Introducción al temblor esencial

Introducción al temblor esencial

Muchas personas se preocupan cuando tienen un temblor que puede ser un signo de la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, hay otra causa más común de temblor conocida como temblor esencial (ET), y no tiene las graves implicaciones del Parkinson. De hecho, la ET es más de diez veces más común que la enfermedad de Parkinson y, a diferencia del Parkinson, no causa un empeoramiento de la inestabilidad, rigidez o deformidad.

Tampoco hay demencia asociada.

Aunque puede ser un alivio saber que su temblor no es causado por la enfermedad de Parkinson, no necesariamente hace que el temblor sea menos molesto. Para algunas personas, el temblor esencial aparece y desaparece y apenas les molesta. Para otros, el temblor esencial es tan grave que atar los zapatos o comer con los utensilios es casi imposible.

Reconocimiento del temblor esencial

A diferencia del temblor parkinsoniano, el temblor esencial suele ser (pero no siempre) bilateral, es decir, afecta a ambos lados a la vez. Las manos tienden a ser la parte más afectada del cuerpo, aunque la cabeza también puede estar involucrada. Otra distinción del Parkinson es que el temblor tiende a empeorar cuando se usan las manos en lugar de descansar.

Otras pistas incluyen un historial familiar de temblor. El temblor esencial a menudo se hereda de forma autosómica dominante, lo que significa que si lo tienes, hay una buena probabilidad de que al menos uno de tus padres también lo haya hecho.

Otra característica interesante del temblor esencial es que con frecuencia mejora después de beber una cantidad modesta de alcohol.

¿Qué tan común es el temblor esencial?

Cerca de 10 millones de estadounidenses tienen temblor esencial, que comprende alrededor del 5 por ciento de todas las personas en los Estados Unidos. Al igual que muchos cambios en la salud, el temblor esencial tiende a aumentar a medida que envejecemos.

El temblor aumenta en amplitud, haciéndose más grande y más notable con el tiempo. También puede diseminarse a otras regiones del cuerpo.

¿Qué causa el temblor esencial?

Las partes del cerebro responsables de coordinar el movimiento son algo así como las diferentes secciones de una orquesta. Cada sección tiene su propio ritmo, que generalmente está en sincronía con las otras partes. El ritmo del temblor esencial es aproximadamente tan rápido como el ritmo natural producido por el tálamo y el núcleo olivar inferior del tronco encefálico, los cuales se sabe que están relacionados con el movimiento. Estas áreas también son muy activas en escaneos PET durante el temblor.

No está claro por qué estas áreas pueden volverse anormalmente activas. A pesar de que hay un historial familiar frecuente de temblor en personas con ET, no se ha identificado claramente ningún gen. Algunas personas han sugerido que algunos factores ambientales, como algunos productos químicos que se encuentran en la carne bien cocida, podrían estar involucrados. No se ha encontrado asociación con pesticidas o solventes orgánicos.

¿Qué empeora el temblor esencial?

Además de envejecer, el temblor esencial puede empeorar por cosas que podríamos experimentar todos los días. La fatiga, los cambios de temperatura, las tensiones emocionales e incluso los cambios normales en la somnolencia pueden cambiar la gravedad del temblor.

También hay una gran cantidad de medicamentos diferentes que empeoran el temblor, como los que actúan sobre el sistema nervioso central como los antidepresivos, Reglan, litio y alcohol, así como estimulantes como la cafeína, los broncodilatadores o la cocaína. Los esteroides pueden empeorar el temblor, al igual que las hormonas tiroideas. De hecho, hay tantos medicamentos diferentes que pueden empeorar el temblor; probablemente sea mejor prestar mucha atención al momento del temblor y familiarizarse con los efectos secundarios de cualquier medicamento que esté tomando.

¿Cómo puede el neurólogo estar seguro de que mi temblor no es la enfermedad de Parkinson?

Por lo general, solo hablar con usted y observar su temblor será suficiente para que un neurólogo diagnostique el temblor esencial.

Algunas veces toma tiempo estar seguro. El temblor esencial tiende a cambiar más lentamente que la enfermedad de Parkinson.

En casos confusos, se puede realizar una prueba llamada DaTscan para observar la sustancia negra, que son partes del cerebro que están gastadas en la enfermedad de Parkinson. Esta exploración utiliza un radioisótopo para observar la actividad de los ganglios basales. En temblor esencial, el escaneo será normal.

¿Cómo se puede tratar el temblor esencial?

Hay muchas maneras diferentes de manejar el temblor esencial. Según la gravedad del temblor, la mejor opción puede ser ninguna terapia médica. Debido a que cada tratamiento conlleva cierto riesgo de efectos secundarios, si el temblor no es particularmente molesto, entonces no hay necesidad de ser agresivo con medicamentos u otras terapias.

Sin embargo, si el temblor se interpone en el camino de la vida cotidiana, entonces los medicamentos, como el propranolol o la primidona, pueden ser útiles. Si esto no funciona, se pueden intentar otros medicamentos, incluidas las inyecciones de Botox para el temblor de cabeza o voz. En los casos más severos, se pueden considerar opciones quirúrgicas, como la estimulación cerebral profunda.

Aunque el temblor esencial puede ser una molestia, no es potencialmente mortal. Sin embargo, si los síntomas le impiden hacer las cosas que quiere o necesita hacer, debe hablar con un médico calificado sobre la mejor manera de controlar sus síntomas.

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