La enfermedad celíaca en las personas mayores

La enfermedad celíaca en las personas mayores

Hasta mediados de la década de 1990, pocas personas pensaban que la enfermedad celíaca podría desarrollarse en las personas mayores. En cambio, los médicos asumieron que la enfermedad celíaca solo ocurría en niños. Los bebés tenían la enfermedad celíaca (o celiaquía, como se llamaba), y generalmente la superaron, o eso creían las personas.

Ahora, lo sabemos mejor. La enfermedad celíaca es una condición de por vida. Afecta a personas de todas las edades y formas corporales.

Los síntomas pueden ser obvios, sutiles o incluso inexistentes.

El celíaco puede afectar a las personas de mediana edad y mayores

Fue sorprendente para algunos investigadores hace años encontrar que los adultos de mediana edad podrían tener la enfermedad celíaca. Por lo tanto, es incluso más sorprendente saber cuántas personas mayores están caminando con la enfermedad celíaca no diagnosticada en este momento.

Como un grupo de investigadores en Finlandia dijo cuando analizaron la tasa de enfermedad celíaca entre las edades de 52 a 74: Pensamos que con el tiempo habrían desarrollado síntomas obvios. Pero, de hecho, solo el 25% de aquellos con La enfermedad celíaca en este estudio tuvo síntomas y sus síntomas fueron en su mayoría leves.

Algunos de los sujetos tenían linfoma intestinal o cáncer gástrico, que puede ocurrir en personas con enfermedad celíaca que no siguen la dieta sin gluten (que probablemente no esté haciendo si ni siquiera se da cuenta de que tiene celiaquía). ) Además, los investigadores finlandeses encontraron que la prevalencia de la enfermedad celíaca en su grupo de personas mayores era más del doble que en la población general. Sy Síntomas celíacos y riesgo de demencia

Aunque estudios más recientes contradicen los hallazgos, estudios pequeños y antiguos han mostrado un mayor riesgo de demencia en personas celíacas y han encontrado que esta demencia puede ser reversible en algunos casos.

En un estudio -que solo involucró a siete personas mayores de 60 años- dos de las mujeres del estudio tenían síntomas que incluían un deterioro cognitivo atribuido a la demencia de Alzheimer pero [mejorado] después del inicio de la dieta libre de gluten. La tercera persona tenía una afección llamada neuropatía periférica (entumecimiento, debilidad o dolor ardiente en los brazos o las piernas) que desapareció después de que la persona comenzó a comer sin gluten.

Los otros pacientes mayores de los médicos israelíes tenían síntomas más típicos, como pérdida de peso, anemia por deficiencia de hierro, diarrea y osteoporosis temprana grave.

Lamentablemente, se tardó una mediana de ocho años para que este grupo de personas se diagnosticara con la enfermedad celíaca, y en ese momento una persona desarrolló un linfoma intestinal, que finalmente resultó fatal. Aun así, dijeron los investigadores, en la mayoría de estas personas mayores, la dieta libre de gluten condujo a la resolución completa de los síntomas … Y un aumento de peso significativo.

Los médicos de la Clínica Mayo en EE. UU. También escribieron sobre adultos mayores con celiaquía. Enfermedad y deterioro cognitivo, incluyendo confusión, pérdida de memoria y cambios de personalidad. En este informe, sin embargo, solo tres de los 13 pacientes de los médicos mejoraron o se estabilizaron con la dieta libre de gluten.

Tenga en cuenta que un estudio más nuevo y mucho más completo no encontró un vínculo significativo entre la enfermedad celíaca y la demencia o la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, la evidencia clínica actual indica que la celiaca no es un factor de riesgo para esas dos afecciones.

¿Va sin gluten vale la pena el problema?

Algunas personas mayores podrían preguntarse si vale la pena ir sin gluten ya que la dieta puede ser difícil de seguir. Sin embargo, un estudio de 1994 que observó a 42 personas mayores de 60 años concluyó que vale la pena: Los pacientes a menudo solo se dan cuenta de lo mal que estaban en retrospectiva después de comenzar una dieta libre de gluten …

[Nuestros pacientes] habían llegado a aceptar una enfermedad bastante marcada salud como normal .

Las personas en este estudio experimentaron mejoras en los resultados de ciertos exámenes médicos que podrían indicar un riesgo de fracturas óseas, entre otras cosas. Sin embargo, lo más importante es que, en general, se sentían mejor.

The Bottom Line

Las personas con una enfermedad celíaca no diagnosticada están en riesgo de problemas de salud muy graves, incluido el cáncer. Si usted o alguien de su familia inmediata tiene la enfermedad celíaca, asegúrese de que las personas mayores de su familia sean conscientes de que también podrían estar en riesgo de contraer la enfermedad, especialmente si son parientes de primer o segundo grado.

También podría ayudarlos a aprender a comer sin gluten.

Finalmente, si eres una persona mayor y crees que puedes tener la enfermedad celíaca, y especialmente si tienes anemia y diarrea crónica, entonces, por supuesto, habla con tu médico al respecto. Puede que se sorprenda de lo mucho que puede sentirse.

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