¿La lactancia materna es posible y segura con el cáncer de mama?

¿La lactancia materna es posible y segura con el cáncer de mama?

A pesar de que aprender a amamantar puede ser un desafío para las madres primerizas, el consenso sobre la atención médica es que la leche materna es la mejor fuente de nutrición para los bebés y se debe alentar la lactancia.

Pero, ¿y si acabas de recibir un diagnóstico de cáncer de mama o has recibido tratamiento para el cáncer de mama? ¿Todavía podrás amamantar? ¿Y será saludable hacerlo para usted y su bebé?

Las respuestas pueden ser complicadas. Pero, en general, lo que se aplica a otras madres también se aplica a las madres que se han enfrentado al cáncer de mama.

Obtener el apoyo y la ayuda adecuados

La lactancia no es fácil, incluso en las mejores circunstancias, y un diagnóstico de cáncer de mama multiplica las dificultades. Además de compartir sus planes de amamantar con su equipo de tratamiento del cáncer, querrá consultar a su obstetra y al pediatra de su hijo.

Además, como los desafíos pueden ser psicológicos, emocionales y físicos, puede ser útil hablar con un profesional de la salud mental que puede ayudarlo a resolver problemas relacionados con la imagen corporal o la pérdida de control que pueda sentir.

Además, considere buscar la ayuda de un asesor de lactancia certificado. Estos profesionales clínicos capacitados pueden brindar asistencia en situaciones especiales, como extraer leche y almacenarla para usarla más tarde o mantener el suministro de leche durante una interrupción en la rutina de amamantamiento.

Si su centro de tratamiento contra el cáncer está afiliado a un hospital que tiene un centro de partos, es posible que el personal pueda recomendarle un asesor de lactancia. La Asociación Internacional de Consultores de Lactancia también puede brindar información adicional sobre la ubicación de un asesor de lactancia cerca de usted.

Amamantamiento durante el tratamiento

Debido a que el cáncer es difícil de detectar en un seno lactante, es inusual, aunque no imposible, que las mujeres sean diagnosticadas durante el tiempo que están amamantando.

Si esto sucede, no significa automáticamente el final de la lactancia. Por ejemplo, los procedimientos de diagnóstico (como una biopsia con aguja) generalmente no representan un obstáculo para la continuación de la lactancia.

Después del diagnóstico, sin embargo, se debe interrumpir la lactancia mientras se elabora un plan de tratamiento. Nuevamente, esto no quiere decir que el niño deba ser destetado. Alimentar a su bebé con leche previamente bombeada o fórmula comercial puede cerrar la brecha hasta que su médico le indique que puede comenzar nuevamente.

Si su tratamiento involucra cirugía, descubra si el cirujano ha operado un pecho lactante anteriormente. Puede ser un terreno complicado. Si bien no desea dañar los conductos de la leche innecesariamente, eliminar el cáncer puede implicar algún daño.

Y, si su plan de tratamiento incluye quimioterapia, deberá interrumpir la lactancia durante el transcurso del tratamiento y durante un tiempo posterior. Los agentes de quimioterapia se transmiten a través de la leche materna y pueden ser tóxicos para su hijo.

La radioterapia también puede requerir una interrupción en la lactancia, según el tipo de radiación utilizada y la duración del tratamiento. Su médico podrá explicarle los efectos de su tratamiento y si puede amamantar usando ambos senos o solo el seno no afectado mientras el tratamiento está en curso.

Cuando no está amamantando, puede adoptar una rutina de bombeo y vaciado. Esto implica bombear los senos todos los días para que el suministro de leche continúe pero descartando la leche porque su seguridad está en duda.

Amamantamiento después del tratamiento

Cuando su tratamiento ha finalizado, usted y su bebé pueden reanudarlo donde lo dejó, o puede necesitar un poco de paciencia y perseverancia para retomar el rumbo. Recuerde que los efectos de su tratamiento aún pueden persistir en su cuerpo y su leche materna. Pregúntele a su médico cuándo es seguro intentar amamantar nuevamente.

Después de la cirugía, la lactancia puede ser un desafío.

La cirugía puede haber dañado algunos de sus conductos de leche, reduciendo la cantidad de leche que puede proporcionar. Si estaba amamantando (o planeando hacerlo) antes de su cirugía, su cirujano puede haber tratado de evitar el daño del conducto cuando sea posible. Pero incluso si ha ocurrido un daño, la lactancia diligente puede hacer que su suministro vuelva a subir en unas pocas semanas o la mama no afectada puede aumentar su producción lo suficiente como para compensar la diferencia.

Su suministro de leche puede verse disminuido o eliminado en el seno tratado después de la radioterapia. La radiación también puede disminuir la elasticidad del pezón, haciendo que sea más difícil para su bebé prenderse correctamente. Si descubre que la mama tratada no está funcionando, su otra mama debería ser capaz de compensar el volumen faltante de leche por sí solo dentro de un par de semanas después de reanudar la lactancia habitual.

Después de la quimioterapia, los productos químicos residuales pueden estar presentes en su suministro de leche. Pregúntele a su médico cuándo es seguro amamantar de nuevo. La buena noticia es que una vez que su médico lo autorice, es poco probable que la quimioterapia tenga un efecto a largo plazo en su capacidad de amamantar.

Si le recetan Nolvadex (Tamoxifen) terapia en curso, no podrá amamantar hasta después de haber suspendido el tratamiento. El tamoxifeno inhibe la producción de leche, y su presencia en cualquier leche materna restante podría ser perjudicial para el niño.

Riesgo de recurrencia

Una pregunta común entre los sobrevivientes de cáncer que amamantan es si las hormonas del embarazo y la lactancia podrían desencadenar una recurrencia de la enfermedad. No hay evidencia para esto. De hecho, algunas investigaciones indican que la lactancia materna en realidad puede reducir el riesgo de cáncer de seno de una mujer (aunque los estudios no han abordado la recurrencia en mujeres que ya han sido diagnosticadas).

Riesgo del bebé

No hay evidencia de que la leche materna de un sobreviviente de cáncer represente ningún riesgo para su bebé, siempre y cuando los efectos residuales del tratamiento hayan despejado su sistema. Dados los fuertes beneficios de la lactancia materna, los sobrevivientes de cáncer de seno deben sentirse tan alentados como cualquier otra madre.

Un mensaje de Verywell

Si, a pesar de sus mejores esfuerzos y la aprobación de su médico, encuentra que la lactancia materna simplemente no está funcionando, igual puede asegurarse de que usted y su bebé obtengan el beneficio de ese vínculo especial. He aquí cómo:

  • Pregunte acerca de la leche materna donada. Algunas mujeres bombean y donan su leche para que los bebés de mujeres que están teniendo problemas para amamantar aún reciban leche materna. Pregúntele a su pediatra o a los especialistas en lactancia de su hospital si un programa como este se encuentra cerca de usted.
  • Trate el tiempo de alimentación como siempre lo ha hecho. Sólo porque proviene de un biberón no significa que el tiempo dedicado a alimentar a su bebé sea menos especial. Haga contacto visual con su bebé y obtenga el máximo contacto piel con piel que pueda.
  • Encuentra un grupo de apoyo. Ya sea un grupo sobreviviente de cáncer de mama o un club local de madres, puede encontrar consuelo al hablar con mujeres que han enfrentado los mismos desafíos.

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