Introducción a la enfermedad psicosomática

Introducción a la enfermedad psicosomática

Los trastornos psicosomáticos a menudo se malinterpretan. El término se usa cuando un problema psiquiátrico, como depresión, ansiedad u otra alteración, se manifiesta como síntomas físicos aparentemente sin relación.

Para hacer un diagnóstico de un trastorno psicosomático, no debe haber ninguna otra explicación médica para los síntomas. Esto no es inusual De hecho, una encuesta ha sugerido que hasta el 5 por ciento de las quejas en el entorno de atención primaria son aquellas que no pueden explicarse por una condición médica conocida, toxina o medicamento.

Aunque no todos estos casos son psicosomáticos, ciertamente no es raro que los problemas de estrés, estado de ánimo u otras perturbaciones psiquiátricas aparezcan de maneras aparentemente inusuales.

Aunque el espectro de quejas psicosomáticas es muy amplio, algunos de los trastornos mejor descritos incluyen:

Trastorno de somatización

Para hacer un diagnóstico formal del trastorno de somatización, una persona necesita cuatro síntomas de dolor, dos síntomas gastrointestinales (como diarrea o estreñimiento), un problema sexual y un problema pseudo-neurológico. Estas quejas pueden ser dramáticas, pero también pueden aparecer y desaparecer. Estos síntomas a menudo van de la mano con síntomas de ansiedad o un trastorno del estado de ánimo. Además, como los pacientes con estos problemas a menudo acuden a varios médicos que intentan encontrar un diagnóstico que no sea el trastorno de somatización, también pueden sufrir los efectos secundarios de muchos medicamentos diferentes.

Si los síntomas principales no pueden atribuirse a una afección médica conocida o a los efectos directos de alguna sustancia, o si las molestias físicas y el deterioro resultante son mayores de lo que cabría esperar según el examen físico, la historia y los estudios de laboratorio, el paciente cumple con la mayoría de los criterios para un diagnóstico de trastorno de somatización.

El criterio restante del DSM-IV es que los síntomas no deben ser intencionalmente producidos o fingidos. Esto es importante tener en cuenta: al hacer un diagnóstico de trastorno de somatización, un médico debe creer que el paciente no está fingiendo los síntomas de ninguna manera.

Trastorno de conversión

El trastorno de conversión tampoco se produce ni simula intencionalmente.

De nuevo, los síntomas no deben coincidir con ningún otro diagnóstico conocido. En el trastorno de conversión, los síntomas son más sugestivos de una condición puramente neurológica. Por ejemplo, los síntomas del trastorno de conversión generalmente afectan la función motora o sensorial voluntaria. Estos pueden ser casi cualquier déficit neurológico imaginable. Se han descrito casos de marcha anormal, cambios en la visión, cambios sensoriales, dolor y convulsiones. Algunos factores desencadenantes del estrés usualmente preceden a los síntomas; sin embargo, este factor de estrés puede ocurrir años antes de que comiencen los síntomas.

Hipocondría

Si bien la hipocondría se ha clasificado históricamente entre las enfermedades psicosomáticas, tal vez sea mejor considerarla una fobia. La hipocondriasis involucra a alguien que cree que está gravemente enfermo, a pesar de haber sido evaluado adecuadamente y toda evidencia médica que indique lo contrario. Al igual que los trastornos psicosomáticos discutidos anteriormente, las personas con hipocondría generalmente tienen antecedentes de haber acudido a varios médicos y no se les puede tranquilizar, sin importar cuántos médicos les digan que no hay nada médicamente incorrecto en ellos.

¿Qué significan realmente estos diagnósticos?

La vieja frase está todo en tu cabeza encapsula gran parte de lo que hace que el diagnóstico de un trastorno psicosomático sea tan problemático.

En realidad, muchas quejas neurológicas están todas en tu cabeza. La enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la epilepsia y muchos otros problemas neurológicos se deben a problemas con la forma en que las neuronas del cerebro se comunican entre sí. Lo mismo ocurre con la depresión, los trastornos del estado de ánimo, la ansiedad y más. En esencia, todos estos trastornos son similares en que son causados ​​por la disfunción cerebral. El hecho de que los psiquiatras manejen un tipo de trastorno y que los neurólogos manejen el otro es principalmente por razones históricas, no porque las enfermedades sean fundamentalmente diferentes.

Pero el término todo en tu cabeza no solo es tan vago como inútil, también es peyorativo.

A medida que nuestra cultura se desarrolló, los cambios bioquímicos que causan depresión y ansiedad de alguna manera se volvieron menos aceptables y más estigmatizados que los cambios bioquímicos que causan la enfermedad de Parkinson. Ninguno está bajo el control de la víctima. Aceptar más a uno que a otro no solo es injusto sino que hace que las personas se resistan a que se les diagnostique una enfermedad psiquiátrica, incluso si ese diagnóstico podría ayudarlos a obtener el tratamiento que necesitan.

Muchos se resisten a la posibilidad de que sus síntomas sean de origen psiquiátrico porque se sienten tan reales. Quizás lo que quieren decir es que los síntomas no están bajo su control. Esto es absolutamente cierto. Es crucial reconocer que los síntomas de la enfermedad psicosomática no son imaginarios. Los síntomas no son falsos.

También es fundamental reconocer que tener un trastorno psicosomático no vuelve loco a alguien. Mientras que algunas personas con trastornos psicosomáticos también tienen otras afecciones psiquiátricas, muchas no lo hacen. Los síntomas son provocados simplemente por un trastorno psiquiátrico que puede ser tan común como un alto estrés o ansiedad. Además, muchos médicos creen que las perturbaciones psicosomáticas son el resultado de sentimientos que no pueden expresarse por otros medios. En términos freudianos, estos sentimientos pueden ser inconscientes, por lo que ni siquiera los conoces.

A veces encuentro útil comparar el fenómeno de los síntomas psicosomáticos con el acto más familiar de ruborizarse. Nadie piensa dos veces si alguien se sonroja cuando están avergonzados. Este es un claro ejemplo de una emoción que causa un síntoma físico que está fuera del control de la persona. Un trastorno psicosomático es similar, pero en lugar de sonrojarse debido a la vergüenza o el temblor debido a la ansiedad, el cerebro puede expresar angustia haciendo que el cuerpo actúe de maneras menos usuales. Del mismo modo que sería inapropiado tratar el rubor común con un medicamento destinado a tratar trastornos de rubor más graves, como el síndrome carcinoide, sería inapropiado tratar el temblor debido a una enfermedad psiquiátrica, como la ansiedad, con un medicamento destinado a la enfermedad de Parkinson.

A Silver Lining

Si bien puede que no lo parezca en ese momento, de muchas maneras, ser diagnosticado con un trastorno psicosomático es una gran noticia. Los médicos que brindan este diagnóstico deberían haber descartado enfermedades más graves y potencialmente mortales que podrían causar sus síntomas. El diagnóstico de una enfermedad psicosomática también puede evitar que se le receten numerosos medicamentos en un esfuerzo infructuoso para tratar su enfermedad, lo que le ahorra varios efectos secundarios. Además, muchos pacientes con enfermedad psicosomática encuentran que sus síntomas mejoran cuando se reconoce el problema subyacente.

Como he mencionado, todos los trastornos psicosomáticos se conocen como diagnósticos de exclusión, lo que significa que es necesario realizar un análisis exhaustivo de las enfermedades más graves antes de que se realice el diagnóstico. Es importante que los médicos mantengan la mente abierta sobre los pacientes con un diagnóstico de trastorno psicosomático para que no pasen por alto una enfermedad grave. Es igualmente importante que los pacientes permanezcan abiertos de mente sobre el diagnóstico de una enfermedad psicosomática para que puedan obtener la ayuda que necesitan si este diagnóstico es correcto. Es una buena idea obtener una segunda opinión e incluso una tercera, pero hay que tener cuidado con las pruebas o tratamientos innecesarios e invasivos. Obtener una opinión de un psiquiatra o psicólogo puede ayudar a responder más preguntas. Si nada más, muchas personas con síntomas neurológicos debilitantes tienen problemas emocionales como resultado, y un profesional de la salud mental puede ayudar.

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