¿La comida chatarra causa enfermedad inflamatoria intestinal (IBD)?

¿La comida chatarra causa enfermedad inflamatoria intestinal (IBD)?

P: ¿La comida chatarra causa enfermedad inflamatoria intestinal (EII)?

A: Ha habido un aumento del 114% en los casos de EII (enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa) que han provocado la admisión hospitalaria entre los jóvenes en el Reino Unido a lo largo de los años entre 2003 y 2014. La fuerte subida ha provocado especulaciones sobre qué podría estar detrás de esto, y si hay algo en el ambiente que está contribuyendo al desarrollo de estas enfermedades.

Podemos poner nuestros brazos alrededor del alcance del problema, pero, para decirlo simplemente, los científicos todavía no saben qué causa exactamente la EII.

Lo que hacemos saber

La EII está en nuestros genes: hasta la fecha, se han identificado más de 100 genes que desempeñan algún papel en el desarrollo de la EII. La clave que nos falta es el disparador: la cosa o cosas en el ambiente que encienden el IBD.

Un médico en el Reino Unido fue citado por la BBC diciendo que comer mucha comida chatarra podría aumentar el riesgo de desarrollar EII. (Múltiples cursos de antibióticos también se dieron como una razón para el aumento de los ingresos hospitalarios por IBD.) El médico luego publicó un comunicado aclarando que no pretendía que su cita implicara que IBD se autoinfligió. No hubo ninguna explicación sobre la definición precisa de comida chatarra.

¿Qué significa eso – comida chatarra?

Muchos en la comunidad de pacientes con EII estaban molestos por la implicación de que las personas con EII son comedores poco saludables, y que una dieta pobre era lo que causaba su EII.

Algunos pacientes se apresuraron a señalar que comían dietas saludables, incluso veganas o vegetarianas, antes de su diagnóstico. Otros se preguntaban acerca de los niños muy pequeños, incluso los bebés, que fueron diagnosticados con EII y que no habrían estado expuestos a años de una dieta deficiente.

Cuando uno piensa en comida chatarra, vienen a la mente ciertos alimentos: papas fritas, refrescos, helados y otros alimentos con alto contenido de grasas y que no tienen, o tienen muy poco, valor nutricional.

Suelen considerarse alimentos occidentales, y es cierto que las personas en países no occidentales han estado consumiendo más de estos alimentos en los últimos años.

¿Qué pasa con los Alimentos procesados?

Comida chatarra es un término vago y no está claro qué se entiende por ese término en lo que respecta al desarrollo de EII. Un término más preciso para usar cuando se habla sobre la dieta y la salud podría ser alimentos procesados. Sin embargo, incluso ese término podría ser engañoso porque no todos los alimentos procesados ​​no son saludables. Las verduras y el yogurt congelados, por ejemplo, son ejemplos de alimentos procesados ​​que todavía se consideran alimentos saludables (cuando se elaboran sin aditivos). Los alimentos con aditivos a veces se denominan procesados ​​en exceso, mientras que los vegetales congelados rápidamente o los jugos frescos se pueden llamar procesados ​​mínimamente.

El jurado todavía está deliberando sobre si los alimentos muy procesados ​​podrían contribuir al desarrollo de la EII. Los edulcorantes artificiales podrían, sin duda, considerarse un alimento altamente procesado. Un artículo publicado en 2012 señala el mayor uso de edulcorantes artificiales como la sacarina y la sucralosa como una posible causa del aumento de los diagnósticos de EII. Se cree que el efecto de estos edulcorantes en las bacterias que se encuentran en el tracto intestinal es el mecanismo de acción.

Un estudio de casos y controles realizado en Estocolmo, Suecia, en la década de los 90, analizó a las personas con EII y su dieta durante un período de 5 años. Los autores encontraron que, en su estudio, los pacientes que consumían 55 gramos o más de sacarosa (azúcar de mesa) por día o que comían comida rápida más de 2 veces a la semana tenían un riesgo relativo mayor de desarrollar EII. Sus datos también mostraron que más de 15 gramos de fibra al día se asociaron con un menor riesgo relativo de desarrollar EII. (Esto fue mencionado por los autores como una gran cantidad de fibra, pero el Instituto de Medicina recomienda que los hombres tomen entre 30 y 38 gramos por fibra al día, y las mujeres entre 21 y 25 gramos). Otro estudio pequeño (87 pacientes) hecho en Israel también mostró la asociación entre una alta ingesta de sacarosa y el desarrollo de EII.

Conclusión

Todavía no hay consenso sobre cómo los aditivos alimentarios, la comida chatarra o los alimentos muy procesados ​​pueden afectar el desarrollo de la EII o el curso de la EII. Una buena nutrición es importante para todos, y es especialmente crítica para las personas que tienen EII y que pueden estar ya en riesgo de desnutrición o una mala absorción de vitaminas y minerales de los alimentos. Es justo decir que comer una dieta lo más saludable posible es de gran beneficio en la prevención de muchas enfermedades y puede ayudar a mejorar el curso de algunas condiciones de salud. Independientemente de lo que finalmente se concluya con respecto al impacto de la comida chatarra en la EII u otras enfermedades, es importante recordar que las personas con EII no se contagian de la enfermedad.

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