La pérdida de proteínas provoca la degeneración del cartílago en la osteoartritis

La pérdida de proteínas provoca la degeneración del cartílago en la osteoartritis

La causa de la degeneración del cartílago

Los investigadores han intentado durante mucho tiempo determinar qué causa la degeneración del cartílago asociada con la osteoartritis. Un avance de los científicos apunta a la pérdida de una proteína específica de la capa superficial del cartílago en las articulaciones. Esa proteína, conocida como HMGB2, parece jugar un papel clave en la degeneración del cartílago.

Esto es lo que sucede en la degeneración del cartílago cart El cartílago articular es el tejido duro pero resbaladizo que recubre los huesos dentro de una articulación, lo que permite un movimiento suave.

El cartílago es producido y mantenido por células de condrocitos, e incluye colágeno fibroso y proteoglicanos similares a malla.

La osteoartritis comienza cuando hay una alteración en la capa superficial del cartílago, también conocida como zona superficial. La capa superficial es la más importante de las cuatro capas de cartílago en una articulación, en términos de movimiento articular adecuado. Las articulaciones normales tienen una capa superficial lisa de cartílago que permite que las articulaciones se deslicen una sobre la otra. El cartílago también estabiliza las articulaciones y absorbe la fuerza. Sin embargo, cuando la capa superficial comienza a deteriorarse, comienza a desarrollarse la osteoartritis y se inicia un proceso irreversible que finalmente destruye las capas subyacentes del cartílago hasta que se produce la etapa final: el hueso se está frotando sobre el hueso de la articulación.

Los investigadores han sabido que la fase inicial de la osteoartritis se asoció con el deterioro del cartílago en la capa superficial. Lo que ahora los investigadores saben es que incluso antes de que ocurra la destrucción en la capa superficial, hay pérdida de la proteína de unión al ADN, HMGB2.

Más sobre HMGB2 y su papel en la salud del cartílago

En la capa superficial del cartílago en las articulaciones, HMGB2 es compatible con la supervivencia de los condrocitos. Los condrocitos son las únicas células que se encuentran en el cartílago, en realidad producen cartílago. En pocas palabras, la pérdida de HMGB2 está asociada con el envejecimiento y con los condrocitos reducidos o eliminados en la capa superficial del cartílago.

Si HMGB2 es la clave de los condrocitos sanos, señala el camino para desarrollar nuevos tratamientos para mantener el cartílago y prevenir su degeneración.

Lo que este avance significa para el futuro

¿Cuál es la importancia del hallazgo? Proviene de una colaboración entre investigadores del Scripps Research Institute en La Jolla, California; La Universidad de San Raffaele en Milán, Italia; y la Universidad de Kogoshima en Japón.

Las posibles vías futuras de investigación pueden ir en dos direcciones. Podrían buscar moléculas que detengan la pérdida de HMGB2 y las conviertan en medicamentos de tratamiento. Podrían buscar formas de estimular la producción de HMGB2, especialmente para las personas que ya han perdido el cartílago y reparado el cartílago. La osteoartritis posiblemente se podría prevenir o revertir algún día. El descubrimiento del papel de HMGB2 en la osteoartritis también puede tener un impacto en cómo las células madre se utilizan en la regeneración de tejidos en el futuro.

Puede resultar que HMGB2 sea solo una pequeña parte de la imagen de la degeneración del cartílago. La investigación a menudo produce una pista emocionante que finalmente resulta ser un callejón sin salida. Es posible que no sea posible encontrar un medicamento que afecte a HMGB2 de la manera necesaria para reparar y construir el cartílago. Pero cada nueva pista y nuevo vínculo en la cadena puede conducir al progreso en la prevención y el tratamiento de la osteoartritis.

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