cutáneas).

Tal vez, fueron etiquetados erróneamente como alérgicos a la penicilina en su tabla o su alergia se resolvió con el tiempo: alrededor del 80% de las personas con alergia a la penicilina pierden su hipersensibilidad después de 10 años (lo que significa que ya no son alérgicos).

Dado que muchas personas que creen que son alérgicas a la penicilina no lo son, es importante que usted y su médico exploten esta posible idea errónea. Esto se debe a que los antibióticos de amplio espectro a menudo se administran como una alternativa a la penicilina.

Los antibióticos de amplio espectro pueden aumentar su riesgo de resistencia a los antibióticos en el futuro y a menudo son más costosos. Además, el antibiótico alternativo recetado por su médico puede no ser el mejor para su infección.

Confirmar una alergia a la penicilina: la prueba cutánea es el estándar de oro

Para determinar si usted tiene alergia a la penicilina, su médico tomará un historial de alergia a los medicamentos y basándose en esa información determinará si la prueba de penicilina en la piel (que requiere una referencia de alergia ) es necesario.

Por ejemplo, tal vez desarrolló náuseas o una infección de levadura la última vez que tomó penicilina. Esto no es una verdadera alergia, sino un efecto secundario no alérgico.

O quizás nunca ha tomado penicilina pero tiene un familiar que tiene alergia a la penicilina.

Esto, nuevamente, no es una alergia de tu parte. En estos casos, su médico probablemente continuará y tratará su infección con una penicilina o una cefalosporina (si corresponde).

Por otro lado, si no está seguro acerca de su reacción previa a la penicilina, o si su médico no está seguro de si la reacción fue alérgica o no, se debe hacer una evaluación por un alergólogo.

Seguridad de tomar una cefalosporina con una alergia a la penicilina

Supongamos que ve a un alergólogo y su prueba cutánea es positiva para una alergia a la penicilina. En este caso, debes evitar todas las penicilinas.

Sin embargo, es posible que aún pueda tomar una cefalosporina bajo la estrecha guía de su alergólogo.

Esto se debe a que solo un pequeño porcentaje de personas (alrededor del 3 por ciento) con alergia a la penicilina reaccionará a una cefalosporina; sin embargo, la reacción puede ser grave.

También se considerará el tipo de cefalosporina que esté tomando. Esto se debe a que aunque la investigación muestra un bajo riesgo de reacción a una cefalosporina en personas con alergia a la penicilina, hay una excepción: las cefalosporinas de primera generación como cefalexina (Keflex) y cefazolina (Ancef) causan mayores tasas de reacciones alérgicas en personas con alergia a la penicilina que las personas sin alergia a la penicilina.

Por otro lado, las cefalosporinas de segunda y tercera generación, como cefuroxima (Ceftin), cefprozil (Cefzil), cefdinir (Omnicef) y cefpodoxima (Vantin), no parecen causar más reacciones alérgicas en personas con penicilina alergia.

Un mensaje de Verywell

Lo esencial es que, si bien la mayoría de las personas con antecedentes de alergia a la penicilina pueden tolerar las cefalosporinas, muchos médicos tienen precaución al recetar una, ya que la reacción tiene el potencial de ser grave.

Además, es importante comprender que hay muchos factores que intervienen en la decisión de recetar una cefalosporina, como el tipo de infección que debe tratarse y la idoneidad / disponibilidad de antibióticos distintos de la penicilina / no cefalosporina que podrían usarse .

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