La vacuna contra la MMR y la controversia sobre el autismo

La vacuna contra la MMR y la controversia sobre el autismo

¿Qué es la MMR?

MMR, que significa paperas / sarampión / rubéola, es una de varias vacunas virales vivas (la vacuna contra la varicela y la vacuna contra la gripe nasal son otras dos). Se administra de manera rutinaria entre los 12 y 15 meses de edad, que es la edad en la que es más probable que el autismo se vuelva evidente. A diferencia de la vacuna contra la gripe y de otras inmunizaciones infantiles, la vacuna contra la parotiditis / sarampión / rubéola no contiene y no contiene timerosal (un conservante a base de mercurio).

¿Cómo se volvió la vacuna MMR tan polémica?

La preocupación sobre la MMR comenzó en 1992 cuando el Dr. Andrew Wakefield, en ese momento un gastroenterólogo británico acreditado, probó a 12 jóvenes con y sin autismo. Según un informe basado en ese estudio, los hallazgos revelaron un posible vínculo entre el virus del sarampión en el intestino y el autismo. La teoría presentada fue que ciertos niños tienen una predisposición genética a los problemas inmunes y que una variedad de toxinas ambientales comienzan a atacar el sistema inmune del niño desde el principio, lo que causa la aparición del autismo.

Investigadores de la fundación con sede en Wakefield, Texas, pensaron que el niño desarrolla un intestino permeable, el daño tisular empeora, el sistema inmunitario se debilita y comienzan las reacciones autoinmunes. Luego, muchos niños experimentan un evento catastrófico. Forma de una enfermedad importante o una vacuna de virus vivo.

El sistema inmune está abrumado y el niño baja rápidamente. Algunos padres informan un deterioro gradual, pero muchos niños parecen desarrollar autismo después de un evento en particular. Ingresan en el hospital o obtener una vacuna MMR y nunca volverán a ser lo mismo. El autismo es el resultado final de esta serie de reacciones en desarrollo .

Estos reclamos no han sido respaldados por ningún otro estudio, incluidos los que intentaron sin éxito replicar sus resultados. Decenas de estudios epidemiológicos revisados ​​por pares no mostraron ningún vínculo entre la MMR y el autismo. De hecho, el estudio original del Dr. Wakefield fue completamente desacreditado. Diez de los 12 autores retiraron su apoyo del artículo.

El CDC, los Institutos de Medicina y otras instituciones de investigación importantes analizaron el tema y encontraron que había una enorme cantidad de evidencia de que no existe conexión entre la vacuna triple vírica y el autismo y que no hay evidencia creíble de que un vínculo lo haya hecho existe. Algunos estudios han sugerido, sin embargo, que los niños autistas tienen más problemas gastrointestinales. Además, algunas investigaciones sugieren que algún tipo de interacción entre las predisposiciones genéticas y los problemas ambientales pueden contribuir al autismo. Sin embargo, estos estudios no han demostrado un vínculo causal entre la vacuna MMR y el autismo, y, mientras tanto, muchos estudios internacionales importantes no han encontrado ningún vínculo.

En 2010, Wakefield renunció a Thoughtful House, y la organización cambió su nombre a The Johnson Center for Child Health and Development. Esto ocurrió casi inmediatamente después de que Wakefield fuera despojado de su licencia médica del Reino Unido por violaciones éticas.

Todos estos eventos, estudios y anuncios, sin embargo, no han terminado con la creencia de que existe un vínculo entre las vacunas y el autismo. Incluso los brotes de sarampión en el Reino Unido y los Estados Unidos como resultado de la retención de vacunas no han cambiado algunas mentes. Ha habido sugerencias de que la investigación llevada a cabo por agencias gubernamentales ha sido defectuosa o que la evidencia ha sido retenida por el público. Algunos opositores a la MMR afirman que los investigadores que trabajan para NIH y CDC provienen de empresas farmacéuticas grandes y las devuelven, y tanto ellas como sus empresas tienen una gran cantidad de dinero en riesgo.

La continua creencia en una conexión de autismo / MMR ha sido impulsada por varias celebridades, lideradas por Jenny McCarthy, y por organizaciones basadas en el legado de Wakefield.

Si bien estas organizaciones aún existen, son mucho menos activas de lo que eran a mediados de la década de 2000. Curiosamente, sin embargo, su causa ha sido adoptada por algunas personas y grupos acaudalados y bien educados, para quienes se cree que un entorno limpio (libre de químicos) es un boleto para una buena salud para ellos y sus hijos.

Conclusión:

A pesar de la investigación en curso y las teorías emergentes, poco se comprende por completo sobre la causa o las causas del autismo. Una combinación de factores ambientales y predisposición genética puede jugar un papel importante en la causa del autismo. El peso abrumador de la evidencia científica, sin embargo, nos dice que las vacunas como la MMR no están causando autismo.

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