La conexión entre el gluten y el trastorno bipolar

La conexión entre el gluten y el trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una condición psiquiátrica grave que hace que las personas experimenten cambios de humor extremos desde la manía a la depresión. La enfermedad se puede tratar con medicamentos y las personas con trastorno bipolar también encuentran que la orientación puede ayudar.

No es inusual ver publicaciones en foros sobre celiaquía / sensibilidad al gluten de personas con trastorno bipolar que informan que sus síntomas mejoraron o incluso disminuyeron por completo cuando adoptaron la dieta libre de gluten.

Además, dos estudios en la literatura médica sugieren que las personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca pueden sufrir tasas ligeramente más altas de trastorno bipolar que la población general.

Sin embargo, al igual que muchos de los posibles vínculos entre la ingesta de gluten y las enfermedades mentales, se necesita mucha más investigación antes de que quede claro si seguir una dieta libre de gluten podría ayudar a algunas personas con trastorno bipolar.

Anticuerpos anti-gluten encontrados en personas con trastorno bipolar

Hasta la fecha, solo se han realizado tres estudios médicos para determinar si las personas con trastorno bipolar han aumentado los niveles de anticuerpos anti-gluten en sus torrentes sanguíneos.

En el estudio más extenso, publicado en 2011, los investigadores evaluaron a 102 personas con trastorno bipolar y 173 personas sin un trastorno psiquiátrico. Midieron los niveles de los anticuerpos AGA-IgG y AGA-IgA, que no son específicos de la enfermedad celíaca, pero que pueden usarse como pruebas para la sensibilidad al gluten.

También midieron anticuerpos desamidados para tTG-IgA y tTG-IgG, considerados pruebas de enfermedad celíaca muy sensibles.

El estudio encontró que las personas con trastorno bipolar tenían un riesgo mucho mayor de tener niveles elevados de anticuerpos IgG frente al gluten en comparación con aquellos sin trastorno bipolar. Aunque las personas con trastorno bipolar también tuvieron una mayor incidencia de otros hallazgos de laboratorio que están asociados con la enfermedad celíaca, esos hallazgos no fueron estadísticamente significativos.

Los niveles de anticuerpos en personas con trastorno bipolar no se correlacionaron con sus síntomas totales (medidos de diferentes maneras), su historial médico, si tenían algún síntoma gastrointestinal o con el uso de medicamentos psiquiátricos específicos.

Casi la mitad de las personas con trastorno bipolar portaban los genes de la enfermedad celíaca (es decir, los genes que lo predisponen a la enfermedad celíaca), pero aquellos con los genes no tenían más o menos probabilidades de tener un aumento de los anticuerpos contra el gluten.

Un segundo estudio analiza la manía en los anticuerpos bipolares y de gluten

El mismo grupo de investigadores publicó un estudio en marzo de 2012 que analizaba los marcadores de la sensibilidad al gluten y la enfermedad celíaca en la manía aguda, un síntoma característico del trastorno bipolar. Descubrieron que las personas hospitalizadas por manía habían aumentado significativamente los niveles de anticuerpos IgG contra el gluten, pero no tenían niveles elevados de otros tipos de anticuerpos específicos para la enfermedad celíaca. Curiosamente, cuando se midieron seis meses después de la hospitalización, los niveles promedio de anticuerpos IgG de los pacientes bipolares habían disminuido y no eran significativamente diferentes de los de los sujetos control. Sin embargo, aquellos pacientes bipolares que aún tenían niveles elevados de IgG seis meses después tenían muchas más probabilidades de haber sido hospitalizados nuevamente por manía dentro de ese período de tiempo.

El monitoreo y el control de la sensibilidad al gluten pueden tener efectos significativos en el tratamiento de las personas hospitalizadas con manía aguda, concluyeron los investigadores.

El tercer estudio, publicado en 2008, no analizó específicamente el trastorno bipolar y el gluten; en cambio, analizó una amplia gama de trastornos psiquiátricos, incluido el trastorno bipolar, y si tenían más probabilidades de ocurrir en niños con enfermedad celíaca o con análisis de sangre celíaca positivos. El estudio encontró problemas neurológicos o psiquiátricos en casi el 2% de los niños con sensibilidad celíaca o gluten, una tasa ligeramente más alta que el 1,1% encontrado en los sujetos de control.

El gluten implicado en otras enfermedades mentales

No cabe duda de que las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten padecen tasas de ansiedad y depresión más altas de lo normal.

El gluten y la depresión están relacionados en una variedad de estudios, incluida la investigación sobre la enfermedad celíaca y la investigación sobre la sensibilidad al gluten no celíaca. Mientras tanto, el gluten y la ansiedad también parecen compartir una relación. Aún así, no está claro si el gluten en sí mismo puede contribuir a los síntomas de depresión y ansiedad, o si otros mecanismos como las deficiencias nutricionales causadas por el daño intestinal inducido por el gluten pueden conducir a los síntomas psiquiátricos.

Sin embargo, algunos estudios han encontrado que adherirse a una dieta estricta sin gluten parece ayudar a algunos síntomas de depresión y ansiedad en personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten.

Los psiquiatras también han especulado sobre un posible vínculo entre el gluten y la esquizofrenia, y algunos informes de casos indican que hay personas con esquizofrenia que podrían mejorar una dieta libre de gluten. Sin embargo, los expertos en salud mental sospechan que la cantidad de personas que podrían mejorar es muy pequeña, del orden de un pequeño porcentaje.

¿Se Implicará el Gluten en el Trastorno Bipolar?

Se necesita mucha más investigación para determinar si el gluten juega algún papel en el trastorno bipolar. Los investigadores del primer estudio que observaron específicamente los anticuerpos anti-gluten en personas con trastorno bipolar notaron que algunos niveles de anticuerpos, pero no todos, eran mucho más altos en personas con trastorno bipolar.

Es probable que las personas con trastorno bipolar que tienen anticuerpos incrementados contra la gliadina comparten algunas características patobiológicas de la enfermedad celíaca, como la absorción anormal de proteínas alimentarias ingeridas, un hallazgo que también es compatible con los niveles elevados de anticuerpos contra la caseína bovina que también se han encontrado en el trastorno bipolar, así como en la psicosis y la esquizofrenia de inicio reciente , dijeron los investigadores en su análisis. Sin embargo, el mecanismo de la mayor respuesta de anticuerpos al gluten probablemente sea diferente en el trastorno bipolar en comparación con la enfermedad celíaca.

Los investigadores concluyeron: En este punto, queda por determinar si las proteínas del gluten o la respuesta inmune elevada observada a ellas tienen algún papel en el mecanismo patogénico del trastorno bipolar o tienen el potencial de servir como biomarcadores de diagnóstico o actividad de la enfermedad. Los estudios futuros deberían incluir dietas sin gluten en pacientes con trastorno bipolar con anticuerpos anti-gluten elevados, dijeron.

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