Investigación: Ultrasonido revierte los efectos del Alzheimer en ratones

Investigación: Ultrasonido revierte los efectos del Alzheimer en ratones

Investigación publicada en la revista Science Translational Medicine describe lo que se ha llamado un ‘avance’ en la lucha contra la enfermedad de Alzheimer, según investigadores de la Universidad de Queensland en Australia.

El estudio de investigación

El estudio se realizó en 20 ratones que fueron diseñados para desarrollar la acumulación de placa de tipo Alzheimer en sus cerebros.

(La incapacidad para limpiar el cerebro de depósitos adicionales de placas de proteínas- es uno de los sellos de la enfermedad de Alzheimer). Estos ratones demostraron una disminución en su capacidad cognitiva medida por tres pruebas diferentes, incluida la capacidad de navegar en un laberinto una prueba estándar utilizada para evaluar la memoria y la capacidad espacial en ratones.

  • Leer más: ¿Cómo afecta la demencia a la capacidad visual-espacial?

La mitad de los ratones fueron tratados con ondas de sonido de alta energía administradas mediante un ultrasonido de exploración y la otra mitad con un placebo (tratamiento falso). Los ratones recibieron el tratamiento de ultrasonido semanalmente durante cinco a siete semanas.

Al final del experimento, los investigadores estudiaron los cerebros de los ratones y encontraron una disminución significativa de las placas en los ratones que recibieron el tratamiento de ultrasonido. En otras palabras, el tratamiento con ultrasonido ayudó a liberar a los ratones de los depósitos de proteínas adicionales en sus cerebros que estaban interfiriendo con el funcionamiento saludable del cerebro.

Más importante aún, estos ratones recuperaron la capacidad de navegar por la tarea del laberinto por igual, así como los ratones normales que no tienen el equivalente de la enfermedad de Alzheimer. Los ratones tratados con ultrasonido también mejoraron en las otras dos pruebas para evaluar su cognición.

  • Leer más: ¿Qué tipos de pruebas evalúan la cognición en humanos?

No solo el tratamiento con ultrasonido mejoró la memoria en los ratones, sino que tampoco pareció desarrollar ningún efecto secundario negativo del tratamiento con ultrasonido.

¿Por qué esta investigación se llama un ‘avance’?

La ciencia ha estado luchando contra la cuestión de cómo tratar la enfermedad de Alzheimer durante muchos años con muy poco éxito. Actualmente hay cuatro medicamentos que se recetan para tratar la enfermedad de Alzheimer, y su efectividad es bastante limitada. Los medicamentos también tienen el potencial de tener múltiples efectos secundarios e interacciones negativas con otras drogas.

Los investigadores también han evaluado muchas intervenciones no farmacológicas, algunas de las cuales han ralentizado la progresión de los síntomas de demencia, pero ninguna ha curado la enfermedad.

¿Este tipo de tratamiento de ultrasonido puede funcionar en humanos?

Aquí está la pregunta importante: ¿esta investigación, que realmente parece ser innovadora, podrá aplicarse a los humanos con la enfermedad de Alzheimer? ¿Funcionará?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Existen algunos desafíos al traducir esta investigación a humanos. Señalan que el cráneo humano es más grueso que el de los ratones, por lo que las ondas de ultrasonido deberían ser más fuertes. También se desconoce en qué punto del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer las ondas de ultrasonido deberían administrarse a los humanos para que sean más efectivas.

Próximos pasos

Aunque estamos muy lejos de declarar que las ondas de ultrasonido son una forma efectiva de revertir parte del daño que trae el Alzheimer, esta investigación ciertamente parece ser un desarrollo esperanzador. Necesitaremos más estudios con animales, y eventualmente ensayos clínicos con humanos, para determinar la efectividad de este tratamiento potencial, así como para monitorear con el tiempo los efectos secundarios.

Lectura relacionada sobre tratamientos no farmacológicos para la enfermedad de Alzheimer

  • 6 beneficios del ejercicio físico para personas con la enfermedad de Alzheimer
  • ¿La curcumina trata y previene la enfermedad de Alzheimer?
  • ¿Qué es la Estimulación Magnética Transcraneal y cómo podría tratar la Demencia?
  • Cómo la música puede mejorar la cognición en la demencia The Terapias alternativas y complementarias para la demencia

Like this post? Please share to your friends: