La resonancia magnética también…

Salud del corazón

¿Qué es MRI?

La MRI es una técnica de imagen que aprovecha el hecho de que ciertos núcleos atómicos (en este caso, el único protón que forma el núcleo de un átomo de hidrógeno) vibrarán o resonarán cuando se expongan a ráfagas de energía magnética.

Cuando los núcleos de hidrógeno resuenan en respuesta a cambios en un campo magnético, emiten energía de radiofrecuencia. La máquina de MRI detecta esta energía emitida y la convierte en una imagen.

Los núcleos de hidrógeno se utilizan porque los átomos de hidrógeno están presentes en las moléculas de agua (H2O) y, por lo tanto, están presentes en todos los tejidos del cuerpo. Las imágenes obtenidas por escaneo MRI son notablemente precisas y detalladas. Con las máquinas de MRI actuales, estas imágenes se generan como proyecciones tridimensionales.

Y una vez que se obtiene una imagen de resonancia magnética 3-D, esa imagen puede cortarse y examinarse en detalle, y en cualquier plano, casi como hacer una cirugía exploratoria en la pantalla de una computadora.

Además, las diferencias sutiles en los átomos de hidrógeno entre varias partes de un tejido -diferencias causadas, por ejemplo, por diferencias en el flujo sanguíneo o en la viabilidad del tejido- emiten diferentes cantidades de energía. Estas diferencias de energía se pueden representar por diferentes colores en la pantalla de MRI.

Así, por ejemplo, la resonancia magnética ofrece un medio potencial para detectar áreas de tejido cardíaco que tienen flujo sanguíneo deficiente (como en la enfermedad arterial coronaria – CAD) o que se ha dañado (como en un infarto de miocardio).

¿Qué puede hacer la resonancia magnética cardíaca hoy?

Gracias a los avances tecnológicos, la resonancia magnética se ha vuelto muy útil en la evaluación de muchas afecciones cardiovasculares.

Los avances que han mejorado especialmente la resonancia magnética cardíaca han sido las técnicas de activación, que eliminan la mayor parte del artefacto de movimiento causado por el movimiento cardiovascular; y el uso de gadolinio, un agente de contraste inyectado en el torrente sanguíneo, que ayuda a la RM a diferenciar varios procesos tisulares en el corazón y los vasos sanguíneos.

La IRM es rutinariamente útil en la actualidad para evaluar las siguientes afecciones:

Enfermedad aórtica:

Gracias a las imágenes precisas y detalladas que se pueden generar, la RM ha revolucionado la evaluación de las enfermedades de la aorta. Estos incluyen aneurisma aórtico, disección aórtica y coartación. La exploración por IRM se ha convertido en una ayuda de rutina y casi indispensable para la reparación quirúrgica de los trastornos de la aorta. Enfermedad miocárdica:

La MRI puede ayudar a caracterizar la naturaleza y el alcance de las enfermedades del músculo cardíaco (miocardio), como la miocardiopatía. Puede ayudar a determinar si la enfermedad del miocardio es causada por isquemia, inflamación, fibrosis o algún otro proceso, como amiloide o sarcoido. La resonancia magnética también puede ayudar a evaluar el alcance y la naturaleza de la miocardiopatía hipertrófica. Un uso de la MRI cardíaca que está ganando tracción es la evaluación del posible miocardio en hibernación, músculo cardíaco afectado por la enfermedad de la arteria coronaria que parece estar muerto, pero que tiene el potencial de recuperar su función después de la cirugía de bypass.

Leer acerca de hibernar el miocardio. Ab Anomalías cardiovasculares estructurales:

  • La IRM también puede localizar y caracterizar el raro tumor cardíaco. Y en los niños con cardiopatía congénita compleja, la resonancia magnética puede ayudar a identificar y resolver las diversas anomalías, y a planificar posibles enfoques quirúrgicos para el tratamiento.

Enfermedad pericárdica. La IRM puede ayudar a medir la extensión de un derrame pericárdico y evaluar la pericarditis constrictiva.

Potenciales usos futuros de la resonancia magnética cardíaca Se están estudiando varias aplicaciones de la resonancia magnética cardíaca que eventualmente mejorarán aún más la utilidad de esta técnica.

Estos incluyen:

Detección del síndrome coronario agudo (SCA). La resonancia magnética tiene el potencial de ayudar a realizar rápidamente el diagnóstico de SCA cuando una persona tiene dolor en el pecho, por lo que la terapia puede comenzar antes.

Diagnosticar los bloqueos de las arterias coronarias. El uso de la resonancia magnética para visualizar las arterias coronarias es posible, pero existen varias limitaciones que impiden su uso rutinario en la actualidad. La MRI es bastante precisa para detectar obstrucciones en las secciones más grandes de las arterias coronarias, pero falla o sobrediagnostica los bloqueos en las secciones más pequeñas. Se están desarrollando nuevas tecnologías que deberían mejorar este resultado.

  • Diagnóstico de síndrome cardíaco X (enfermedad de la arteria coronaria microvascular). La resonancia magnética se ha utilizado para detectar un flujo sanguíneo anormal a partes del músculo cardíaco, a pesar de la ausencia de CAD típica. Este hallazgo proporciona evidencia objetiva de que el síndrome cardíaco x está presente.
  • ¿Cuáles son las ventajas de la MRI?
  • La IRM tiene el potencial de reemplazar al menos otras cuatro pruebas cardíacas: el ecocardiograma, la exploración MUGA, la exploración con talio y la cateterización cardíaca de diagnóstico.

La MRI no implica exponer al paciente a radiación ionizante (potencialmente dañina).

  • Las imágenes generadas por MRI son notablemente completas, detalladas y precisas, mucho más que otras pruebas de imágenes cardíacas.
  • ¿Cuáles son las desventajas de la MRI?
  • Ser colocado en el escáner de IRM puede inducir claustrofobia significativa en aproximadamente 5% de los pacientes.

Es difícil controlar a los pacientes mientras se encuentran en el escáner de IRM, por ejemplo, el ECG está significativamente distorsionado, por lo que esta técnica no es adecuada para pacientes que están gravemente enfermos.

  • Es posible que los pacientes con ciertos tipos de dispositivos médicos, como marcapasos, desfibriladores implantables y algunas válvulas cardíacas artificiales, no puedan realizarse la resonancia magnética de forma segura. Sin embargo, en los últimos años se han desarrollado marcapasos que permiten el escaneo de MRI.
  • La imagen de MRI se distorsiona por el metal, por lo que la imagen puede ser subóptima en pacientes con clips quirúrgicos o stents, por ejemplo.
  • La tecnología de resonancia magnética es extremadamente compleja y costosa. Para que MRI se use de manera generalizada, el costo tendrá que bajar sustancialmente.

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