La disfagia interrumpe la digestión de los alimentos

La disfagia interrumpe la digestión de los alimentos

Muchas personas que viven con enfermedades neurológicas o que son sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares tienen dificultades para tragar. Las personas que viven con disfagia tienen dificultades para comer, beber y tomar medicamentos. Si no se diagnostica y se maneja adecuadamente, la disfagia puede conducir a una nutrición deficiente, neumonía por aspiración y mayor discapacidad.

Síntomas de disfagia

La disfagia se caracteriza por dificultad para tragar.

Varias afecciones neurológicas, como apoplejía, demencia, parálisis cerebral y esclerosis múltiple pueden causar disfagia si los músculos que tragan se debilitan o pierden la coordinación. Las personas que viven con disfagia pueden experimentar los siguientes síntomas al tratar de tragar:

  • Asfixia
  • Tos o arcadas
  • Líquido saliendo de la nariz
  • Comida atrapada en los pulmones
  • Voz debilitada
  • Babeo
  • Falta de control de la lengua
  • Pérdida de reflejo nauseoso

Deglución y digestión normal de los alimentos

El primer paso para tragar es la formación de un bolo alimenticio. Este paso puede verse gravemente afectado si tiene disfagia.

Un bolo alimenticio es una masa pequeña y redonda de alimentos que se forma en la boca durante la fase temprana de la digestión. La formación de un bolo alimenticio hace que el proceso de deglución sea más fácil y más seguro y también ayuda a comenzar el proceso de digestión de los alimentos (descomposición) para que la absorción de nutrientes pueda ocurrir en el estómago y el intestino delgado.

Un bolo alimenticio se forma a medida que los alimentos se mastican, se lubrican con saliva, se mezclan con enzimas y se forman en una masa blanda cohesiva. El bolo permanece en la cavidad oral (boca) hasta que comienza el proceso de deglución.

La formación inicial del bolo depende de cuatro pasos del procesamiento oral que pueden interrumpirse si tiene disfagia.

Estos pasos incluyen:

  • Mover la comida de la parte frontal de la boca a los dientes
  • Llevar la comida a la parte posterior de la boca para formar un bolo
  • Mover el bolo a la parte posterior de la lengua para tragar
  • Tragar el bolo

Una vez los músculos de la boca y la garganta comienzan el proceso de deglución, el bolo alimenticio se mueve hacia abajo del esófago con bastante rapidez, ayudado por movimientos musculares involuntarios (no deliberados) del esófago. El bolo pasa a través de un músculo que separa el esófago del estómago, llamado esfínter esofágico. Este músculo se cierra después de que el bolo alimenticio ingresa al estómago, de modo que la comida permanece en el estómago donde se degrada aún más durante el proceso de digestión gástrica.

Cuando un bolo ingresa al estómago, ingresa en la curvatura del estómago. Durante el proceso de digestión gástrica, el bolo es químicamente procesado por los ácidos y las enzimas que se producen en el estómago. Eventualmente, a medida que el bolo se descompone, algunos de los nutrientes del bolo alimenticio se absorben en el estómago. La mayoría del material viaja al intestino delgado para su posterior degradación y absorción. Formation La formación y desintegración del bolo son pasos importantes en el proceso de digestión por varias razones.

En primer lugar, la formación de un bolo alimenticio suave y lubricado permite que la comida viaje más fácilmente a través de las diferentes regiones dentro del sistema digestivo. Y, la alteración en la textura y composición del alimento comienza el proceso de digestión química, que es el proceso por el cual los alimentos que comemos se descomponen en partículas lo suficientemente pequeñas para que el cuerpo pueda absorber los componentes nutricionales en el torrente sanguíneo. Estas características de la formación de bolos de alimentos en última instancia, controlan la velocidad a través de la cual los alimentos y nutrientes se absorben y liberan en el cuerpo.

Normalmente, un bolo alimenticio se forma a un ritmo constante y luego viaja a través del sistema digestivo de manera eficiente para una mayor descomposición y absorción en el estómago y en el intestino delgado.

Sin embargo, la disfagia puede dificultar la formación eficiente del bolo alimenticio.

Una palabra de Verywell

Si ha experimentado disfagia, sus problemas de deglución pueden mejorar por sí solos con el tiempo. Sin embargo, no hay garantía de que mejorará sin intervención. Hay varias formas en que puede obtener mejores habilidades para tragar si tiene disfagia.

El tratamiento de la disfagia incluye ajustes en el estilo de vida, terapia de ejercicios y tratamiento médico.

Ajuste de estilo de vida: los cambios de postura, tanto de pie como sentados, así como comer más despacio son métodos simples que pueden facilitar el proceso de deglución. Los líquidos más delgados, como el agua, son más difíciles de tragar si tiene disfagia. Cambiar el grosor de los líquidos y comer alimentos blandos puede ser útil.

  • Terapia de ejercicios: el tratamiento de la disfagia consiste en la terapia con la ayuda de terapeutas del habla, del lenguaje, ocupacionales o físicos. Los ejercicios de la lengua, los labios, la garganta y la boca relajarán y fortalecerán los músculos que controlan la deglución y aumentarán la flexibilidad del área.
  • Terapia médica: hay medicamentos recetados que pueden ayudar a abrir los músculos de la garganta para facilitar la deglución. Otras formas de tratamiento pueden incluir procedimientos tales como estimulación eléctrica neuromuscular (NMES).

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