La diferencia entre las conmociones cerebrales y las lesiones cerebrales traumáticas

La diferencia entre las conmociones cerebrales y las lesiones cerebrales traumáticas

En los medios de comunicación y la cultura popular, hay lugares donde es aceptable y común usar el término conmoción cerebral y otros lugares donde es más probable que oiga traumático daño cerebral.Las conmociones cerebrales están vinculadas de forma indeleble a los deportes, especialmente después de la película Will Smith de 2015 con el mismo nombre, concusión bloqueada y fútbol juntos para siempre.

Las lesiones cerebrales traumáticas, por otro lado, se guardan para las cosas importantes: combate, Brian Stowe, accidentes automovilísticos masivos, etc.

Suena más permanente. Una lesión cerebral traumática parece que va a ser una plaga mucho más que una simple conmoción cerebral. A pesar de que las conmociones cerebrales han desarrollado una reputación más siniestra, el término todavía no conjura el largo viaje de discapacidad que causa la lesión cerebral traumática.

Lesión cerebral traumática

Para comprender la diferencia, es importante entender cómo se abarcan ambos. Todas las conmociones cerebrales son lesiones cerebrales traumáticas, pero no todas las lesiones cerebrales traumáticas son conmociones cerebrales.

Trauma es un término médico que denota daño al cuerpo mediante la aplicación de la fuerza. Una laceración es un ejemplo de trauma, como una fractura, una contusión o un esguince. El trauma es mecánico, ya que hay fuerzas que cortan, golpean o aplastan. Accidentes automovilísticos, balas que golpean el cuerpo, un golpe en la nariz: estas fuerzas se conocen como mecanismos de lesión. No puedes tener trauma sin un mecanismo de lesión.

Lesión cerebral traumática (TBI) es una forma muy directa de describir el daño al cerebro causado por una fuerza externa. Hay otras formas en que el cerebro se daña, como un accidente cerebrovascular o un paro cardíaco, pero esas no son de la fuerza externa. Es la fuerza que lo hace traumático.

Lesión cerebral traumática cerrada o abierta

Hay dos categorías básicas de TBI: cerrada o abierta.

Abierto se refiere al cráneo que se rompe o quita, lo que permite que la fuerza externa actúe directamente sobre el cerebro. Una herida de bala en la cabeza probablemente causaría una lesión cerebral traumática cuando la bala entra al cráneo y entra en contacto con el cerebro.

Las lesiones cerebrales traumáticas cerradas (también llamadas lesiones de cabeza cerrada o CHI) ocurren a través de un cráneo intacto. Esto básicamente significa que la energía se transfiere a través del cráneo y los tejidos circundantes, pero el objeto externo que causa la fuerza nunca entra en contacto directo con la materia del cerebro.

Tanto las lesiones cerebrales traumáticas abiertas como las cerradas pueden ser devastadoras. Abrir parece ser muy obvio, pero las lesiones cerebrales traumáticas cerradas son potencialmente tan peligrosas. Hay cuatro formas en que el cerebro puede lesionarse a través de un cráneo intacto:

  1. Impacto y ondas de choque que atraviesan los tejidos similares a la gelatina del cerebro y las membranas circundantes. Las ondas de choque viajan en muchas direcciones impredecibles simultáneamente y se impactan unas a otras al azar en todo el cerebro. Imagine a dos o más personas empujando hacia abajo en los extremos opuestos de un lecho de agua al mismo tiempo. Las olas rebotan en el lecho de agua, golpeándose entre sí y haciendo que el colchón se sacuda violentamente. Eso es lo que sucede dentro de un cráneo intacto cuando el noggin recibe un golpe directo.
  1. Desaceleración es el término usado para describir cómo el cerebro se hunde dentro del cráneo. Imagine todos esos videos de prueba rápida que ha visto. ¿Te das cuenta de cómo el muñeco vuela hacia adelante desde su asiento y choca contra el tablero? Nuestros cerebros hacen lo mismo cuando nos golpean la cabeza. Desafortunadamente, el extremo inferior de nuestro cerebro, el tronco encefálico, está conectado a la médula espinal y realmente no se mueve con el resto del cerebro. Esto hace que las conexiones se estiren y rasguen.
  2. La rotación se refiere al hecho de que casi nunca golpeamos nuestras cabezas directamente en un objeto. Por lo general, hay un golpe de mirada que resulta en un movimiento de giro o giro. Ese giro violento provoca la rotación dentro del cráneo también cuando el cerebro tuerce y estira sus tejidos.
  1. La vibración es la razón por la que lo llamamos hacer sonar tu campana. El cráneo en realidad resuena cuando se golpea, al igual que una campana. Esa vibración causa más lagrimeo y daño al cerebro debajo del cráneo.

No importa si la cabeza se sacude violentamente (como el síndrome del bebé sacudido) o si es golpeada por un objeto, la posibilidad de que se produzca una lesión en el interior del cerebro es real y significativa. Nunca supongas que no hay una lesión solo porque no hay una lesión visible.

Comprender las conmociones cerebrales

La lesión cerebral cerrada más conocida es una conmoción cerebral. Una conmoción cerebral es una forma de lo que se conoce como una lesión cerebral traumática leve. Las conmociones cerebrales son leves en la medida en que no resultan en un peligro inmediato de muerte, pero pueden traer consecuencias a largo plazo. Las conmociones cerebrales pueden ser especialmente desagradables a largo plazo si el paciente padece más de uno de ellos. Los boxeadores, por ejemplo, son conocidos por tener una incidencia significativamente mayor de depresión y disfunción cognitiva que el resto de la población. Esto se cree que es debido al daño a sus cerebros por golpes repetitivos.

Las conmociones cerebrales son notoriamente difíciles de diagnosticar. El diagnóstico básico solía basarse en una pérdida de conciencia después de ser golpeado en la cabeza, seguido de una pérdida de memoria del evento. Esa combinación sigue siendo un buen indicador, pero no es necesario ver tanto una pérdida de conciencia como una amnesia retrógrada para llamarla conmoción cerebral.

Para identificar verdaderamente una lesión como una conmoción cerebral lleva a un médico. Aún mejor si se realiza una evaluación previa a la lesión, que proporciona una línea de base para que los profesionales médicos midan qué ha ocurrido, si la hay, de pérdida de función después de un golpe.

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