¿La dieta Ornish realmente funciona?

¿La dieta Ornish realmente funciona?

La idea de que las dietas bajas en grasas, como las recomendadas durante tantos años por el gobierno de los EE. UU. Y la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), son efectivas para prevenir la enfermedad cardiovascular aterosclerótica ahora ha sido desacreditada. En las últimas décadas, los estudios clínicos en los que la grasa de la dieta se restringió a menos del 25% de las calorías diarias no han demostrado un beneficio cardiovascular.

Hace unos años, la AHA abandonó silenciosamente su recomendación de dieta baja en grasas.

Hay, sin embargo, una clara excepción a la evidencia de que las dietas bajas en grasa no son efectivas para prevenir la enfermedad cardíaca: la dieta de Ornish. La dieta Ornish (y dietas similares) no solo restringe la grasa de la dieta con bastante severidad (a menos del 10% de las calorías diarias), sino que también requiere que cualquier grasa ingerida provenga de fuentes puramente vegetales. Tanto en la literatura médica como en la prensa popular, se sostiene que la dieta Ornish ha demostrado su eficacia para prevenir la progresión de la enfermedad coronaria (EAC) e incluso para facilitar una mejoría real en las placas de las arterias coronarias.

¿Es esto cierto? A pesar de que la dieta restringida en grasas al estilo AHA no ha podido prevenir la aterosclerosis, ¿funciona la dieta ultra restrictiva tipo Ornish?

The Ornish Study

Todos los libros, sitios web, apariciones en televisión, discursos, editoriales, documentales, etc., que promocionan la efectividad de la dieta Ornish se remontan a un único ensayo clínico, el Estilo de vida Heart Trial, realizado en el Década de 1980 y 1990 por el Dr. Dean Ornish y su grupo en el California Pacific Medical Center en San Franciso.

Inscribieron a 48 pacientes (45 de los cuales eran hombres) que tenían CAD conocida. Veintiocho fueron asignados al azar a un programa especial de cambios integrales de estilo de vida que incluía la dieta Ornish vegetariana severamente restringida en grasas, junto con la cesación tabáquica, la meditación y el manejo del estrés, y un programa formal de ejercicios.

Los otros 20 pacientes, el grupo control, no recibieron este programa intensivo de manejo del estilo de vida. Durante un período de seguimiento de 5 años, los pacientes en el grupo de estudio experimentaron significativamente menos eventos cardíacos que aquellos en el grupo de control, y también tuvieron una regresión del 3% en el tamaño de sus placas arteriales coronarias (en comparación con un aumento en las placas en el grupo de control).

Es un poco perturbador considerar que el imperio Ornish se basa en este pequeño estudio. Por un lado, hubo un abandono sustancial de los pacientes durante este estudio, y estos pacientes fueron excluidos posteriormente del análisis. Los abandonos son especialmente importantes en estudios pequeños, ya que la pérdida de datos puede afectar significativamente los resultados. El pequeño tamaño del estudio también produjo importantes diferencias iniciales entre los dos grupos. Por ejemplo, el grupo control tenía valores más altos de colesterol total y colesterol LDL y eran más viejos y más delgados que el grupo de tratamiento. Nuevamente, este tipo de problemas son comunes a los ensayos clínicos pequeños, y crean dificultades inherentes para interpretar las diferencias en los resultados entre los grupos.

Más importante aún, la idea de que la dieta Ornish causa la reversión de la aterosclerosis es bastante problemática.

La comparación de los resultados de diferentes angiografías 2D hechas en diferentes momentos (como se hizo en este estudio) está plagada de errores, ya que pequeñas diferencias en los ángulos de las imágenes grabadas pueden producir grandes diferencias en el cálculo del tamaño de la placa. Incluso si tales mediciones fueran precisas y distaran de ser precisas, no se puede lograr con precisión un cambio del 3% en el tamaño de la placa con ningún grado de confianza con la angiografía 2D. Esta limitación no es culpa de los investigadores; mejores técnicas no existían en esos días. (Sí existen hoy, si el estudio Ornish se repite alguna vez). Pero esta limitación es, no obstante, crítica y cuestiona las frecuentes afirmaciones de los defensores de que la dieta Ornish invierte la aterosclerosis.

Tales limitaciones metodológicas harían muy difícil que un estudio como este fuera aceptado para su publicación hoy en una revista médica revisada por pares.

Finalmente, incluso si los resultados informados del estudio Ornish resultaron precisos, es imposible atribuir ninguno de estos beneficios específicamente a la dieta Ornish. Esto se debe a que las otras tres intervenciones aplicadas al grupo de estudio (dejar de fumar, controlar el estrés y el ejercicio regular) son conocidas por mejorar los resultados cardíacos en pacientes con CAD. Los mejores resultados observados en el grupo de tratamiento son explicables por estas otras tres intervenciones; cualquier beneficio de la dieta Ornish en sí mismo no puede inferirse en esta prueba.

Hay pocas dudas de que un programa agresivo de manejo de estilo de vida es útil en pacientes con CAD, y el estudio Ornish (que, después de todo, se llamó Lifestyle Heart Trial, y no Ornish Diet Trial) ciertamente empleó cambios de estilo de vida agresivos. Pero especialmente en vista de la falla general de las dietas bajas en grasa para mejorar los resultados cardíacos en otros estudios, existen dudas sustanciales sobre cuánto beneficio ha contribuido el componente dietético de este estudio a los resultados favorables. Se necesitaría un ensayo clínico bien diseñado para responder esta pregunta.

The Bottom Line

En base a los resultados del estudio Ornish, el pequeño ensayo aleatorizado sobre el cual se basan todas las famosas afirmaciones sobre la dieta Ornish, la noción de que una dieta vegetariana con grasa ultrabaja mejora la CAD debe considerarse como una hipótesis intrigante . Pero eso es todo lo que es, una hipótesis no comprobada y no un hecho comprobado. Debería diseñarse un nuevo estudio para ver si la hipótesis es verdadera.

Y si vas a seguir una dieta de tipo Ornish, ten cuidado con ese aceite vegetal.

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