La encefalitis de La Crosse a menudo causa convulsiones y signos neurológicos focales.

Cerebro y sistema nervioso

La meningitis causada por bacterias se llama meningitis séptica. Esta es una emergencia médica y requiere tratamiento inmediato con antibióticos por vía intravenosa.

Afortunadamente, este tipo de meningitis es menos común que la meningitis aséptica. Men La meningitis aséptica simplemente significa meningitis no debida a bacterias, lo que deja una gran cantidad de otras posibles causas. La mayoría de las veces, una meningitis aséptica no es potencialmente mortal. Si los tejidos del cerebro también se inflaman (una encefalitis), la situación es más grave. Algunas formas de meningitis, como la causada por el herpes simple, tienen un mayor riesgo de convertirse en una encefalitis. Debido a que la meningitis y la encefalitis están tan estrechamente relacionadas, algunos médicos usan la palabra meningoencefalitis para describir las enfermedades simultáneamente.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis aséptica?

Los hallazgos clásicos de la meningitis son fiebre, rigidez en el cuello (rigidez nucal) y dolor de cabeza. Otros signos incluyen náuseas, vómitos y empeoramiento de un dolor de cabeza con luz (fotofobia). Los niños que tienen edad suficiente para hablar pueden quejarse de dolor de cabeza o náuseas.

Si la meningitis siempre causó estos tres síntomas, diagnosticar la meningitis sería fácil. Desafortunadamente, la situación a menudo no es tan directa. En casos leves, los hallazgos clásicos de un cuello rígido pueden no ser obvios. Hacer un diagnóstico es especialmente difícil en niños, que pueden ser demasiado pequeños para describir un dolor de cabeza.

Los bebés pueden tener fiebre y otros signos de estar generalmente enfermos, como sarpullido, diarrea o no comer bien.

¿Qué causa generalmente la meningitis aséptica?

La causa más común de meningitis aséptica es una infección viral. De hecho, a veces los términos meningitis aséptica y meningitis viral se usan indistintamente, aunque en realidad otras cosas como una reacción alérgica o un hongo también pueden causar meningitis aséptica. La mayoría de nosotros probablemente haya tenido una meningitis aséptica leve en el pasado, como un dolor de cabeza cuando tenemos gripe. Sin embargo, la meningitis aséptica también puede presentarse en formas más serias, algunas de las cuales pueden ser letales.

Los virus que generalmente causan meningitis en los niños incluyen una familia llamada enterovirus. Esta familia viral causa aproximadamente el 90% de todas las meningitis virales. Esta familia de virus también suele causar sarpullido, náuseas, vómitos y algunos síntomas respiratorios, así como los dolores musculares que con frecuencia asociamos con la sensación de malestar (mialgias). Solo un poco más de la mitad de los niños mayores de uno o dos años tienen rigidez nucal. Mientras que la mayoría de las personas se recuperan sin demasiada dificultad, una variante llamada enterovirus 71 es particularmente desagradable y puede causar parálisis de nervios craneales, parálisis y edema pulmonar.

Otra familia de virus conocida por causar meningitis es la familia del virus del herpes simple (HSV). La mayoría de nosotros cree que este virus es una enfermedad de transmisión sexual, pero de hecho, también se puede propagar a través de otros medios. Por lo general, nuestro sistema inmunitario evita que el VHS cause problemas graves, pero cuando el VHS se descontrola, es una emergencia neurológica muy grave. La encefalitis es común, lo que puede provocar convulsiones y déficits neurológicos como debilidad, entumecimiento y confusión. Muchas personas con encefalitis por VHS mueren incluso si reciben tratamiento. Sin tratamiento, la tasa de mortalidad es aún mayor.

Afortunadamente, el VHS generalmente causa síntomas clásicos como fiebre, rigidez en el cuello y dolor de cabeza, por lo que es más fácil reconocerlo y tratarlo lo antes posible.

Los arbovirus son una familia de virus portados por mosquitos y garrapatas. Por lo general, estas formas de meningoencefalitis son bastante leves, con algunas excepciones extremas. El virus que causa la encefalitis de San Luis abarca desde una leve meningitis similar a la gripe hasta una enfermedad mortal. La encefalitis de La Crosse a menudo causa convulsiones y signos neurológicos focales. El virus del Nilo Occidental también puede causar una amplia gama de enfermedades, que incluyen parálisis y coma, especialmente en adultos mayores. Por el contrario, la encefalitis equina occidental causa síntomas más graves en los niños que en los adultos, incluidas las convulsiones.

Muchos otros virus pueden causar meningitis aséptica. Los bebés pueden infectarse por parechovirus humano (HPeV), que puede causar meningoencefalitis e incluso parálisis. Sin embargo, los síntomas más comunes son irritabilidad, fiebre y sarpullido. Los bebés pequeños también pueden sufrir de coriomeningitis linfocítica congénita, que puede causar problemas neurológicos graves además de la meningitis. El virus de la rabia generalmente causa una encefalitis sin meningitis, pero también puede causar meningitis. La meningitis en las paperas es rara ahora debido a las vacunas, aunque ocasionalmente aún puede verse. Afortunadamente, la meningitis en las paperas es rara y relativamente inofensiva.

¿Cómo diagnostican los médicos la meningitis y la encefalitis aséptica?

Si existe alguna preocupación de que alguien pueda tener una forma grave de meningitis o encefalitis, los médicos generalmente comenzarán los antibióticos de inmediato, incluso antes de terminar su diagnóstico. Debido a que algunas formas de meningoencefalitis son tan mortales, incluso esperar unas pocas horas más para que las pruebas regresen podría ser potencialmente desastroso.

El primer paso es asegurar que no haya meningitis bacteriana, lo que requeriría que se iniciaran rápidamente ciertos antibióticos. En última instancia, la mejor forma de diagnosticar la meningitis es con una punción lumbar. En este procedimiento, una aguja se desliza entre los huesos de la espalda hacia un saco de líquido cefalorraquídeo (LCR) muy por debajo de donde termina realmente la médula espinal. Los médicos luego buscan signos de inflamación, como más glóbulos blancos en el líquido cefalorraquídeo de lo esperado. Una tinción de Gram se usa para buscar bacterias. La glucosa y la proteína también se miden. Si la glucosa es demasiado baja, puede deberse a que células adicionales engullen ese azúcar.

Si hay signos de preocupación por la presión intracraneal elevada, como un estado mental gravemente alterado, a menudo se realizará una TC craneal para garantizar que la punción lumbar no provoque un cambio de presión. Si se elimina la presión debajo del cerebro, la mayor presión dentro del cráneo puede desplazar el cerebro a través del pequeño orificio por el que sale la médula espinal, lo que puede provocar parálisis y la muerte.

También se realizarán análisis de sangre para detectar signos de infección fuera del sistema nervioso. La sangre se cultivará para ver si crece alguna bacteria.

Si hay algún signo o síntoma que sugiera la presencia de un virus o bacteria en particular, se pueden realizar pruebas para eliminar específicamente esos agentes infecciosos. Por ejemplo, debido a la gravedad de las infecciones por VHS, por ejemplo, a menudo se realizan pruebas para asegurar que no haya VHS presente en el líquido cefalorraquídeo después de una punción lumbar. Ca Causas no virales de la meningitis aséptica

Ciertas clases de bacterias no se comportan de la manera que esperaríamos de los gérmenes que causan la meningitis séptica. Por ejemplo, en la mayoría de los casos de meningitis séptica, la glucosa es anormalmente baja. Sin embargo, la glucosa aún puede ser normal en casos de enfermedad de Lyme, leptospirosis, ehrlichiosis y sífilis.

Otras infecciones disminuyen la glucosa pero no aparecen en la tinción gram normal utilizada para buscar bacterias. Se necesitan pruebas especiales para investigar la meningitis causada por estos organismos. Las infecciones fúngicas, la tuberculosis y la listeria son ejemplos de este tipo de causas menos obvias de meningitis que pueden evitar la detección en los análisis de LCR estándar.

Algunas drogas pueden causar una inflamación de las meninges. El medicamento más común para hacer esto es probablemente un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre, como el ibuprofeno. Los antibióticos como el trimetoprim-sulfametoxazol, que se usa comúnmente para tratar las infecciones del tracto urinario, también pueden causar meningitis aséptica.

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