¿La prueba de PSA todavía vale la pena?

¿La prueba de PSA todavía vale la pena?

Cuando se aprobó el análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA) en 1994 como una herramienta de detección para la detección temprana del cáncer de próstata, fue aclamado como un avance médico que salvaría innumerables vidas.

Antes, la falta de un método de detección sistemática había significado que el cáncer de próstata a menudo no se diagnosticaba hasta que se había diseminado a otras partes del cuerpo, lo que aumentaba enormemente la probabilidad de que fuera fatal.

En todos los años desde la introducción de la prueba de PSA, la tasa de muertes por cáncer de próstata ha disminuido, y los casos de cáncer de próstata avanzado en el momento del diagnóstico han disminuido en un 75 por ciento.

Confusión y controversia

Suena como una historia de éxito, ¿verdad?

Pero apenas una generación más tarde, la prueba de PSA es objeto de mucha confusión y controversia. Obtuvo una calificación reprobatoria de un panel de expertos de revisión médica que recomendó que no se usara de manera rutinaria, y parece haber perdido el favor de muchos médicos y pacientes.

Eso ha sucedido en gran parte porque PSA encuentra demasiados cánceres de bajo grado que no están destinados a ser dañinos, expone innecesariamente a muchos hombres a la preocupación, el costo y las complicaciones potenciales del tratamiento del cáncer.

¿Cómo llegamos aquí, y qué papel, en su caso, tiene el PSA en las pruebas de detección del cáncer de próstata? ¿La prueba todavía vale la pena?

Uso adecuado

La respuesta breve a esa última pregunta es sí.

La prueba de PSA puede proporcionar información valiosa cuando se usa adecuadamente.

Mientras que yo y otros urólogos compartimos las preocupaciones sobre el sobretratamiento del cáncer de próstata no letal, muchos de nosotros creemos que las críticas a la prueba de PSA han sido exageradas.

Cuando se usa de una manera racional, la prueba todavía tiene valor. Para entender lo que quiero decir, retrocedamos un poco y examinemos lo que llevó a nuestra situación actual.

Cánceres indolentes

En primer lugar, es importante saber que no todos los cánceres de próstata son iguales.

Muchos tumores crecen muy lentamente o no lo hacen en absoluto, y causan pocos o ningún síntoma. Este tipo de tumores se llaman indolentes.

Dado que el cáncer de próstata ocurre principalmente en hombres mayores -la edad promedio en el momento del diagnóstico es 66- y dado que el tratamiento con cirugía y radiación puede tener efectos secundarios no deseados, como impotencia o incontinencia, lo lógico en estos casos de crecimiento lento es solo para estar pendiente de las cosas El término médico para esto es la vigilancia activa, lo que significa chequeos periódicos y reevaluación de la agresividad del cáncer.

Casi el 100 por ciento de los pacientes cuyo cáncer no se ha diseminado fuera de su próstata vive al menos cinco años después del diagnóstico. Dicho de otra manera, el tiempo que tomaría un tumor de próstata indolente para progresar y causar daño en estos pacientes si alguna vez lo hace es a menudo más largo que su vida útil restante. Cance Cánceres agresivos

Otros cánceres de próstata, sin embargo, son agresivos, de crecimiento rápido y potencialmente fatales. Requieren un tratamiento oportuno. Cuanto antes se detecten, mejores serán las probabilidades de éxito.

Los pacientes cuyo cáncer todavía está relativamente contenido en su próstata y en el tejido cercano cuando se diagnostican, es casi seguro que estén vivos en cinco años.

Pero aquellos cuyo cáncer de próstata se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes, huesos u otros órganos tienen una triste tasa de supervivencia de 29 por ciento a cinco años.

Entonces puede ver por qué la detección temprana es importante. Pero es solo la mitad de la batalla. Ser capaz de predecir el curso del cáncer de próstata de un paciente, saber si se trata de un tipo de crecimiento lento, sin necesidad de acción, del tipo agresivo, de rápida propagación o algo intermedio, también es crucial.

Mejorando la prueba de dedos

Durante la mayor parte del siglo 20

Th, la única herramienta de detección de cáncer de próstata que tuvieron los médicos fue su dedo índice lubricado con guantes de goma: el temido examen rectal digital o DRE. El examen del órgano en busca de signos de agrandamiento o protuberancias dio una pista de si un tumor estaba presente. Pero no fue definitivo, ciertamente no fue cómodo y no pudo proporcionar ninguna información sobre el curso probable del cáncer. Una biopsia de tejido quirúrgico y otras pruebas de seguimiento se utilizaron para esa determinación.

Como se puede imaginar, para cuando un tumor de próstata era lo suficientemente grande como para sentirse, probablemente era bastante avanzado, lo que significaba que probablemente no era curable. El DRE no era un método ideal de detección temprana.

Luego vino la prueba de PSA. Detecta la cantidad de una proteína llamada antígeno prostático específico que es producida por las células de la glándula prostática y circula en el torrente sanguíneo.

El nivel de PSA a menudo es elevado en hombres con cáncer de próstata. La combinación de la prueba DRE y PSA mejoró drásticamente nuestra capacidad de detectar los tumores de próstata de manera temprana. Draw Los inconvenientes de PSA incluyen sobrediagnóstico

Pero la prueba de PSA también tiene varias desventajas.

En primer lugar, hay otras cosas además del cáncer de próstata que pueden hacer que los niveles de PSA aumenten: afecciones no cancerosas como la inflamación de la próstata o la ampliación que ocurre con el envejecimiento, por ejemplo. En segundo lugar, no hay un nivel de PSA normal bien definido. Muchos hombres con un alto resultado de PSA en realidad no tienen cáncer de próstata, mientras que otros con niveles bajos sí lo tienen. En tercer lugar, los índices falsos positivos de la prueba son altos y causan una preocupación innecesaria en pacientes que no tienen cáncer en realidad. Y, por último, la prueba de PSA no puede distinguir entre cánceres de crecimiento lento que no necesitan tratamiento y los agresivos que lo hacen.

La adopción generalizada de la prueba de PSA a partir de la década de 1990 significó que se detectaron muchos más cánceres de próstata en una etapa temprana, antes de cualquier síntoma, algo bueno para aquellos que necesitan tratamiento inmediato, pero no tan bueno para aquellos que no lo hicieron.

Las tasas de supervivencia del cáncer de próstata aumentaron, pero también lo hizo la cantidad de hombres con tumores indolentes que innecesariamente se sometieron a biopsias, se extirparon quirúrgicamente la próstata, soportaron radioterapia y experimentaron los desafortunados efectos secundarios de esos procedimientos.

Dos grandes estudios estimaron la tasa de sobrediagnóstico de cáncer de próstata (la detección de un tumor que no pone en peligro la vida) debido a los resultados de la prueba de PSA entre el 17 y el 50 por ciento.

Y los investigadores no encontraron pruebas claras de que la detección sistemática de PSA fuera directamente responsable de una disminución significativa de las muertes por cáncer. (La disminución de las tasas de mortalidad por cáncer de próstata que mencioné en el segundo párrafo de este artículo podría deberse a varios otros factores, incluidos mejores tratamientos).

Grupos en desacuerdo sobre las pruebas

Entonces, lo que los médicos y los pacientes tenían para luchar era una prueba que parecía una mezcla: detectó muchos cánceres en etapa temprana, si necesitaban tratamiento o no, y no parecía estar haciendo mella por sí mismo en el número de muertes por cáncer de próstata.

En 2008, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., Un influyente panel de expertos en atención primaria y medicina preventiva (pero no urología o cáncer), recomendó que los hombres de 75 años o más no se sometan a exámenes de PSA. En 2012, el panel amplió su asesoramiento contra las pruebas de PSA para incluir a hombres de todas las edades, diciendo que el daño de la prueba supera sus beneficios.

Varios otros grupos médicos no estuvieron de acuerdo, argumentando que los pacientes más jóvenes con cánceres de próstata potencialmente curables y aquellos con mayor riesgo (como los hombres de ascendencia africana y aquellos con antecedentes familiares de cáncer de próstata) aún se beneficiarían de las pruebas de PSA regulares. Advirtieron que una disminución en el cribado podría provocar un regreso a los días en que no se detectó cáncer de próstata hasta su etapa avanzada e incurable.

Sin pautas acordadas, los médicos y los pacientes quedaron atrapados en el medio. Los médicos a menudo dejan la decisión de la prueba a sus pacientes. Las tasas de detección de PSA disminuyeron, y también lo hicieron los diagnósticos de cánceres de próstata en etapa temprana (y presumiblemente inconsecuentes).

Preocupantemente, un estudio reciente informó que la cantidad de casos de cáncer de próstata recientemente diagnosticados ha aumentado bruscamente desde 2007. Si bien ha habido algunas críticas sobre los métodos del estudio, no es exagerado pensar que menos pruebas de detección de cáncer de próstata significan más casos de cánceres importantes y tratables no serán atrapados hasta que se hayan diseminado.

Un enfoque racional para la prueba PSA

Entonces, en este ambiente confuso, ¿qué se supone que debe hacer un paciente? Lo ideal sería que alguien invente una prueba de detección más inteligente, una que no solo identifique confiablemente el cáncer de próstata en etapa inicial, sino que pueda predecir con precisión su curso, aclarando si se debe tratar y cómo tratarlo.

Afortunadamente, hay pruebas de detección mejoradas en la tubería, así como otros desarrollos que deberían ayudar a mejorar la precisión del diagnóstico.

Mientras tanto, este es el enfoque de las pruebas de PSA que recomiendo y que uso con mis pacientes:

Obtenga un PSA de referencia inicial a los 50 años. Su médico puede ordenar el examen y analizar los resultados con usted. Si el resultado de la prueba, combinado con su historial médico y otra información clínica indica un bajo riesgo de desarrollar cáncer de próstata, la prueba de PSA de seguimiento debe repetirse cada cinco años.

Si su prueba inicial de PSA e información médica a la edad de 50 muestran un riesgo elevado de cáncer de próstata pero no tiene síntomas, debe hacerse una revisión cada dos años usando una de las pruebas de sangre más inteligentes que mencioné anteriormente (el 4Kscore o Prostate Health Index pruebas), y posiblemente una resonancia magnética de la próstata. Hable con su médico sobre estas opciones. Con base en los resultados de seguimiento de estas pruebas, usted y su médico pueden decidir juntos qué pasos adicionales, si los hay, son necesarios.

  • Si a la edad de 60 años su nivel de PSA es inferior a 2 nanogramos por mililitro, su probabilidad de desarrollar cáncer de próstata agresivo en el resto de la vida es muy pequeña: 1 o 2 por ciento. En ese punto, es seguro repetir la prueba de PSA con mucha menos frecuencia que cada cinco años o dejar de realizar pruebas por completo.
  • Con este enfoque de sentido común, aún podemos detectar cánceres de alto grado que necesitan tratamiento y, al mismo tiempo, reducir la probabilidad de diagnosticar tumores de bajo grado que no son dañinos, pero que causarían preocupación y tratamiento innecesarios.
  • El Dr. Klein es presidente del Glickman Urologic Kidney Institute de Cleveland Clinic, el programa de urología número 2 del país clasificado por

U.S. News World Report.

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