Inhibidores de la aromatasa para prevenir la recurrencia del cáncer de mama

Inhibidores de la aromatasa para prevenir la recurrencia del cáncer de mama

Si ha terminado el tratamiento primario para el cáncer de mama con receptor de estrógeno en estadio temprano, es probable que su médico recomiende terapia hormonal por un período de 5 a 10 años. La elección de los medicamentos dependerá de su estado de menopausia, los inhibidores de la aromatasa suelen ser la primera opción para las mujeres posmenopáusicas, así como para algunas mujeres premenopáusicas junto con la terapia de supresión ovárica.

¿Cuál es la diferencia entre Femara, Arimidex y Aromasin, cuáles son los efectos secundarios que podría esperar y cómo difieren estos medicamentos del tamoxifeno? ¿Qué tan efectivos son para prevenir la recurrencia del cáncer de mama?

Inhibidores de la aromatasa: Definición

Los inhibidores de la aromatasa son medicamentos que bloquean la producción de estrógeno en el cuerpo. Al hacerlo, reducen el riesgo de recurrencia del cáncer de mama (y aumentan la supervivencia) para las mujeres que tienen cáncer de mama positivo al receptor de estrógeno en etapa inicial y son posmenopáusicas. También pueden reducir el riesgo de recurrencia en algunas mujeres con cáncer de mama premenopáusico más que el tamoxifeno. Hay tres medicamentos diferentes en esta clase de medicamentos. Treatment El tratamiento con inhibidores de la aromatasa se inicia después de que se completa el tratamiento primario de un cáncer de mama. Esto incluye cirugía de cáncer de seno y posiblemente quimioterapia y / o radioterapia. El tratamiento se continúa durante 5 a 10 años, dependiendo del riesgo de recurrencia y tolerancia de los efectos secundarios.

Terapia hormonal para el cáncer de seno

Los cánceres de seno que son receptores de estrógeno positivos son esencialmente alimentados por estrógeno. Las células de cáncer de seno, como las células mamarias normales, tienen receptores de estrógeno en la superficie. Los cánceres que se consideran positivos para los receptores de estrógeno o progesterona son aquellos en los que estos receptores de estrógeno son los principales responsables del crecimiento del cáncer.

El papel del estrógeno en estos tumores es unirse a los receptores de estrógeno para estimular el crecimiento y la división de las células.

Para frenar o detener el crecimiento de las células de cáncer de mama, necesitamos una forma de reducir el estrógeno en el cuerpo o bloquear los receptores de estrógeno para que el estrógeno que está presente no se pueda unir.

Mecanismos de la terapia hormonal: inhibidores de tamoxifeno y aromatasa

Antes de la menopausia, los ovarios son el sitio principal de producción de estrógeno en el cuerpo. El medicamento tamoxifeno actúa bloqueando los receptores de estrógeno en las células de cáncer de mama (y otras células) para que el estrógeno no se pueda unir. El tamoxifeno en realidad tiene efectos anti-estrógenos en algunas partes del cuerpo, como la mama, pero los efectos pro-estrógeno en otros, como los huesos (puede reducir la pérdida ósea). Aprobado por primera vez en 1998, el tamoxifeno ha sido el pilar de la terapia hormonal para el cáncer de mama durante más de dos décadas.

Después de la menopausia, la principal fuente de estrógeno proviene de la conversión periférica de andrógenos (hormonas de tipo masculino que se encuentran en las células de grasa) en estrógeno. Esta reacción es facilitada por una enzima conocida como aromatasa. Los inhibidores de aromatasa funcionan bloqueando la aromatasa para que los andrógenos no puedan convertirse en estrógeno en el cuerpo.

Dado que la principal fuente de estrógeno antes de la menopausia son los ovarios, no la conversión periférica de andrógenos, los inhibidores de la aromatasa solos serían ineficaces en las mujeres que permanecen premenopáusicas (y una mujer puede seguir siendo menopáusica incluso si sus periodos desaparecen de la quimioterapia).

Comprender los inhibidores de la aromatasa: Arimidex, Femara y Aromasin

Actualmente hay tres inhibidores de la aromatasa diferentes aprobados para reducir el riesgo de recurrencia en mujeres con cáncer de mama con receptores de estrógeno en estadio temprano. Estos incluyen:

Arimidex (anastrozol)

  • Femara (letrozol)
  • Aromasin (exemestano)
  • Estos medicamentos parecen ser más o menos eficaces para prevenir la recurrencia, pero tienen algunas diferencias. Aromasin es un esteroide, mientras que Arimidex y Femara no lo son. La toxicidad de estos tres medicamentos también parece ser similar.

Tamoxifeno y recurrencia del cáncer de mama

Tenemos una gran cantidad de información en este momento sobre el uso de tamoxifeno y el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. En general, cuando se usa para tumores en etapa temprana con receptores de estrógenos positivos, el medicamento reduce el riesgo de recurrencia en aproximadamente un 50 por ciento. El tamoxifeno también reduce las probabilidades de que desarrolle otro tumor en su seno (si le hicieron una lumpectomía) o de que desarrollará un segundo cáncer de seno en su otro seno.

Inhibidores de la aromatasa y recurrencia del cáncer de mama

Inhibidores de la aromatasa parecen reducir el riesgo de recurrencia incluso más que el tamoxifeno y ahora se consideran los medicamentos de elección para las mujeres posmenopáusicas o las que son premenopáusicas y se han sometido a la terapia de supresión ovárica.

Pautas actualizadas para la terapia hormonal

Para las mujeres posmenopáusicas que toman un inhibidor de la aromatasa, las pautas de 2017 ahora recomiendan usar el bisfosfonato Zometa (ácido zoledrónico) junto con el inhibidor de la aromatasa. La combinación de los dos medicamentos en conjunto parece reducir el riesgo de que el cáncer de mama se disemine a los huesos más que el del inhibidor de la aromatasa solo. Obtenga más información sobre el uso de bisfosfonatos para el cáncer de mama en etapa inicial.

Inhibidores de aromatasa en mujeres premenopáusicas con supresión ovárica

La cuestión de si agregar terapia de supresión ovárica (usando gonadotropinas para causar menopausia por causas médicas) al tamoxifeno ha sido un tema de debate. Sin embargo, un estudio publicado en el

New England Journal of Medicine en 2015 parece indicar que las mujeres premenopáusicas que reciben tratamiento de supresión ovárica para que puedan usar un inhibidor de aromatasa en lugar de tamoxifeno pueden tener mejores tasas de supervivencia. Otro estudio publicado en la misma revista en 2014 encontró que Aromasin (exemestano) combinado con terapia de supresión ovárica mejoró significativamente la supervivencia en comparación con tamoxifeno más terapia de supresión ovárica.

Dado que los inhibidores de la aromatasa tienen significativamente más efectos secundarios musculoesqueléticos y pueden conducir a la pérdida ósea, muchos oncólogos recomiendan reservar este enfoque para las mujeres premenopáusicas que tienen cánceres de mama en Etapa 2 y Etapa 3, que es más probable que reaparezcan.

Efectos secundarios de los inhibidores de la aromatasa

Al igual que con cualquier medicamento, pueden producirse efectos secundarios y reacciones adversas en algunas mujeres que toman inhibidores de la aromatasa.

Algunos de los efectos secundarios más comunes son aquellos relacionados con la reducción de estrógeno en el cuerpo (síntomas de la menopausia) e incluyen sofocos, sudores nocturnos, sequedad vaginal y flujo vaginal. Si bien estos síntomas pueden ser molestos, los estudios sugieren que los sofocos son una buena señal en las mujeres con cáncer de mama, y ​​aquellos que experimentan estos efectos secundarios tienen mejores resultados.

El dolor articular y muscular también es un efecto secundario muy común de los inhibidores de la aromatasa. Son estos dolores corporales los que son una de las principales razones para que las mujeres suspendan estos medicamentos.

Una de las preocupaciones más serias sobre los inhibidores de la aromatasa es la pérdida ósea, con el uso de estos medicamentos que pueden conducir a osteoporosis y fracturas. Muchos oncólogos recomiendan evaluar la densidad ósea antes de comenzar con estos medicamentos como línea de base y realizar un seguimiento según los resultados de esta prueba inicial.

La adición de bisfosfonatos (Zometa) al tratamiento con inhibidores de la aromatasa puede reducir significativamente este riesgo. Los bisfosfonatos se aprobaron primero como tratamientos para la osteoporosis, y se ha descubierto que Zometa reduce el riesgo de fracturas tanto de la columna vertebral como de la cadera (y la discapacidad que a menudo acompaña a estas fracturas). Zometa luego se recomendó para personas con cáncer metastásico, ya que podría reducir el dolor óseo y el riesgo de fracturas relacionadas con metástasis óseas. Otros estudios sugieren que Zometa altera el microambiente de los huesos para que las células de cáncer de mama no puedan adherirse tan fácilmente. En uso clínico, parece reducir la posibilidad de que el cáncer de mama de una persona se propague a sus huesos.

Los inhibidores de la aromatasa también se asocian con un mayor riesgo de problemas cardíacos. Si bien esto es cierto, se ha descubierto que las enfermedades cardiovasculares graves y potencialmente mortales, como los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares, no son más comunes en mujeres que toman inhibidores de la aromatasa que en aquellas que no toman estos medicamentos. Las afecciones cardíacas que ocurren con mayor frecuencia en estos medicamentos incluyen trastornos del ritmo cardíaco, problemas en las válvulas cardíacas y pericarditis (inflamación de las membranas que rodean el corazón).

Si los efectos secundarios hacen que usted quiera interrumpir su medicación

Los efectos secundarios de los inhibidores de la aromatasa, especialmente los dolores corporales, pueden ser difíciles a veces. Lamentablemente, estos efectos secundarios provocan que muchas mujeres abandonen prematuramente su tratamiento y pierdan la prevención de recurrencia (y la mejoría de la supervivencia) que ofrecen.

Si está sufriendo efectos secundarios, hable con su oncólogo. Aunque la seguridad y la toxicidad de los tres medicamentos de esta clase son similares, aproximadamente un tercio de las mujeres pueden tolerar un medicamento diferente en esta clase.

Cambiar del tamoxifeno a un inhibidor de la aromatasa

Algunas personas que son premenopáusicas y que reciben tratamiento con tamoxifeno pueden volverse posmenopáusicas durante el tratamiento. Esto es especialmente cierto para las mujeres que desarrollan cáncer de mama en el momento de la menopausia. Debido a que la quimioterapia a menudo resulta en amenorrea (ausencia de períodos), es posible que sea necesario realizar análisis de sangre para determinar si realmente está en la menopausia. Los estudios han encontrado que el cambio a un inhibidor de la aromatasa después de 2 a 3 años de terapia con tamoxifeno da como resultado una mejor supervivencia que continuar con el tamoxifeno.

Duración del tratamiento con inhibidores de aromatasa

Aunque se recomendó que las personas continúen con tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa durante 5 años en el pasado, los datos más recientes sugieren que tomar estos medicamentos durante 10 años reduce aún más el riesgo de recurrencia. Es bastante conocido que el cáncer de mama puede recurrir muchos años o incluso décadas después de que se trata el tumor primario, y este riesgo es particularmente alto en mujeres que han tenido tumores con receptores de estrógeno positivos. No sabemos por qué parte del cáncer de mama regresa después de años o décadas, pero sabemos que esto sucede con demasiada frecuencia.

Tanto el tamoxifeno como los inhibidores de la aromatasa parecen continuar funcionando después de que se suspenden, aunque algunos investigadores creen que la continuación de la terapia hormonal puede extenderse a incluso más de 10 años en el futuro. Dicho esto, los posibles beneficios deben sopesarse contra los riesgos.

Costo de los inhibidores de la aromatasa

A diferencia del tamoxifeno, que ha existido durante algunas décadas y tiene formas genéricas, los inhibidores de la aromatasa pueden ser costosos. Los planes de seguro a menudo cubren parte del costo, aunque es posible que solo ofrezcan cobertura para uno de los medicamentos de esta clase. Si tiene dificultades para proporcionar su IA, consulte estos consejos sobre cómo administrar el costo de la terapia hormonal.

Una palabra de Verywell

Los inhibidores de la aromatasa funcionan al prevenir la producción de estrógeno en las células de grasa, la principal fuente de estrógeno en las mujeres posmenopáusicas. Hemos sabido por algunas décadas que el tamoxifeno puede reducir significativamente el riesgo de recurrencia del cáncer de mama y estas cifras parecen ser incluso mejores con los inhibidores de la aromatasa.

Desafortunadamente, y como con cualquier medicamento, los efectos secundarios son comunes y los dolores corporales pueden ser los más molestos. Si está experimentando esto, trabaje con su oncólogo. Algunas veces es útil cambiar a un medicamento diferente en esta clase. Los tratamientos integrales que van desde el masaje hasta la meditación también pueden ser útiles. También es importante recordar por qué está tomando el medicamento. Los efectos secundarios pueden ser molestos pero son preferibles a tener una recurrencia. Ahora que se recomiendan los bisfosfonatos junto con los inhibidores de la aromatasa, la preocupación por la reducción de la densidad ósea y la osteoporosis puede ser un problema menor en el pasado.

Tenga en cuenta que cada mujer es diferente y que no hay una duración mágica para la cual todos deben tomar estos medicamentos. Para cada persona, es importante sopesar los posibles beneficios contra los efectos secundarios experimentados y los riesgos potenciales. Asegúrese de hacer muchas preguntas y ser su propio defensor bajo su cuidado. Nadie está más motivado que usted para vivir su vida libre de cáncer.

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