¿La enfermedad celíaca es más común en las mujeres?

¿La enfermedad celíaca es más común en las mujeres?

La enfermedad celíaca definitivamente se diagnostica en niñas y mujeres con más frecuencia que en niños y hombres. De hecho, hay una gran diferencia en el número de mujeres y hombres que tienen la condición: varios estudios han encontrado que es dos veces más probable en niñas y mujeres.

No está claro por qué es esto. Algunos investigadores han especulado que las mujeres son más propensas que los hombres a buscar ayuda de un médico para problemas médicos (los hombres tienden a enfrentarlos, especialmente a los hombres adultos jóvenes).

Y al menos un estudio muestra que pocos hombres adultos jóvenes son diagnosticados con enfermedad celíaca.

Pero aunque la renuencia de los hombres a ver a un médico puede ser un factor en estas diferentes tasas de diagnóstico, no explica por completo la diferencia. Las mujeres acaban de contraer la enfermedad celíaca con más frecuencia que los hombres, grandes estudios lo han demostrado.

La enfermedad celíaca es una afección autoinmune (una afección en la que el sistema inmunológico de su cuerpo ataca por error a su propio tejido) y, en general, las mujeres tienen un riesgo mucho más alto de padecer enfermedades autoinmunes que los hombres. Al igual que con la enfermedad celíaca, los científicos no han podido explicar por completo el mayor riesgo general de enfermedades autoinmunes en las mujeres.

Diferencias en apariencia celíaca en hombres y mujeres

También existen diferencias entre los sexos en cuanto a la apariencia celíaca cuando se diagnostica. Los hombres y las mujeres que tienen la afección tienden a mostrar diferentes síntomas de la enfermedad celíaca.

Las mujeres pueden tener infertilidad o problemas con sus períodos como su primer signo de enfermedad celíaca.

También pueden tener trastornos de la tiroides, huesos débiles o anemia. Es posible que no tengan síntomas digestivos, como diarrea, dolor abdominal o hinchazón, o si los tienen, sus problemas digestivos pueden no ser muy graves.

Los hombres, mientras tanto, son más propensos a tener los síntomas celíacos clásicos de diarrea y pérdida de peso cuando se les diagnostica la afección por primera vez, pero esto puede deberse a que es más probable que esperen para ver a un médico.

Los hombres con enfermedad celíaca también son más propensos que las mujeres a tener bajo peso, a tener reflujo y a tener sarpullido causado por el picor llamado dermatitis herpetiforme.

Posibles efectos genéticos en el género?

Finalmente, puede haber algunas diferencias de género en la forma en que se hereda el riesgo de la enfermedad celíaca.

Celíaco es genético: la gran mayoría de las personas diagnosticadas con este padecen uno de los genes de la enfermedad celíaca.

Un estudio encontró que cuando un padre tiene la enfermedad celíaca, sus hijas son más propensas que sus hijos a algún día desarrollar la enfermedad. Eso no significa que los hijos nunca lo desarrollarán, solo que las probabilidades de celíaca son mayores para las mujeres cuyos padres también tienen la enfermedad.

(Editado por Jane Anderson)

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