La verdad sobre la sobrecarga de hierro

La verdad sobre la sobrecarga de hierro

Como mujeres, a menudo se nos recuerda nuestra necesidad especial de hierro, por lo que la sobrecarga de hierro puede parecer el último potencial que debemos considerar. Para la mayoría de nosotros, lo es. Muchas mujeres consumen suplementos de hierro para cerrar la brecha sin problemas. Sin embargo, para más de 1 millón de estadounidenses, la suplementación con hierro puede tener consecuencias devastadoras. Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), estos individuos tienen una mutación genética que puede causar sobrecarga de hierro, que puede conducir a la hemocromatosis, un trastorno que puede causar daño a los órganos debido a una absorción y almacenamiento significativos y excesivos de hierro. Las personas de ascendencia europea tienen más probabilidades de estar en este grupo de riesgo.

¿Qué es la sobrecarga de hierro?

La sobrecarga de hierro ocurre cuando, después de muchos años, el cuerpo absorbe una gran cantidad de hierro que se acumula en los tejidos de órganos como el corazón y / o el hígado. La sobrecarga de hierro es una condición crónica grave que debe ser diagnosticada y tratada adecuadamente. La sobrecarga de hierro no diagnosticada puede llevar a la hemocromatosis, que es potencialmente mortal.

Si bien la mayoría de los casos de hemocromatosis son de origen genético, como se mencionó, otras causas no genéticas pueden ser las culpables. Estos pueden incluir complicaciones de otros trastornos sanguíneos, terapia transfusional crónica, hepatitis crónica y consumo excesivo de hierro.

¿Cuáles son los síntomas de la sobrecarga de hierro o la hemocromatosis?

Si bien no existe un conjunto específico de síntomas que indique sobrecarga de hierro, los primeros síntomas de sobrecarga de hierro o hemocromatosis incluyen:

Fatiga

Debilidad

  • Pérdida de peso
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor abdominal
  • A medida que avanza la sobrecarga de hierro, los pacientes a menudo experimentan:
  • Artritis

Síntomas de la insuficiencia gonadal

  • Disnea o dificultad para respirar
  • Ciertas afecciones se asocian con las etapas avanzadas de la hemocromatosis. Estas condiciones incluyen:
  • Artritis

Función anormal del hígado

  • Intolerancia a la glucosa
  • Diabetes
  • Fatiga intensa
  • Hipopituitarismo
  • Hipogonadismo
  • Miocardiopatía y arritmias
  • Cáncer de hígado
  • Cáncer de hígado
  • Insuficiencia cardíaca
  • Pigmentación de la piel gris o bronce
  • Otros factores pueden influir en la progresión de la hemocromatosis . Estos factores incluyen:
  • Exceso de hierro en la dieta

Consumo de alcohol

  • Ingesta de vitamina C
  • Infecciones
  • Hierro perdido durante la menstruación o donaciones de sangre
  • Factores ambientales
  • ¿Cómo se diagnostica la sobrecarga de hierro?
  • El diagnóstico precoz de la sobrecarga de hierro o la hemocromatosis es esencial para prevenir muchas de las consecuencias potencialmente mortales de la enfermedad. Aunque los chequeos médicos de rutina no incluyen pruebas de sobrecarga de hierro, el diagnóstico es tan simple como realizar dos análisis de sangre simples y de bajo costo.

Se requiere ayuno tanto para la saturación de

Transferrina

Como para ferritina de suero. Si tiene un familiar cercano que ha sido diagnosticado con hemocromatosis, solicite a su proveedor de atención médica que realice estos análisis simples y que salvan vidas hoy. ¿Cuál es el tratamiento para la sobrecarga de hierro o la hemocromatosis? El tratamiento preferido para reducir los niveles de hierro en pacientes con hemocromatosis se llama flebotomía terapéutica.

La flebotomía es simplemente la extracción de sangre del cuerpo. Iniciada temprano, la flebotomía previene gran parte del daño causado por la sobrecarga de hierro.

Los pacientes que no tienen evidencia de daño a los tejidos u órganos cuando son diagnosticados a menudo pueden esperar una vida plena y normal. Los pacientes que ya tienen daño de órganos o tejidos pueden detener la progresión de la hemocromatosis y no esperar más daños, una reducción de los síntomas y una mejor esperanza de vida una vez que comienza la flebotomía.

El curso de tratamiento habitual implica la extracción de una unidad de sangre completa una o dos veces por semana. La flebotomía continúa hasta que se elimine todo el exceso de hierro. Los niveles de hierro en la sangre se monitorean continuamente durante el tratamiento. La duración y frecuencia del tratamiento está determinada por la edad del paciente, el sexo, el motivo del diagnóstico y la gravedad de los síntomas.

Una vez que se alcanzan los niveles normales de hierro, la frecuencia de la flebotomía se puede reducir a tres o cuatro veces al año según los síntomas individuales del paciente y los niveles de hemoglobina y ferritina sérica.

Nota importante sobre los suplementos de hierro

No tome suplementos de hierro sin la recomendación de su médico. Por lo general, serán recomendados después de que los análisis de sangre muestren que tiene deficiencia de hierro. Si toma suplementos, asegúrese de que sus niveles de hierro y hemoglobina sean seguidos por su médico.

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