¿La enfermedad de Alzheimer afecta su capacidad para caminar?

¿La enfermedad de Alzheimer afecta su capacidad para caminar?

Históricamente, el énfasis y el estudio de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer se centraron casi exclusivamente en problemas cognitivos, observando qué tipo de impedimentos se desarrollaron -como la memoria, el lenguaje y el comportamiento- y qué intervenciones y tratamientos fueron más útiles.

Más recientemente, sin embargo, existe una conciencia cada vez mayor de los efectos físicos de la enfermedad de Alzheimer, especialmente en el modo de andar al caminar.

¿Qué es Gait?

La marcha se refiere al movimiento y la zancada de caminar. Por ejemplo, una persona que tiene la enfermedad de Parkinson puede describirse como tener una marcha arrastrando los pies, donde sus pasos son vacilantes y sus pies se mueven a lo largo del suelo de una manera casi arrastrada.

¿Cómo son la marcha y el caminar afectados por la enfermedad de Alzheimer?

En las primeras etapas del Alzheimer, la capacidad para caminar a menudo parece estar bastante bien preservada. De hecho, algunas personas con demencia en etapa temprana pueden caminar millas por día. Sin embargo, la investigación ha descubierto que otros con demencia en etapa inicial tienen algunos cambios en su forma de andar.

Un estudio realizado por Mayo Clinic involucró a más de 1300 participantes. Su capacidad cognitiva se midió en el transcurso de 15 meses, así como su paso y andar al caminar. Los investigadores encontraron que los participantes que experimentaron una disminución en la capacidad para caminar tenían más probabilidades de experimentar una disminución significativa en el funcionamiento cognitivo.

Cambios en el funcionamiento ejecutivo

El funcionamiento ejecutivo incluye la capacidad de planificar, priorizar, aplicar conocimiento y tomar decisiones. Una disminución en el funcionamiento ejecutivo es un síntoma de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores han notado que algunas personas con demencia temprana, cuando se les pide realizar simultáneamente una tarea como tocar con el dedo y caminar o contar hacia atrás y caminar (habilidades que requieren un funcionamiento ejecutivo) muestran una disminución en la marcha y / o velocidad al caminar .

Un segundo estudio descubrió que el peor rendimiento en las Pruebas Trail Making A y B, una prueba común que mide la capacidad cognitiva y, más específicamente, el funcionamiento ejecutivo, demostró ser un factor predictivo de una disminución en el caminar y la movilidad.

Otro estudio publicado en Terapia física señaló que la velocidad de marcha más lenta se asoció con un peor rendimiento tanto en las Pruebas Trail Making como en la prueba Stroop, otra herramienta cognitiva que evalúa la función ejecutiva.

Pasos siguientes

Con los múltiples estudios de investigación que documentan un cambio en la capacidad para caminar correlacionando con un declive en la cognición, ¿cómo afecta esto la forma en que abordamos la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia?

Mire a su ser querido caminar. Si nota una disminución en la zancada o la velocidad al caminar que no está relacionada con una causa clara (como artritis o antecedentes de accidente cerebrovascular), observe si hay algún cambio cognitivo presente. Considere pedirle a un médico o psicólogo que evalúe su funcionamiento cognitivo para que se pueda brindar una detección temprana y tratamiento.

Además, si la preocupación principal de su familiar es su memoria y está siendo evaluada para un posible diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, asegúrese de informar al médico sobre cualquier disminución en el ritmo o la velocidad al caminar para que esto pueda tenerse en cuenta en la evaluación .

Finalmente, recuerde que algunos medicamentos o combinaciones de medicamentos pueden afectar la marcha y el equilibrio de una persona, así como su funcionamiento cognitivo, por lo que no dude en consultar al médico sobre los medicamentos que su ser querido recibe y sus efectos secundarios.

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