Klebsiella pneumoniae: una causa principal de infecciones hospitalarias

Klebsiella pneumoniae: una causa principal de infecciones hospitalarias

Los estudiantes de medicina asocian clásicamente Klebsiella pneumoniae con la neumonía que afecta a las personas sin hogar que dependen del alcohol. Sin embargo, la bacteria Klebsiella neumonía es más prevalente en los entornos hospitalarios y una de las principales causas de infección nosocomial. (Nosocomial es jerga médica y se refiere a la enfermedad que se origina en el hospital).

Klebsiella pneumoniae es una varilla gramnegativa encerrada en una cápsula gruesa de polisacáridos.

En una nota relacionada, esta cápsula gruesa hace que las bacterias sean difíciles de tratar con antibióticos.

En el cinco por ciento de la población, Klebsiella pneumoniae reside en el intestino (heces) y el tracto respiratorio. A diferencia de E. Coli, otra bacteria intestinal (entérica) común, Klebsiella también se encuentra en reservorios ambientales como alcantarillas, suelo y agua superficial. Envenena el cuerpo por medio de una endotoxina localizada dentro de las bacterias y no por una exotoxina (excretada).

Como probablemente pueda suponer por su nombre, Klebsiella pneumoniae puede causar neumonía bacteriana. La neumonía es una infección de los pulmones que provoca fiebre, escalofríos, dificultad para respirar, fatiga y más. Por lo general, la neumonía Klebsiella es rara, excepto entre los miembros de la comunidad con dependencia del alcohol.

La neumonía Klebsiella generalmente golpea el lóbulo superior derecho del pulmón y produce cavitación y muerte tisular piógena (también conocida como pus) (también conocida como necrosis); esta fisiopatología distintiva es evidente en la radiografía de tórax.

En entornos hospitalarios, Klebsiella pneumoniae puede ascender desde el intestino y causar una infección del tracto urinario o infectarse mediante un catéter urinario. Además, especialmente entre los niños hospitalizados en la UCI pediátrica (UCIP), Klebsiella pneumoniae puede causar una infección sanguínea potencialmente mortal (también conocida como septicemia) y shock séptico.

Cabe destacar que hay subespecies de Klebsiella pneumoniae que causan una enfermedad particularmente terrible: Klebsiella ozaenae y Klebsiella rhinoscleromatis. La infección con Klebsiella ozaenae puede provocar el mal olor (atrofia) de las membranas mucosas nasales. De manera similar, Klebsiella rhinoscleromatis causa rinoscleroma, una inflamación nodular destructiva de la nariz y la garganta.

Un diagnóstico de Klebsiella pneumoniae se basa en la historia clínica, el examen físico, las pruebas de diagnóstico (piense en rayos X) y las pruebas de laboratorio. Cuando sea posible, los médicos prefieren tratar Klebsiella pneumoniae con quinolonas o cefalosporinas de tercera o cuarta generación. Sin embargo, ciertas cepas de Klebsiella pneumoniae son resistentes a los antibióticos convencionales, y se deben controlar los perfiles de resistencia bacteriana cuando se prueban y tratan la enfermedad.

A partir de la década de 1970, las cepas de Klebsiella pneumoniae resistentes a los aminoglucósidos comenzaron a afianzarse. Estas cepas pronto fueron seguidas por Klebsiella productora de betalactamasa de espectro extendido que era resistente a penicilinas y cefalosporinas.

Más recientemente, surgieron cepas de Klebsiella resistentes a carbapenem en hospitales. Los carbapenémicos son poderosos antibióticos utilizados como tratamiento de última línea.

El hecho de que Klebsiella haya microevolucionado para resistir estas drogas preocupa a los miembros de la comunidad médica.

Debido a que Klebsiella pneumoniae causa con mayor frecuencia infección en pacientes hospitalizados, especialmente aquellos que han estado en el hospital por mucho tiempo y tienen un sistema inmunológico debilitado (piense en la UCI), es imperativo que el personal de atención hospitalaria haga todo lo posible para minimizar la propagación de la bacteria.

Además de mantener limpios los instrumentos médicos y minimizar el tiempo que los catéteres permanentes se colocan, el lavado de manos es una excelente defensa contra las infecciones. Incluso cuando un ser querido visita a un amigo o familiar en el hospital, es una excelente idea lavarse las manos y quitarse el equipo médico.

En una nota final, durante más de 40 años, los investigadores han estado buscando una vacuna para prevenir la infección con Klebsiella pneumoniae. Actualmente, hay varios grupos independientes que trabajan en una vacuna de este tipo.

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