La relación entre el asma y la bronquiolitis

La relación entre el asma y la bronquiolitis

La bronquiolitis es la causa más común de sibilancias en niños con asma. Si bien muchos médicos todavía tratan a los bebés con sibilancias con bronquiolitis como si tuvieran asma, esos tratamientos a menudo no funcionan. También hay una pregunta sobre si el bebé bronquiolítico tiene o no un mayor riesgo de sibilancias y asma en el futuro.

¿Qué es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es la inflamación de las vías respiratorias más pequeñas de los pulmones, llamadas bronquiolos, que causa sibilancias cuando el aire entra y sale de los pulmones.

La bronquiolitis generalmente afecta a niños menores de 2 años durante los meses de invierno.

La bronquiolitis generalmente es causada por uno de los siguientes virus:

  • Virus respiratorio sincicial (VSR)
  • Adenovirus
  • Influenza
  • Parainfluenza

La bronquiolitis suele ser autolimitada y la mayoría de los bebés no sufren consecuencias a largo plazo. Algunos grupos de bebés (los prematuros o aquellos con cardiopatía congénita) corren el riesgo de sufrir complicaciones como apnea (interrupción breve de la respiración), dificultad respiratoria grave que requiere ventilación mecánica o infecciones bacterianas.

¿Son la bronquiolitis y el asma lo mismo?

¡No! No todo lo que resuella es asma, pero las sibilancias casi siempre deben ser controladas. Si su hijo nunca ha tenido dificultad para respirar y escucha sibilancias, debe llamar a su médico y preguntar qué hacer. Algunos de los virus enumerados anteriormente pueden causar que su hijo tenga sibilancias durante un par de semanas y pueden llevar a lo que muchos doctores refieren en adultos como síndrome post viral.

¿La bronquiolitis conduce al asma?

El virus sincicial respiratorio o VSR puede provocar síntomas de asma como sibilancias, opresión en el pecho, dificultad para respirar y tos. Aproximadamente 4 de cada 10 niños que requieren hospitalización por bronquiolitis pueden terminar siendo diagnosticados con asma más tarde en la vida. Sin embargo, la mayoría de los niños no desarrollan el diagnóstico.

Esto puede ser muy difícil de estudiar debido a las causas multifactoriales del asma, incluida la predisposición genética, los contaminantes ambientales y los mecanismos inmunológicos.

Si su hijo tiene una infección por VSR, tiene un mayor riesgo de sibilancias recurrentes y una función pulmonar anormal durante la primera década de la vida. En los estudios, estos niños tienen 4 veces más probabilidades de sibilancias y disminución de la función respiratoria en comparación con los niños que no tenían una infección por el VSR.

¿Volveré a respirar yo o mi hijo nuevamente? ¿Tengo asma?

La respuesta corta es tal vez. Aproximadamente 1 de cada 3 niños que tienen sibilancias en los primeros años de vida seguirán sibilantes a los 6 años. Las más veces que sibilantes en un año o que requieren esteroides son dos de los factores predictivos más importantes, así como tener un padre con asma o enfermedad atópica. .

¿Qué pruebas podría hacer mi médico? ¿Sospechan bronquiolitis?

En niños pequeños, su médico no puede realizar pruebas como FEV1. La prueba más común que su médico ordenará será una radiografía de tórax. Esto le ayudará a su médico a determinar si una infección puede estar causando las sibilancias o si hay algún tipo de problema estructural que ocasione las sibilancias.

¿Puede prevenirse la bronquiolitis?

Si bien los pediatras adoran las vacunas, actualmente no hay una vacuna disponible para prevenir el RSV o la mayoría de los otros virus que causan bronquiolitis.

Se recomienda la vacunación anual contra la influenza para todas las personas mayores de 6 meses de edad. Además, todas las personas que viven en el hogar con bebés pequeños deben vacunarse.

Disminuir la exposición al humo del tabaco, lavarse las manos rigurosamente, evitar tocarse la boca y la nariz y evitar el contacto con enfermedades respiratorias son estrategias para disminuir el riesgo de contraer o propagar virus que causan bronquiolitis. Pal En el grupo de recién nacidos mencionados anteriormente que tienen un alto riesgo de complicaciones, el palivizumab se administra como inmunoprofilaxis. Se ha demostrado que esto disminuye el riesgo de complicaciones de la infección por VSR.

En los últimos años, la calificación para este medicamento se ha vuelto significativamente más difícil debido a su alto costo.

¿Se puede tratar la bronquiolitis?

En general, no se ha encontrado que la administración habitual de broncodilatadores inhalados como el albuterol mejore significativamente los resultados. Esta práctica no solo aumenta potencialmente el costo de la atención, sino que coloca a los bebés en un mayor riesgo de efectos secundarios sin ningún potencial real de beneficio. Los broncodilatadores orales se han usado comúnmente en el pasado pero tampoco brindan beneficios y se asocian con un mayor riesgo de efectos secundarios. De manera similar, no se ha encontrado que la administración aguda de esteroides inhalados altere el curso de la bronquiolitis.

Además, ni los esteroides inhalados ni los inhibidores de leucotrienos previenen episodios de sibilancias posteriores y actualmente no se recomiendan.

Su médico también puede ordenar análisis de sangre si sospechan otras causas de sibilancia.

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